33 χρόνια πριν, η διαστημική τραγωδία του Challenger

Ήταν 28 Ιανουαρίου του 1986 όταν σημειώθηκε το δυστύχημα που σημάδεψε μια ολόκληρη εποχή.

Esquire Team
Γράφει: Μπάμπης Δούκας 28 Ιανουαρίου 2019

Το 1986 δεν ήταν μία απλή χρονιά όσον αφορά την εξερεύνηση του διαστήματος αλλά ένα ιδιαιτέρως κρίσιμο έτος για τη NASA, που αντιμετώπιζε πια τον ισχυρό ανταγωνισμό των Σοβιετικών. Παράλληλα ο Ronald Reagan είχε θεσπίσει μόλις λίγα χρόνια πριν το περίφημο πρόγραμμα "Ο Πόλεμος των Άστρων" ή SDI (Strategic Defense Initiative) όπως ήταν και η επίσημη ονομασία, ένα αμφιλεγόμενο project με την υιοθέτηση ενός σχεδίου άμυνας για την προστασία των ΗΠΑ από εχθρικούς πυραύλους με αφετηρία εκτόξευσης την τότε ΕΣΣΔ. Η κόντρα των δύο χωρών ασφαλώς επεκτείνονταν περισσότερο από ποτέ και στο κομμάτι της εξερεύνησης του διαστήματος. 

33 χρόνια πριν, η διαστημική τραγωδία του Challenger
Το πλήρωμα του Challenger.

Το πρωινό της 28ης Ιανουαρίου του 1986 όλα κυλούσαν βάσει προγράμματος στο ακρωτήριο Κανάβεραλ. Η 25η αποστολή της NASA με ονομασία STS-51L ήταν έτοιμη να εκτοξευτεί, με το CNN μάλιστα να καλύπτει σε ζωντανή μετάδοση την όλη επιχείρηση. Εντός του διαστημικού λεωφορείου οι Ellison Onizuka, Gregory Jarvis, Judith Resnik, Michael J. Smith, Francis Scobee και Ronald McNair είχαν ήδη πάρει τις θέσεις τους, ενώ για πρώτη φορά ανάμεσα στο πλήρωμα βρισκόταν και ένας πολίτης, η 38χρονη δασκάλα Christa McAuliffe, που είχε επιλεγεί ανάμεσα σε  11.000 εθελοντές οι οποίοι είχαν εκφράσει την επιθυμία τους να βρεθούν στο διάστημα.

Θα ήταν η δέκατη αποστολή του Challenger αν λίγα λεπτά αργότερα δε σημειωνόταν μία από τις πιο μεγαλύτερες τραγωδίες στην ιστορία της εξερεύνησης του διαστήματος. 

Ο ενθουσιασμός έδωσε γρήγορα τη θέση του στον τρόμο όταν μόλις 73 δευτερόλεπτα μετά την εκτόξευσή του, το Challenger διαλύθηκε με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους και τα 7 μέλη του πληρώματός του. Το σκάφος αποσυνδέθηκε πάνω από τον Ατλαντικό Ωκεανό, στα ανοικτά των ακτών της Φλόριντα στις 11:40. Όταν το Challenger έφτασε σε ύψος περίπου 48.000 ποδιών (15 χιλιόμετρα) σημειώθηκε αποκόλληση σε κάποιο δακτύλιο του σφραγίσματός του, που με τη σειρά του οδήγησε σε αποκόλληση της δεξαμενής καυσίμων, με αποτέλεσμα το σκάφος να ακολουθήσει μία ανεξέλεγκτη τροχιά λίγων δευτερολέπτων και τελικά να καταστρέφεται. Η καμπίνα του πληρώματος ακολούθησε ελεύθερη πτώση, θεωρείται όμως ότι οι επιβαίνοντες είχαν πιθανότατα χάσει τις αισθήσεις τους λόγω αποσυμπίεσης. Η πτώση διήρκεσε 2 λεπτά και 45 δευτερόλεπτα για να βρεθεί αργότερα από τα σωστικά συνεργεία στον ωκεανό, μαζί με τα άλλα συντρίμμια του Challenger. Μάλιστα, δύο κομμάτια του ξεβράστηκαν στις ακτές της Φλόριντα δέκα χρόνια μετά το ατύχημα και πλέον φυλάσσονται στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ.

Αξίζει, για την ιστορία, να αναφερθεί πως χρονολογικά ήταν η πρώτη πτήση με προορισμό το διάστημα που δεν έφτασε ποτέ εκεί καθώς η καταστροφή έλαβε χώρα στα επίπεδα της στρατόσφαιρας. 

ΤΖΑΛΕΝΤΖΕΡ ΣΤΙΓΜΗ ΤΗΣ ΕΚΡΗΞΗΣ
Η στιγμή της έκρηξης του Challenger.

Αργότερα, οι έρευνες έδειξαν ότι ένα σχεδιαστικό λάθος στους πυραύλους προώθησης του σκάφους προκάλεσε μία αλυσιδωτή αντίδραση που οδήγησε τελικά στην τραγωδία. 

Μετά το συμβάν, ο Πρόεδρος Reagan προέβη σε τηλεοπτική ομιλία για το δυστύχημα και απαίτησε από τη NASA να βελτιώσει τα προγράμματά της. Η Διαστημική Υπηρεσία ανέστειλε το διαστημικό της πρόγραμμα για περίπου 2,5 χρόνια.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Δέος και μόνο για τη θεότητα της αυτοκίνησης, Alfa Romeo 33 Stradale

Είναι, χωρίς υπερβολή, ένα από τα ομορφότερα αμάξια που κατασκευάστηκαν ποτέ.

Γραφει TopGear

Τι έχει να πει ο Oscar Isaac για το on camera φιλί στην Jessica Chastain;

Ο ηθοποιός ακόμα προσπαθεί να εξηγήσει γιατί φίλησε την συμπρωταγωνίστρία του μπροστά στις κάμερες.

O Ben Affleck αξίζει εκατομμύρια, στην κυριολεξία

Μια ματιά στην αμύθητη περιουσία του ηθοποιού που σήμερα γίνεται 50 χρόνων.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Στην Τήνο θα βρεις τα ομορφότερα χωριά των Κυκλάδων

Μία ενδεκάδα υπέροχων χωριών σε ένα από τα πιο δυναμικά ανερχόμενα νησιά της Ελλάδας.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Η Lady Gaga παίζει στο νέο Joker, με το αζημίωτο φυσικά

Το ‘Joker: Folie A Deux’ θα έχει τριπλάσιο κόστος παραγωγής από την αρχική ταινία.

Ιδέες για να γίνεις τουρίστας στην πόλη σου φέτος τον Δεκαπενταύγουστο

Πώς θα γίνεις τουρίστας στην Αθήνα αυτόν τον Δεκαπενταύγουστο.