Οι λόγοι που κάνουν την March Madness μοναδική

Το τελικό τουρνουά του NCAA επιστρέφει μετά από 1 χρόνο απουσίας λόγω κορονοϊού.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 18 Μαρτίου 2021

Το NCAA και ειδικά η τελική του φάση -η γνωστή σε όλους March Madness- δεν παύουν ποτέ να αποτελούν ένα από τα πιο συναρπαστικά γεγονότα για τους Αμερικανούς φίλους των σπορ και της πορτοκαλί μπάλας γενικότερα - ακόμη και υπό τις πολύ ιδιαίτερες συνθήκες που διεξάγεται σχεδόν κάθε αθλητικό event τον τελευταίο χρόνο, λόγω κορονοϊού. Το κολεγιακό μπάσκετ είναι πάντοτε ένας από εκείνους τους λόγους που το συγκεκριμένο άθλημα αποκτά συνεχώς φίλους, τουλάχιστον στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού, αποτελεί ένα από τα events με τον περισσότερο τζίρο για τις στοιχηματικές εταιρείες σε κάθε γωνιά του πλανήτη και το hype του είναι μεγαλύτερο ακόμη και από εκείνο του Super Bowl.

Η March Madness -μετά από ένα χρόνο απουσίας καθώς το περσινό τουρνουά ματαιώθηκε λόγω κορονοϊού- ξεκινά απόψε, 18 Μαρτίου, με τις 68 ομάδες που κατάφεραν να κερδίσουν μία θέση (από τις συνολικά 350 που ξεκίνησαν τη σεζόν στην Division I του NCAA) να ρίχνονται στη μάχη. 

Μάλιστα φέτος, για πρώτη φορά μετά το 1976, δύο από τα σημαντικότερα μπασκετικά κολέγια των ΗΠΑ, το Duke και το Kentucky, δεν κατόρθωσαν να περάσουν στο τελικό τουρνουά.

Οι λόγοι που κάνουν την March Madness μοναδική

 

Παρακάτω ακολουθούν οι καλύτεροι λόγοι αφενός για να κατανοήσεις και αφετέρου για να απολαύσεις το τελικό τουρνουά, που κορυφώνεται με το Final Four του Lucas Oil Stadium στην Ιντιάνα, στις 3-5 Απριλίου 2021.

Για τα outsiders

ΣΙΚΑΓΟ ΛΟΓΙΟΛΑ

Ένας από τους σπουδαιότερους λόγους για τους οποίους φημίζεται η March Madness. Το τουρνουά ξεκινά με 68 ομάδες και σχεδόν οι μισές μονομαχίες φαντάζουν ως αυτό που τα δημοσιογραφικά κλισέ αναφέρουν ως "αναμετρήσεις μεταξύ Δαυίδ εναντίον Γολιάθ". Κάθε χρόνο θα βρεθεί ένα μικρό κολέγιο που θα κάνει την έκπληξη και θα φτάσει αρκετά μακριά -αν όχι στο FF- δημιουργώντας όμορφες ιστορίες ή ακόμη και σενάρια για ταινίες. Στο τελευταίο τουρνουά, αυτό του 2019, η ευχάριστη έκπληξη ήταν το Chicago Loyola με την υπέροχη fan τους Sister Jean που έφτασε μέχρι την τετράδα, φέτος ποιος (ίσως οι Wofford Terriers ή οι Old Dominion Monarchs);

Για τα buzzer beaters

Δεν υπάρχει τίποτα πιο απόλυτα θριαμβευτικό στον κόσμο των σπορ από μια καθοριστική κίνηση που χαρίζει τη νίκη, την τελευταία στιγμή. Και ευτυχώς η March Madness περιλαμβάνει -διαχρονικά και στατιστικά- αρκετά τέτοια. Αποτελούν έναν από τους πιο εθιστικούς παράγοντες για το NCAA.

Για τους μελλοντικούς σταρ του ΝΒΑ

Ας μη γελιόμαστε. Όσοι ασχολούνται με το μπάσκετ από οποιοδήποτε πόστο γουστάρουν στις μεταξύ τους συζητήσεις να παρέχουν μια πληροφορία για εκείνον τον παίκτη που πρώτοι αυτοί διέκριναν πως "θυμήσου με, αυτός θα κάνει τεράστια καριέρα στο ΝΒΑ". Έτσι και εδώ, παρελαύνουν οι περισσότεροι από τους αθλητές που θα πρωταγωνιστήσουν στο επόμενο draft.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Corey Kispert (@ckis24)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by @cadecunn1ngham

Φυσικά και δεν αποτελώ εξαίρεση, οπότε σου δίνω μερικά ονοματάκια: Ο Luka Garza του Iowa (σέντερ, 2,11 μ., 22 ετών), ο Jared Butler του Baylor (γκαρντ, 1,90 μ., 20 ετών), ο Cade Cunningham του Oklahoma State (γκαρντ, 2,03 μ., 19 ετών), ο Ayo Dosunmu του Illinois (γκαρντ, 1,98 μ., 21 ετών) και ο Corey Kispert του Gonzaga (φόργουορντ, 2,01 μ., 22 ετών) είναι κάποιες από τις πιο ενδιαφέρουσες περιπτώσεις.

