Όταν ο Eric Cantona έριχνε κλωτσιά στον ρατσισμό

Στις 25 Ιανουαρίου του 1995, ο Βασιλιάς Eric προσέφερε μία από τις πιο χαρακτηριστικές στιγμές της καριέρας του.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 25 Ιανουαρίου 2021

Το ημερολόγιο έδειχνε 25 Ιανουαρίου του 1995 και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αντιμετώπιζε σε ένα πολύ κρίσιμο παιχνίδι την Κρίσταλ Πάλας, στο Σέλχαστ Παρκ του Λονδίνου. Το μαρκάρισμα του σταρ των Κόκκινων Διαβόλων Eric Cantona έχει αναλάβει ο Richard Shaw, ένας κλασικός σκληροτράχηλος Άγγλος αμυντικός, που χρησιμοποιεί κάθε πιθανό και απίθανο τρόπο για να σταματήσει τον προσωπικό του αντίπαλο. 

Στο 3ο λεπτό του δευτέρου ημιχρόνου, ο Eric χάνει την ψυχραιμία του και τον φιλοδωρεί με μία κλωτσιά. Ο διαιτητής αποβάλει τον Γάλλο, που φεύγει αμίλητος προς τα αποδυτήρια.

Τότε ο Matthew Simmons, ένας τύπος στην εξέδρα, βρίζει τον ίδιο και τη Γαλλία. Προτού το καταλάβει, επέρχεται η Νέμεσις από τον σταρ των Κόκκινων Διαβόλων, που του επιτίθεται με εναέρια κλωτσιά. Το γεγονός πως (μετέπειτα) ο Simmons αποδεικνύεται φασίστας - έχει μάλιστα στο βιογραφικό του μία επίθεση σε μετανάστη από τη Σρι Λάνκα- καθιστά ακόμη πιο συμπαθή την ενέργεια του Cantona. Στην Αγγλία όλοι τα βάζουν με τον Eric. Αρκετοί, ανάμεσά τους ποδοσφαιριστές και δημοσιογράφοι, υποστηρίζουν ότι πρέπει να απελαθεί. 

Τελικά, δεν θα έρθει η απέλαση, αλλά θα επιβληθεί στον Cantona μία πολύμηνη τιμωρία, που δεν του επιτρέπει τη συμμετοχή σε καμία αγωνιστική δραστηριότητα μέχρι τις 30 Σεπτεμβρίου 1995.

Επιστρέφει στο γήπεδο την 1η Οκτωβρίου, στο ντέρμπι με τη Λίβερπουλ, δίνοντας ασίστ στον Nicky Butt και σκοράροντας από το σημείο του πέναλτι. Η Γιουνάιτεντ κατακτά ξανά το πρωτάθλημα (μετά από διάλειμμα ενός έτους που βρήκε την Μπλάκμπερν στην κορυφή), κάτι που θα επαναλάβει και την επόμενη σεζόν.

Όταν ο Eric Cantona έριχνε κλωτσιά στον ρατσισμόGetty Images

Ο Cantona γίνεται ηγέτης και αρχηγός της ομάδας και όλοι πιστεύουν ότι θα μείνει για πολλά ακόμη χρόνια στην κόκκινη πλευρά του Μάντσεστερ. Τον Μάιο του 1997, ανακοινώνει την απόσυρσή του από την ενεργό δράση. Εντελώς απρόσμενα, εντελώς ξαφνικά, λίγο πριν τα 31α γενέθλιά του.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