Muhannad Ali Vs Joe Frazier: 50 χρόνια από τη Μάχη του Αιώνα

Στις 8 Μαρτίου 1971, στο Madison Square Garden συγκρούστηκαν δύο τεράστιοι αθλητές αλλά και δύο διαφορετικοί κόσμοι.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 08 Μαρτίου 2021

Υπάρχουν κάποιες βραδιές που είναι προορισμένες να μείνουν στις πιο χρυσές σελίδες της ιστορίας των σπορ. Η 8η Μαρτίου του 1971 ήταν σίγουρα μία από αυτές, καθώς οι Muhammad Ali και Joe Frazier, δύο πραγματικοί μύθοι του μποξ, τέθηκαν αντιμέτωποι για πρώτη φορά (από τις συνολικά 3 μεταξύ τους) στο ρινγκ του Madison Square Garden, στη Νέα Υόρκη. Ο αγώνας τους χαρακτηρίστηκε ως ένας από τους πιο σημαντικούς ever για την πυγμαχία, με τις προεκτάσεις να επεκτείνονται αρκετά πιο μακριά από την τεράστια επιρροή και αξία των δύο στο σπορ. 

Σε αυτό το ραντεβού, πέρα από το κομμάτι του μποξ, υπήρχε και ένας τεράστιος κοινωνικός και πολιτικός συμβολισμός, που ουσιαστικά χώρισε για λίγες ώρες ένα ολόκληρο έθνος στα δύο. 

Αντίθετες πλευρές

Από τη μία, ο πρώην Cassius Clay, ο Muhammad Ali. Για πολλούς, ο GOAT. Ένας από τους πιο θρυλικούς μποξέρ που έβγαλε ποτέ ο πλανήτης - το να το γράφει όμως κανείς ίσως τον αδικεί, όχι γιατί δεν ήταν ο κορυφαίος που ανέβηκε ποτέ σε ρινγκ, αλλά γιατί ήταν πολλά περισσότερα από αυτό. "Float like a butterfly, sting like a bee” μία δική του φράση κάνει τον γύρο του κόσμου μέχρι σήμερα, συνώνυμη της φινέτσας που συνδυάζεται με ωμή δύναμη. 

Muhannad Ali Vs Joe Frazier: 50 χρόνια από τη Μάχη του Αιώνα

Το αγωνιστικό του προφίλ περιγράφεται σε μόλις επτά λέξεις, ικανές όμως δώσουν την εικόνα ενός αέρινου πυγμάχου που τα χτυπήματά του μόνο αέρινα δεν ήταν. Κάτι που έμαθε με τον πιο δύσκολο τρόπο πρώτος ο Sonny Liston το 1964, όταν κι έχασε τον τίτλο του πρωταθλητή από τον 22χρονο τότε Clay. 

Πρωταθλητής, ακτιβιστής, αντιρρησίας συνείδησης, πολεμιστής των δικαιωμάτων κι ένας τύπος που το μόνο πράγμα που ξεπερνούσε σε δύναμη τις γροθιές του, ήταν ο λόγος του.

Από την άλλη, ο Joseph William Frazier, από τη Νότια Καρολίνα. Ένα τεράστιο ταλέντο που ανακαλύφθηκε γρήγορα, με ταπεινό και ταυτόχρονα άκρως επιθετικό στυλ καθώς και κροσέ που μπορούσαν να γκρεμίσουν τον οποιονδήποτε. Σε όλα αυτά, και με πρωτόγνωρη αντοχή. "Πρωταθλητής δε γίνεσαι στο ρίνγκ, μονάχα κερδίζεις την αναγνώριση σε αυτό. Όλα όσα κάνεις μόνος σου κάτω από το απαλό φως της ημέρας σε βοηθούν να λάμψεις στα φωτεινά χρώματα του ρίνγκ" υποστήριζε ο ίδιος και αυτό μπορούσε να αντικατοπτρίσει τη γενικότερη φιλοσοφία του. 