Για την ατμόσφαιρα στις εξέδρες 

ΚΟΛΕΓΙΑΚΟ ΤΟΥΡΝΟΥΑ 2019

Ποτέ, κανένα ματς του ΝΒΑ δεν πρόκειται να έχει την ένταση, τη ζωντάνια και το πάθος στην εξέδρα σε σχέση με όλα όσα γίνονται στα παιχνίδια της March Madness. Άλλοι το βλέπουν σαν μια ένδειξη πίστης και υποστήριξης στο κολέγιό τους, άλλοι σαν χαβαλέ και άλλοι σαν τα 15 λεπτά δημοσιότητας που τους αναλογούν. Όπως και να έχει το αποτέλεσμα είναι πολύχρωμο και θορυβώδες, plus ότι τα τελευταία χρόνια προσφέρεται άφθονο υλικό για memes. Όπως ακριβώς οφείλει να είναι ένα γήπεδο δηλαδή.

Φέτος, λόγω των ειδικών συνθηκών που διαμόρφωσε η Covid-19, θα υπάρχουν πολύ λιγότεροι fans στις εξέδρες - συγκεκριμένα, το 25% της χωρητικότητας κάθε σταδίου. Κάτι είναι κι αυτό.

Για τους προπονητές

ΡΙΚ ΠΙΤΙΝΟ ΛΟΥΙΒΙΛ

Dean Smith, Mike Krzyzewski, Bobby Knight, John Wooden ή ακόμη και Rick Pitino είναι κάποια ονόματα που κάτι λένε στους φίλους του σπορ. Όχι άδικα αφού ουσιαστικά έγραψαν την ιστορία του κολεγιακού (και όχι μόνο) μπάσκετ, με πολλά από τα plays που δημιούργησαν να υπάρχουν στο πινακάκι της πλειοψηφίας των προπονητών παγκοσμίως μέχρι σήμερα. Εκτός από αυτούς όμως, υπήρχαν και πολλοί άλλοι που μπορεί να μην είχαν τις ίδιες προπονητικές ικανότητες, έδωσαν όμως μερικές από τις πιο συγκινητικές ομιλίες προς τους παίκτες τους και γι' αυτό κέρδισαν το δικό τους κομμάτι στην αθλητική ιστορία.

Για τα ονόματα των παικτών

ΜΠΟΥΜΠΟΥ ΠΑΛΟ

Πέρα από την αξία αρκετών μελλοντικών σταρ, υπάρχουν και κάποιοι άλλοι παράγοντες -όχι απαραίτητα αγωνιστικοί- για να θυμάσαι μερικούς από αυτούς. Ιστορικά, μερικοί από τους πιο αγαπητούς είναι οι Chief Kickingstallionsims (Alabama State, 2007-2009), God Shammgod (Providence, 2012–2015), Majestic Mapp (Virginia, 1999-2003), Yempabou Kevin "Bubu" Palo (Iowa State, 2014-2015 - φωτό πάνω, πρώην παίκτης του Προμηθέα Πατρών), God'sGift Achiuwaof (St. John’s, 2012-2014) και Bak Bak (University of California, 2009-2012).

Γιατί δεν χρειάζεται να γνωρίζεις απολύτως τίποτα

ΚΟΛΕΓΙΑΚΟ ΜΠΑΣΚΕΤ 2019

Ο κυριότερος λόγος για να δεις την τελική φάση του κολεγιακού πρωταθλήματος μπάσκετ. Δεν είναι απαραίτητο να γνωρίζεις τις ομάδες ή τους παίκτες. Αυτά είναι πράγματα που μαθαίνεις στην πορεία και αναλόγως δένεσαι μαζί τους ή όχι. Η March Madness είναι ένα συγκλονιστικό τουρνουά 3 εβδομάδων, ένα θαυμάσιο αυτοτελές mini-drama και αυτό το καθιστά σπουδαίο.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Τι περιμένουμε από τον Jose Mourinho στη Ρόμα

Ο θρυλικός Πορτογάλος προπονητής ετοιμάζει βαλίτσες για την Αιώνια Πόλη και άπαντες αναμένουν με ενδιαφέρον.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το ποδοσφαιρικό γουέστερν του Radja Nainggolan

Ο εκρηκτικός Βέλγος ποδοσφαιριστής κλείνει σήμερα τα 33.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ο Phil Foden είναι ο νέος Iniesta του Pep Guardiola

Όλα όσα κάνουν πολύτιμο τον 20χρονο μέσο της Μάντσεστερ Σίτι, που λατρεύει ο Pep Guardiola.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το Freezeout game θα κυνηγά για πάντα τον Isiah Thomas

Η κόντρα του θρυλικού γκαρντ των Pistons με τον Michael Jordan ξεκινά πίσω στο 1985.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

51 χρόνια Andre Agassi, οι φωτογραφίες

Ο δημοφιλής όσο και αμφιλεγόμενος τενίστας σβήνει σήμερα 51 κεράκια στην τούρτα της ζωής του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας