Όταν ο Al Capone οργάνωνε συσσίτια στη Νέα Υόρκη της 'Μεγάλης Ύφεσης'

Με αφορμή την 40η επέτειο του Scarface, θυμόμαστε μία ιστορία που οι περισσότεροι δε γνωρίζουν.

Γράφει: Γεωργία Πρέζα 09 Δεκεμβρίου 2023

Μπορεί να μοιάζει απίστευτο αλλά είναι γεγονός. Η ταινία Scarface κυκλοφόρησε για πρώτη φορά στις 9 Δεκεμβρίου του 1983. Δηλαδή σαν σήμερα, αλλά 40 ολόκληρα χρόνια πριν. O Al Pacino, στον ρόλο του Tony Montana, που λέει πάντα την αλήθεια ακόμα και όταν ψεύδεται, μπορούμε να πούμε με σιγουριά πια πως έχει γράψει ιστορία. Η ταινία του 1983, σε σκηνοθεσία του Brian De Palma, βασίστηκε στο ομώνυμο γκανγκστερικό έπος του 1932, ενώ εμπνεύστηκε από τον αληθινό μαφιόζο Al Capone ο οποίος ήταν γνωστός με το ψευδώνυμο Scarface. Ο σημαδεμένος λοιπόν, διαβόητος αυτός γκάνγκστερ όπως ήταν αναμενόμενο, δεν πέρασε απαρατήρητος από τη μεγάλη οθόνη.

Όταν ο Al Capone οργάνωνε συσσίτια στη Νέα Υόρκη της 'Μεγάλης Ύφεσης'Michael Ochs Archives/Getty Images

Συγκεκριμένα, ο Al Capone, του οποίου το όνομα είναι συνώνυμο σήμερα με τη μαφία, είχε δημιουργήσει μία επιχείρηση πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, που βασιζόταν σε λαθρεμπόριο οινοπνευματωδών ποτών, πορνεία και τζόγο μέσω εκβιασμών, δωροδοκιών και δολοφονιών (με πιο σημαντική τη σφαγή του Αγίου Βαλεντίνου, το 1929). Δίχως καμία αμφιβολία, ο υπόκοσμος σημάδεψε τον Capone -αυτό τουλάχιστον πιστεύουν όλοι. Αλλά αν πράγματι συνέβη αυτό, τότε πόσο βαθιά υπήρξαν αυτά τα σημάδια; Δηλαδή, ήταν ο Al Capone ένας μαφιόζος στην καρδιά; 

Κι όμως, η ιστορία θέλει τον πιο γνωστό και διάσημο γκάνγκστερ να οργάνωνε συσσίτια στη Νέα Υόρκη της 'Μεγάλης Ύφεσης. Και πράγματι, αυτή είναι η αλήθεια. O Al Capone χρηματοδοτούσε τη φιλανθρωπική οργάνωση που σέρβιρε τρία ζεστά γεύματα την ημέρα σε χιλιάδες άνεργους - χωρίς ερωτήσεις. 

Οι μεγάλες ουρές στα αμερικανικά πεζοδρόμια του 1929 είχαν γίνει συνηθισμένο θέαμα, με τους άνεργους να περιμένουν δωρεάν γεύματα. Στις αρχές Νοεμβρίου του 1930 μάλιστα, περισσότεροι από 75.000 άνεργοι κάτοικοι του Σικάγο περίμεναν υπομονετικά να έρθει η σειρά τους για να δηλώσουν τα ονόματά τους. H Chicago Tribune μάλιστα, ανέφερε τότε με έκπληξη ότι ο μυστηριώδης ευεργέτης που είχε πρόσφατα ανοίξει μία κουζίνα, στο 935 South State Street, δεν ήταν άλλος από τον βασιλιά της πόλης του ποτού, της μπύρας και της μαφίας. 

"Δεν άντεχε να βλέπει αυτούς τους φτωχούς διαβόλους να πεινάνε και κανείς άλλος δεν φαινόταν να κάνει πολλά. Έτσι το 'μεγάλο αγόρι' αποφάσισε να το κάνει μόνος του", δήλωνε τότε ένας συνεργάτης του Capone σε εφημερίδα του Σικάγο. Μέσα στην κουζίνα, χαμογελαστές γυναίκες με λευκές ποδιές σέρβιραν καφέ και γλυκά ψωμάκια για πρωινό, σούπα και ψωμί για μεσημεριανό και σούπα, καφέ και ψωμί για δείπνο. Κατά μέσο όρο, η κουζίνα σέρβιρε γεύματα σε 2.200 ανθρώπους ενώ την Ημέρα των Ευχαριστιών του 1930, προσφέρθηκαν εδέσματα σε 5.000 κατοίκους του Σικάγο. 

Al CaponeBettmann Archive

Η πράξη αυτή του Al Capone, του χάρισε τη φήμη του Ρομπέν των Δασών, με πολλούς να τον βλέπουν σαν έναν ήρωα για τον απλό άνθρωπο. Στην ουσία βέβαια, ο Capone μπορεί να μην πλήρωσε ούτε μια δεκάρα για την κουζίνα και τα γεύματα αυτά, αφού ομολογουμένως είχε μία τάση να εκβιάζει επιχειρήσεις για να του δωρίσουν αγαθά. Αλλά αυτό, δεν έχει καμία σημασία. Ο Al Capone άλλωστε, είναι σίγουρο πως ήταν θιασώτης του μακιαβελισμού: "Ο σκοπός αγιάζει τα μέσα...". 

Ακολούθησε το Esquire στο Facebook, το Twitter και το Instagram.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr