Η ήσυχη αναγέννηση του Paul George

4,5 χρόνια πριν, ένας τραυματισμός παραλίγο να του κόψει το μπάσκετ. Ο PG13 όμως πατά πλέον γερά στο πόδια του και φλερτάρει με το βραβείο του MVP.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 21 Φεβρουαρίου 2019

Ήταν πρώτη Αυγούστου του 2014. Στο Thomas & Mack Center του Λας Βέγκας, η Team USA παίζει το οικογενειακό διπλό στο πλαίσιο της προετοιμασίας της για το επερχόμενο Μουντομπάσκετ της Ισπανίας. Στις αρχές της 4ης περιόδου, ο Paul George προσπαθεί να σταματήσει τον James Harden. Κατά τη διάρκεια της προσγείωσής του στο παρκέ, όλοι θα παγώσουν, με πρώτο και καλύτερο τον "Μούσια" που είδε από πολύ κοντά τι ακριβώς συνέβη και αμέσως απομακρύνθηκε κρατώντας με αγωνία το  ̶μ̶ο̶ύ̶σ̶ι̶ πρόσωπό του.

Η διάγνωση για τον τότε forward των Indiana Pacers ακόμη πιο τρομακτική από την εικόνα του διπλωμένου ποδιού του: Συντριπτικό κάταγμα κνήμης και περόνης με αδιευκρίνιστο να παραμένει το διάστημα που θα περάσει εκτός γηπέδων. 

Στις 11 Φεβρουαρίου του 2019, τεσσεράμισι χρόνια αργότερα, ο Paul George σημειώνει  triple double (το τρίτο της καριέρας του) απέναντι στους Portland Trail Blazers με 47 πόντους, 12 ριμπάουντ και 10 ασίστ. Ένα μήνυμα προς κάθε κατεύθυνση (και προς τους Golden State Warriors για το ποιος μπορεί να είναι τελικά ο βασικός ανταγωνιστής τους στη Δύση) αλλά κυρίως προς τον ίδιο του τον εαυτό. 

Στα τελευταία 20 παιχνίδια της σεζόν που διανύουμε, ο PG13 έχει μέσους όρους που θα μπορούσαν να τον βάλουν ακόμη και στην κουβέντα για το βραβείο του MVP της κανονικής διάρκειας του ΝΒΑ, με 32,6 π., 7,7 ρ. και 4,1 ασ. σε 37 λεπτά συμμετοχής, σουτάροντας μάλιστα με 45% έξω από τη γραμμή του τριπόντου.

Δεν διστάζει δε, να βουτά στο παρκέ για κάθε διεκδικούμενη μπάλα. Οι αριθμοί του είναι μία σχετική αξία και μάλλον αμελητέα μπροστά σε εκείνο που βλέπουν κάθε βράδυ οι θεατές σε οποιοδήποτε γήπεδο αγωνίζονται οι Oklahoma City Thunder: Έναν άνθρωπο που παραλίγο να χάσει τα πάντα, να κάνει κατάθεση ψυχής σχεδόν κάθε βράδυ.

Η ήσυχη αναγέννηση του Paul George

Ο Evan Turner των Blazers ήταν ο προσωπικός αντίπαλος του George στο παιχνίδι της Chesapeake Energy Arena, έχοντας το πολύ δύσκολο -όπως αποδείχτηκε εκ του αποτελέσματος- έργο να τον περιορίσει. Το πιο ενδιαφέρον πράγμα όμως ήταν οι δηλώσεις του: "Τους βλέπω όλους να συζητούν για τον Γιάννη Αντετοκούνμπο και τον James Harden. Εγώ θα σας πω ότι ο δυσκολότερος παίκτης που αντιμετώπισα φέτος είναι ο Paul George. Είναι πραγματικά σε άλλο επίπεδο".

Μαζί του συμφώνησε και ο συμπαίκτης και σταρ της RIP City, Damian Lillard: "Όλοι όσοι βρισκόμασταν απόψε στο παρκέ διαπιστώσαμε ότι ο PG είναι ένα επίπεδο πάνω από όλους. Τον έχω παρακολουθήσει στα 10 τελευταία παιχνίδια και νομίζω πως αν συνεχίσει έτσι θα πρέπει να κερδίσει το βραβείο του MVP".

Αν όλα τα παραπάνω ακούγονται υπερβολικά, μάθε ότι όταν ο Paul George βρίσκεται στο παρκέ το ομαδικό rating των Thunder είναι +10.8 ενώ όταν απουσιάζει -11.6. Επίσης, ο Russell Westbrook (που εσχάτως ξεπέρασε τον θρυλικό Wilt Chamberlain με 10 συνεχόμενα triple doubles) βρίσκει μεγαλύτερο πεδίο δράσης όταν στο παρκέ βρίσκεται ο συμπαίκτης του με το νο.13.

ΠΟΛ ΤΖΟΡΤΖ 2

Δεν πρέπει τίποτα να προκαλεί έκπληξη. Ο George είναι το πρωτότυπο για τον παίκτη του ΝΒΑ στον 21ο αιώνα. Ένας forward που μπορεί και λειτουργεί ως guard, σε κορμί (2.06 μ. ύψος, 100 κιλά βάρος) που άνετα του επιτρέπει να κοντράρει ψηλούς. Μπορεί να μαρκάρει, μπορεί να σουτάρει, μπορεί να δημιουργήσει.

Όπως έγραψε και ο Dan Devine στο Ringer, "εδώ και μία δεκαετία όλοι γνωρίζουμε ποιος είναι και τι μπορεί να κάνει ο Paul George. Αυτά που κάνει φέτος με την Οκλαχόμα είναι τελείως διαφορετικά. Έχει όλα όσα απαιτούνται για να γίνει ο επόμενος σταρ της λίγκας".

Η 1η Αυγούστου του 2014 μοιάζει πλέον μία πολύ μακρινή στιγμή για τον 29χρονο από το Πάλμντέιλ της Καλιφόρνια.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Οι εξωφρενικές ρήτρες του ενός δισεκατομμυρίου

Έχουν όντως ξεφύγει τα ποσά στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο ή συμβαίνει κάτι που δεν μπορούμε να καταλάβουμε εύκολα;

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Drazen Petrovic, για πάντα

Ο Κροάτης μύθος του μπάσκετ σημάδεψε μία ολόκληρη εποχή. Βιάστηκε όμως να φύγει.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Όσα έμαθε η ζωή και το ποδόσφαιρο στον Arsène Wenger

Η φιλοσοφία ζωής και ποδοσφαίρου του σπουδαίου Αλσατού προπονητή, Arsène Wenger.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

To Navarino Challenge ανέδειξε τον κλασικό αθλητισμό για μία ακόμη χρονιά

Συμμετέχοντες από 17 χώρες & 4 ηπείρους ενώθηκαν μέσα από τον αθλητισμό.

Χριστίνα Φλαμπούρη, η αλπινίστρια της διπλανής πόρτας

Η πρώτη και μοναδική Ελληνίδα αλπινίστρια που κατόρθωσε να σκαρφαλώσει στις 7 υψηλότερες κορυφές του κόσμου μοιράζεται τις εμπειρίες της με το Esquire.

Γραφει Ραφαελλα Ραλλη

New York Knicks, η πολυτιμότερη ομάδα του NBA για το 2021-22

Η κατάταξη των 30 ομάδων του αμερικανικού πρωταθλήματος μπάσκετ σύμφωνα με το Forbes.