ΜΠΟΞ Η ΜΑΧΗ ΤΟΥ ΑΙΩΝΑ 3

Εν αντιθέσει με τον Ali, o Frazier ήταν σεμνός και απλός, ένα παιδί χαμηλών τόνων που πήγαινε συχνά εκκλησία και με τη στάση αντιπροσώπευε συντηρητικό προπολεμικό κίνημα. Ήταν δε, αρκετά προσιτός με τον υπόλοιπο κόσμο. Κατά τη διάρκεια της τιμωρίας του Ali, άρπαξε την ευκαιρία για να σκαρφαλώσει στην κορυφή του επαγγελματικού μποξ.

Μοιραία λοιπόν, η μονομαχία τους ήταν κάτι παραπάνω από σημαντική και θα έδινε μία και καλή την απάντηση στο ποιος είναι ο καλύτερος.

Ο αγώνας

Το hype που είχε δημιουργηθεί όλες τις προηγούμενες ημέρες ήταν κάτι παραπάνω από τεράστιο. Οι τιμές των εισιτηρίων ξεκινούν από τα $150 (περίπου $900 κατ' αντιστοιχία με το σήμερα) και έφταναν μέχρι τα 2,5 εκατ. δολάρια. Σε απλά λόγια, μιλάμε για τα μεγαλύτερα ποσά που είχαν δοθεί ποτέ για εισιτήρια, σε οποιοδήποτε σπορ μέχρι τότε. Περισσότερα από 50 κράτη είχαν αγοράσει τα τηλεοπτικά δικαιώματα. 

ΜΠΟΞ Η ΜΑΧΗ ΤΟΥ ΑΙΩΝΑ 1Στο Madison Square Garden βρέθηκαν εκείνο το βράδυ 20.455 θεατές και αμέσως κατάλαβαν γιατί άξιζε τον κόπο όλο αυτό. Ο Αλι πραγματοποίησε καλύτερο ξεκίνημα και βρέθηκε να κυριαρχεί στους 3 πρώτους γύρους. Ο Smokin’ Joe όμως δεν το έβαζε κάτω - άντεχε και περίμενε την ιδανική στιγμή για να αντεπιτεθεί.

Κατά τον 4ο γύρο άρχισε να φέρνει το ματς εκεί που ήθελε, ενώ μετά τον 9ο γύρο ήταν πια ξεκάθαρο πως υπερέχει. Τελικά, στο 15ο δευτερόλεπτο του 15ου γύρου, ένας αριστερός κεραυνός στο σαγόνι του Ali, χάρισε στον Frazier τη μεγαλύτερη νίκη της ζωής του. 

Η αναμέτρηση ήταν τόσο έντονη και βίαιη που και οι δύο πυγμάχοι μεταφέρθηκαν αμέσως στο νοσοκομείο μετά από αυτήν. Δεν συγκρίνεται μέχρι σήμερα με κανέναν άλλο αγώνα μποξ. Ίσως να πλησιάζει κάπως η μονομαχία ανάμεσα στον Floyd Mayweather Jr. και τον Manny Pacquiao, στις 2 Μαΐου 2015.

Από: Esquire ES

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Η European Super League κατέρρευσε μέσα σε 48 ώρες

Μπαράζ αποχωρήσεων με τις αγγλικές ομάδες να κάνουν την αρχή και, τελικά, το πλάνο να δείχνει πως δεν προχωρά.

Η αξία της νέας European Super League σε αριθμούς

H αποχώρηση των αγγλικών ομάδων έφερε σημαντικές ανακατατάξεις.

Πού θα πάει ο Jose Mourinho;

Τα φαβορί, τα outsiders και οι εκπλήξεις στην πιθανή συνέχεια της καριέρας του Special One.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

O David Beckham πιστεύει ότι το ποδόσφαιρο κινδυνεύει

Ο Becks είναι ένας ακόμη από αυτούς που τάσσονται κατά της European Super League.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

O οικονομικός πόλεμος UEFA - Super League

Σε αυτή τη διαμάχη διακυβεύονται δισεκατομμύρια.