Πώς ο Henry Kissinger έπεισε τον Pelé να παίξει ποδόσφαιρο στην Αμερική

Μία συμφωνία που άλλαξε το αμερικανικό ποδόσφαιρο από τον αείμνηστο υπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ.

Πέρα από την κληρονομιά που άφησε στον διπλωματικό τομέα, ο πρώην υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, Henry Kissinger που έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 100 ετών, άφησε το στίγμα του και στον κόσμο του ποδοσφαίρου, πείθοντας τον εμβληματικό Pelé να βγει από τη "σύνταξη" και να κάνει μια πρωτοποριακή μεταγραφή στις ΗΠΑ. Η απίθανη συνεργασία μεταξύ ενός διάσημου διπλωμάτη και ενός θρύλου του ποδοσφαίρου εκτυλίχθηκε με φόντο τις μεταβαλλόμενες αντιλήψεις για το άθλημα στην Αμερική.

Ο Kissinger, ο οποίος απεβίωσε σε ηλικία 100 ετών, δεν ήταν απλώς πολιτικός "ογκόλιθος", αλλά και ένθερμος λάτρης του ποδοσφαίρου. Γεννημένος στη Γερμανία το 1923, το πάθος του για το άθλημα επεκτάθηκε πέρα από την πολιτική του καριέρα. Παρά τις γερμανικές του ρίζες, ο Kissinger παρέμεινε πιστός στη γερμανική ποδοσφαιρική ομάδα, εκφράζοντας έντονο ενδιαφέρον για την τύχη της, ακόμη και όταν αυτή αντιμετώπιζε τον υποβιβασμό στη δεύτερη κατηγορία.

Λάτρης του αθλήματος

Ο θαυμασμός του για το άθλημα ξεπερνούσε τις στρατηγικές αναλύσεις, με τον Kissinger να παραλληλίζει το ποδόσφαιρο με το μπαλέτο. Στις σκέψεις του, επαίνεσε ομάδες όπως οι Βραζιλιάνοι για τη δεξιοτεχνία τους, αλλά προειδοποίησε να μην ξεμυαλιστούν υπερβολικά ως μονάδες εις βάρος της ομαδικής επίτευξης τερμάτων.

Ο Pelé, ο θρυλικός βραζιλιάνος αστέρας του ποδοσφαίρου που έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 82 ετών, έπαιξε καθοριστικό ρόλο σε αυτό το απροσδόκητο ποδοσφαιρικό έπος. Αναγνωρισμένος από τη FIFA ως ο μεγαλύτερος παίκτης στην ιστορία, ο Pelé οδήγησε τη Βραζιλία σε τρεις τίτλους Παγκοσμίου Κυπέλλου. Ωστόσο, ήταν η συνάντησή του με τον Kissinger το 2016, όπως αποκαλύφθηκε σε συνέντευξη στο αμερικανικό Esquire, που έριξε φως σε ένα λιγότερο γνωστό κεφάλαιο της καριέρας του.

Ταράζοντας την ησυχία του Pelé

O Pelé, ο οποίος είχε αποσυρθεί από τα καθήκοντά του με την εθνική ομάδα και τη Σάντος, αρχικά αρνήθηκε προτάσεις από την Ιταλία και την Ισπανία, επιλέγοντας την ησυχία του. Αυτό άλλαξε όταν ο Kissinger, διπλωμάτης βαθιά χωμένος στην αμερικανική πολιτική, τον πλησίασε στο Σάο Πάολο με την πρόταση να προωθήσει το ποδόσφαιρο στις ΗΠΑ.

Ο Pelé αφηγήθηκε τη στιγμή: "Με κάλεσε να πάω μαζί του στο καφέ και εκεί μου είπε: 'Ακούστε, ξέρετε ότι είμαι από τις Ηνωμένες Πολιτείες και ασχολούμαι με την πολιτική εκεί. Το ποδόσφαιρο έρχεται εκεί -το παίζουν στα σχολεία. Θα ήθελες να μας βοηθήσεις να προωθήσουμε το ποδόσφαιρο στις Ηνωμένες Πολιτείες;'. Και είπα, 'Θεέ μου!'".

Αυτό που ακολούθησε ήταν ένα μεταμορφωτικό ταξίδι. Αρχικά δεσμευόμενος για ένα χρόνο, ο Pelé παρέτεινε την παραμονή του λόγω του αυξανόμενου ενδιαφέροντος για το ποδόσφαιρο στις ΗΠΑ. Η πρόσληψη άλλων προσωπικοτήτων του ποδοσφαίρου, όπως ο Franz Beckenbauer και ο Johan Cruyff, ενίσχυσε το γόητρο του αθλήματος, ωθώντας τον Pelé να συνεχίσει για τρία ακόμη χρόνια.

Διαμορφώνοντας το αμερικανικό ποδόσφαιρο

Παρά τα αρχικά γλωσσικά εμπόδια, ο Pelé αφιέρωσε τέσσερα χρόνια στην εκμάθηση της αγγλικής γλώσσας, μετά την άφιξή του στις ΗΠΑ, αναγνωρίζοντας τη σημασία της για τον νέο του ρόλο στη διαμόρφωση του αμερικανικού ποδοσφαίρου.

Η ενασχόληση του Kissinger με το άθλημα δεν έμεινε στον Pelé. Προσλήφθηκε από την Αμερικανική Ομοσπονδία Ποδοσφαίρου για να υποστηρίξει τη χώρα να φιλοξενήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2018 ή του 2022. Ενώ η διοργάνωση του 2022 πήγε στο Κατάρ, ο Kissinger παρέμεινε αισιόδοξος για τη διοργάνωση του Παγκοσμίου Κυπέλλου στις ΗΠΑ το 2026, κάτι το οποίο τελικά θα πραγματοποιηθεί, αφού οι ΗΠΑ, το Μεξικό και ο Καναδάς θα φιλοξενήσουν τη διοργάνωση συνεργατικά.

Ακολούθησε το Esquire στο Facebook, το Twitter και το Instagram.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Όσα 'λένε' οι δημοσκοπήσεις για τις Ευρωεκλογές

Τι δείχνουν τα στοιχεία της πανελλαδικής δημοσκόπησης;

Πέθανε ο O. J. Simpson, ο αθλητής που έμεινε στην ιστορία για τη 'δίκη του αιώνα'

O διάσημος αθλητής του NFL κατηγορήθηκε για τους φόνους της πρώην συζύγου του και του εραστή της, αλλά αθωώθηκε.

Κι όμως, ο Παύλος Πολάκης πανηγύρισε για δημοσκόπηση των Ράδιο Αρβύλα για τον καλύτερο υπουργό Υγείας

Όπως ήταν αναμενόμενο, ο νυν υπουργός Υγείας δεν θα μπορούσε να αφήσει αναπάντητη μία τέτοια ανάρτηση...

Τι σημαίνει για την Ελλάδα ο νόμος που ψήφισε το Ευρωκοινοβούλιο αναφορικά με το μεταναστευτικό

Για παράδειγμα, τα κράτη-μέλη πρώτης υποδοχής, όπως η Ελλάδα, η Ιταλία και η Ισπανία, θα πρέπει να ενισχύσουν τους ελέγχους στα εξωτερικά σύνορα της ΕΕ.