Το wonder boy του παγκοσμίου τένις λέγεται Στέφανος Τσιτσιπάς

Ποιος είναι ο 19χρονος Έλληνας που στο φετινό Wimbledon πολύ δίκαια έστρεψε τα φώτα των διεθνών μέσων πάνω του.

Γράφει: Γιώργος Ρομπόλας 10 Ιουλίου 2018

Το ημερολόγιο γράφει 29 Απριλίου 2018. Βρισκόμαστε στη Βαρκελώνη, όπου ένας νεαρός με μαλλί που θυμίζει surfer από την Καλιφόρνια, ετοιμάζεται να αντιμετωπίσει τον κορυφαίο των κορυφαίων του τένις· τον Rafael Nadal. Ο 19χρονος Στέφανος Τσιτσιπάς έχει ήδη εκπληρώσει ένα από τα όνειρά του, αντιμετωπίζει το είδωλό του σε έναν κανονικό αγώνα, κι όχι σε κάποιο master class. Για τις πενιχρές επιτυχίες της Ελλάδας στο άθλημα, ο τελικός στο τουρνουά της Καταλονίας είναι ήδη πολύ σπουδαίο επίτευγμα. Αυτή ήταν όμως μόνο η αρχή.

Χθες το απόγευμα ο Έλληνας τενίστας αποχαιρέτησε με ψηλά το κεφάλι τα πράσινα γήπεδα του Wimbledon. Δεν έκανε απλά μια συμπαθητική προσπάθεια, δεν πέτυχε μόνο μια τυχαία έκπληξη, αντίθετα προχώρησε με αξιώσεις μέχρι τους 16 της διοργάνωσης, στον 4ο γύρο ενός τουρνουά Grand Slam, πιο μακριά από οποιονδήποτε άλλον Έλληνα. Πέρα όμως από τα στενά όρια του εγχώριου τένις, το βασικό κατόρθωμα του ήταν άλλο: έστρεψε τα φώτα των διεθνών MME πάνω του, με διθυραμβικά σχόλια για το μέλλον του.

Ο John Isner, ένας γίγαντας των 208 εκατοστών από τις Η.Π.Α, τον λύγισε με τα σερβίς-φωτοβολίδες που επιχειρούσε το ένα μετά το άλλο. Η διαφορά τους όμως είναι πώς ο 33χρονος Αμερικανός βρίσκεται στη δύση της καριέρας του, ενώ Τσιτσιπάς μόλις ξεκινά, επί της ουσίας, την επαγγελματική του πορεία. Και η θέση εκκίνησής του είναι προκαλεί θαυμασμό και, λογικά, ζήλια στους συνομήλικούς του: νο. 35 στην παγκόσμια κατάταξη πριν καν κλείσει τα 20 του χρόνια. Σαν στόχο πέρσι τέτοια εποχή είχε βάλει για το 2018 να βρεθεί στην 50αδα.

Το wonder boy του παγκοσμίου τένις λέγεται Στέφανος Τσιτσιπάς

Δεν ξέρουμε αν οι γονείς του περίμεναν την τόσο γρήγορη εξέλιξη του γιου της. Σίγουρα όμως είναι εκείνοι που τον έβαλαν από παιδική ηλικία στο "κόλπο". Ο πατέρας του Απόστολος, επαγγελματίας προπονητής του τένις με εκπαίδευση στο εξωτερικό, και η μητέρα του Yuliya Salnikova, διακεκριμένη τενίστρια με τα χρώματα της Σοβιετικής Ένωσης, είχαν μεγάλα όνειρα για το παιδί τους -όλα συνδεδεμένα με ρακέτες και κίτρινα μπαλάκια.

"Είμαι μαχητής" δήλωσε πριν τέσσερις μέρες σε press conference του τουρνουά, κάτι που αποδεικνύει σχεδόν σε κάθε του μπαλιά. Ο 19χρονος Στέφανος μεγάλωσε πρακτικά στα γήπεδα τένις του Αστέρα Βουλιαγμένης, εκεί όπου οι γονείς του εργάζονταν ως προπονητές. Σε αντίθεση όμως με τις glamorous εικόνες του σπορ των πλουσίων (όπως λέγεται από πολλούς), ο Τσιτσιπάς δεν τα βρήκε όλα ρόδινα στη ζωή του. Γόνος πολύτεκνης οικογένειας, με τους γονείς να στηρίζουν τα όνειρά του όσο μπορούν, δεν είχε την κλασική άνεση που είχαν άλλοι συναθλητές του. Για αυτόν η επιτυχία ήταν μονόδρομος -χωρίς αυτήν δε θα μπορούσε να συνεχίσει. Ρίσκαρε, σχεδόν άφησε το σχολείο και τα γνωστά νεοελληνικά όνειρα για πτυχίο, προπονήθηκε ακόμα πιο σκληρά και κατάφερε να κοιτά το μέλλον με απόλυτη αισιοδοξία, καθώς η μία επιτυχία διαδέχεται την άλλη.

"Στέφανος Τσιτσιπάς: Ο καλύτερος τενίστας για έναν πρωταγωνιστικό ρόλο στο μέλλον;" αναρωτιέται το Ubitennis.net, ιστοσελίδα αφιερωμένη στο άθλημα, πριν απαντήσει η ίδια στην ερώτηση της παραλληλίζοντας τον με τον Rafael Nadal. To BBC από την άλλη ήταν πιο λακωνικό, αφού τον ονόμασε πολύ απλά το "μέλλον του τένις".

Δε μένει παρά να δούμε πώς θα εξελιχθεί αυτός ο 19χρονος συμπατριώτης μας. Μήπως, όμως, είμαστε μπροστά σε μια νέα περίπτωση Greek Freak, αυτήν την φορά στα γήπεδα των Grand Slam; Το ελπίζουμε, και η αλήθεια είναι πώς ο διεθνής τύπος μας δίνει αρκετούς λόγους για να το πιστεύουμε κιόλας.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

20 χρόνια μετά, τo American History X παραμένει δραματικά επίκαιρο

Είκοσι χρόνια μετά την πρεμιέρα της εμβληματικής ταινίας ο νεοναζισμός δείχνει πιο δυνατός από ποτέ.

Μήπως τελικά τα remakes δεν είναι και τόσο κακή ιδέα;

Το Jurassic World: Fallen Kingdom και όλα τα φετινά sequels και reboots που μας προτρέπουν να μην είμαστε προκατειλημμένοι στην κινηματογραφική τάση που κυριαρχεί τα τελευταία χρόνια στο Χόλιγουντ.