To τελευταίο παιχνίδι του Pelé

Ο αποχαιρετισμός του θρύλου του ποδοσφαίρου στο Giants Stadium.

Μια βροχερή βραδιά, την 1η Οκτωβρίου του 1977, στο Giants Stadium του Νιου Τζέρσεϊ, γράφτηκε ιστορία. Ήταν μια μέρα που θα έμενε για πάντα χαραγμένη στα χρονικά του ποδοσφαίρου, καθώς 75.646 ένθερμοι οπαδοί αψήφησαν τη νεροποντή για να αποχαιρετήσουν τον μοναδικό Pelé.

Ο Pelé, που συχνά χαρακτηρίζεται ως ο μεγαλύτερος ποδοσφαιριστής όλων των εποχών, βρέθηκε στο επίκεντρο ενός αγώνα επίδειξης, που μόνο ως "θρυλικός" μπορεί να χαρακτηριστεί. Στο παιχνίδι φόρεσε δύο εμβληματικές φανέλες: τη New York Cosmos της North American Soccer League για το πρώτο ημίχρονο και τη Santos της Βραζιλίας για το δεύτερο.

Γκολ από τα 30 μέτρα

Σε μια στιγμή που ξεσήκωσε το κοινό, ο Pelé παρουσίασε την απαράμιλλη ικανότητά του με ένα υπέροχο γκολ με ελεύθερο σουτ από τα 30 μέτρα, ισοφαρίζοντας, καθώς φορούσε τη φανέλα της Cosmos. Ο αγώνας ολοκληρώθηκε με νίκη της Νέας Υόρκης με 2-1, χάρη σε ένα γκολ του Ramon Mifflin, του ανθρώπου που αντικατέστησε τον Pelé, όταν αυτός αγωνίστηκε με τα χρώματα της Santos για το δεύτερο ημίχρονο.

Ωστόσο, το σκορ ήταν απλώς μια λεπτομέρεια για τη γιορτινή αυτή βραδιά. Ο Pelé, η θεότητα του βραζιλιάνικου ποδοσφαίρου, είχε οδηγήσει την εθνική του ομάδα σε τρεις τίτλους Παγκοσμίου Κυπέλλου -το 1958, το 1962 και το 1970-, αφήνοντας ανεξίτηλο το σημάδι του στο άθλημα. Με 12 γκολ στο Παγκόσμιο Κύπελλο και πάνω από 1.000 γκολ σε αγώνες υψηλού επιπέδου καθ' όλη τη διάρκεια της ιστορικής καριέρας του, η κληρονομιά του ήταν αδιαμφισβήτητη.

Πριν από την έναρξη του αγώνα, εννέα ομάδες παιδιών πρόσφεραν στον Pelé λουλούδια, δημιουργώντας τις προϋποθέσεις για μια συγκλονιστική στιγμή. "Θέλω να εκμεταλλευτώ την ευκαιρία για να σας ζητήσω, αυτήν τη στιγμή που ο κόσμος κοιτάζει προς το μέρος μου, να δώσετε περισσότερη προσοχή στους νέους, στα παιδιά σε όλο τον κόσμο", παρακάλεσε ο Pelé το πλήθος. "Τα χρειαζόμαστε πάρα πολύ... Θέλω να σας ζητήσω -γιατί πιστεύω ότι η αγάπη είναι το πιο σημαντικό πράγμα που μπορούμε να πάρουμε από τη ζωή, γιατί όλα τα άλλα περνούν- να πείτε μαζί μου τρεις φορές: Αγάπη!".

Το ημίχρονο έφερε άλλη μια συναισθηματική ανατροπή, καθώς ο Pelé, με απέραντη συγκίνηση, παρέδωσε τη φανέλα με το Νο 10 της Cosmos στον πατέρα του, τον πρώην ποδοσφαιριστή Dondinho. Η ομάδα της Cosmos δήλωσε ότι ο αριθμός της φανέλας αποσύρθηκε. Επιπλέον, ο Pelé χάρισε τη φανέλα με το νούμερο 10 της Santos στον Waldemar de Brito, τον άνθρωπο που τον ανακάλυψε ως παιδί-θαύμα όταν ήταν ακόμη ο 12χρονος Edson do Nascimento.

Ξεπερνώντας τα όρια του αθλητισμού

Ο αποχαιρετισμός του Pelé ξεπέρασε τα όρια του αθλητισμού. Ήταν ένα υπερθέαμα για τα μέσα ενημέρωσης. Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, Henry Kissinger, και ο θρυλικός μποξέρ, Muhammad Ali, ήταν μεταξύ των προσωπικοτήτων που παρευρέθηκαν. Αγκαλιάζοντας τον Pelé, ο Ali φώναξε: "Μην ξεχνάς, εσύ κι εγώ είμαστε οι δύο μεγαλύτεροι σε ολόκληρο τον κόσμο!".

Καθώς έπεφτε η αυλαία για την ασύγκριτη καριέρα του Pelé, ο κόσμος παρακολουθούσε με δέος, γιορτάζοντας τον άνθρωπο που είχε μαγέψει γενιές και γενιές με την ποδοσφαιρική του μαγεία και το χάρισμά του. Ένας θρύλος είχε παίξει ποδόσφαιρο για τελευταία φορά, αφήνοντας μια ανεξίτηλη κληρονομιά, χαραγμένη στις καρδιές των φίλων του ποδοσφαίρου παγκοσμίως.

Ακολούθησε το Esquire στο Facebook, το Twitter και το Instagram.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Όσα έμαθε η ζωή στον Garry Kasparov

Tα μαθήματα ζωής του πρώην παγκόσμιου πρωταθλητή στο σκάκι θα σε βοηθήσουν να βγαίνεις πάντα κερδισμένος.

Γραφει Γιαννης Σπανος

H Ρεάλ του Ancelotti είναι επτάψυχη

Αυτός ο προημιτελικός θα μείνει στην ιστορία του Champions League. Και εξηγούμαστε.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Πόσα εκατομμύρια αξίζει ο Pablo Gavi στην πραγματικότητα

Αξίζει τα λεφτά του το ανερχόμενο αστέρι στον κόσμο του παγκοσμίου ποδοσφαίρου;

Γραφει Γιαννης Σπανος

Τα γήπεδα του Euro 2024

Αυτά είναι τα 10 στάδια, στα οποία θα διεξαχθούν οι αγώνες του Euro 2024, στη Γερμανία.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Φώτη Ιωαννίδη, ποιος αμυντικός σε έχει δυσκολέψει περισσότερο;

Ο επιθετικός του Παναθηναϊκού και της Εθνικής Ομάδας μίλησε στο Esquire για δυσκολότερους αντιπάλους και αγαπημένους συμπαίκτες.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Φώτη Ιωαννίδη, ποιος είναι ο επόμενός σου στόχος;

Στα 24 του, ο striker του Παναθηναϊκού και της Εθνικής Ομάδας δε δείχνει καμία διάθεση να ξεκολλήσει το πόδι από το γκάζι. Λίγο πριν από το φινάλε του ελληνικού πρωταθλήματος σκοράρει (και) στο Esquire.

Γραφει Μπαμπης Δουκας