Νικ Καλάθης, γεννημένος MVP

Ο ηγέτης του Παναθηναϊκού έγραψε χθες το βράδυ ιστορία στην Ευρωλίγκα. Η πορεία του όμως δείχνει ότι ακριβώς γι' αυτό ξεκίνησε να παίζει μπάσκετ.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 05 Απριλίου 2019

Στην τελευταία αγωνιστική της κανονικής διάρκειας της Ευρωλίγκα, έμελλε να γραφτεί ιστορία. Ο προβληματικός Παναθηναϊκός του πρώτου μισού της σεζόν κατάφερε να συνεχίσει τις εξαιρετικές εμφανίσεις του τελευταίου 1,5 μήνα και να προκριθεί στα play-offs της διοργάνωσης, επικρατώντας με 87-67 της Μπουντούτσνοστ. Τα πραγματικά σπουδαία νέα της ιστορίας όμως είναι ότι ο Νικ  ̶T̶h̶e̶ ̶Q̶u̶i̶c̶k̶  Καλάθης έγινε ο μόλις δεύτερος παίκτης στο σύγχρονο format της Ευρωλίγκα που καταφέρνει κάτι τέτοιο, μετά τον θρυλικό Κροάτη Nikola Vujcic (ο -πλέον- team manager της Μακάμπι είχε 11 π., 12 ρ. και 11 ασ. εναντίον της Πρόκομ Τρεφλ τη σεζόν 2005-06 και 27 π., 10 ρ. και 10 ασ. απέναντι στην Ολύμπια Λιουμπλιάνας την αμέσως επόμενη χρονιά). Από την πλευρά του, ο Ελληνοαμερικανός γκαρντ έγραψε 11 π., 12 ρ. και 18 ασ., σε μία βραδιά που φαινόταν να έρχεται εδώ και καιρό. Με τις εμφανίσεις του τα τελευταία χρόνια, ο Νικ Καλάθης δικαίως θεωρείται από πολλούς ως ο κορυφαίος πλέι μέικερ των ευρωπαϊκών γηπέδων.

Κάτι που πιστοποιεί και η επιρροή του στο παιχνίδι του Παναθηναϊκού: Με τον Νικ, το Τριφύλλι μπορεί να κερδίσει ακόμη και την ΤΣΣΚΑ στη Μόσχα, χωρίς αυτόν μπορεί να ηττηθεί ακόμη και από το Περιστέρι. 

Η βιογραφία

Αρχές της δεκαετίας του 1920 και το μεταναστευτικό ρεύμα από την χώρα μας προς τις ΗΠΑ είναι αρκετά μεγάλο. Ο 21χρονος Βασίλης Καλάθης (ή Καλαθάς) είναι ένας από τους χιλιάδες νεαρούς Έλληνες που θα εγκαταλείψουν την πατρίδα μετακομίζοντας στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού με σκοπό να διεκδικήσει ένα καλύτερο μέλλον. Μάλιστα, εντός της δεκαετίας του 1920, ο Βασίλης θα διατελέσει και πρόεδρος της "Παλλημνιακής Αδελφότητας Ήφαιστος".

Νικ Καλάθης, γεννημένος MVP

Αρκετά χρόνια μετά, ο νεώτερος γιος του, Τζον Πάτρικ Καλάθης, θα παντρευτεί την Ιρλανδή (με αμερικανική υπηκοότητα) Sue και θα ξεκινήσουν τη ζωή τους στο Κάσελμπέρι της Φλόριντα. Στις 7 Φεβρουαρίου του 1989 θα έρθει στη ζωή ο Nicholas William Calathes, όντας ο τρίτος γιος της οικογένειας πίσω από τους Πατ (επίσης μπασκετμπολίστας με πέρασμα και από τον Παναθηναϊκό αλλά και θητεία σε Μαρούσι, Κολοσσό Ρόδου, Αστάνα, Μακάμπι Χάιφα και Καντού) και Τζον. Περισσότερα βέβαια για το γενεαλογικό δέντρο της οικογένειας Καλάθη, είχε παρουσιάσει πριν λίγους μήνες η Ομοσπονδία Λημνιακών Συλλόγων μέσω της σελίδας της στο Facebook. Την κατάλληλα αφορμή είχε δώσει ο ίδιος ο Νικ, που είχε ανεβάσει ένα story στο λογαριασμό του στο Instagram απευθείας από τη γη των προγόνων του. Ο διεθνής γκαρντ βρέθηκε στο νησί της Λήμνου στο πλαίσιο του αγώνα του Παναθηναϊκού με τον Ήφαιστο και δεν παρέλειψε να περάσει μία βόλτα από το χωριό Λύχνα, εκεί "όπου ξεκίνησαν όλα", όπως ανέφερε ο ίδιος.  

 

Λίγα λόγια σχετικά με το χωριό καταγωγής του Nick Calathes. Ο παλαιότερος πρόγονος του Nick στον οποίο μπορώ να...

Posted by Ο.Λ.ΣΥ Ομοσπ. Λημνιακών Συλλόγων on Monday, January 21, 2019

 

Το American Dream μέσω του μπάσκετ

Μόνο και μόνο λόγω επωνύμου, θα έπρεπε να υποθέσει κάποιος πως η οικογένεια Καλάθη έχει στο DNA της το μπάσκετ. Ο πατέρας της οικογένειας Καλάθη μπορεί να προτιμούσε περισσότερο το αμερικάνικο ποδόσφαιρο, όμως οι γιοι του επιβεβαίωσαν την αρχική πρόταση. Κάπου στα 9 τους χρόνια, οι δίδυμοι Πατ και Τζον ζήτησαν από τον πατέρα τους να τους αγοράσει μία μπασκέτα, στην οποία θα ξεκινούσε να κάνει και τις πρώτες του απόπειρες ο κατά 4 χρόνια μικρότερός τους Νικ. Ο οποίος όσο μεγάλωνε γινόταν όλο και καλύτερος, μέχρι τη στιγμή που έφτασε στο high school. Εκεί, όπου για πρώτη φορά η Αμερική θα μάθαινε το όνομά του.

ΝΙΚ ΚΑΛΑΘΗΣ ΦΛΟΡΙΝΤΑ

Στο Lake Howell High School του Winter Park της Φλόριντα, ο Νικ έχοντας συμπαίκτη τον Chandler Parsons (των Memphis Grizzlies σήμερα)  θα ξεχωρίσει, οδηγώντας το σχολείο του μέχρι το πρωτάθλημα της Πολιτείας, κατά την τελευταία χρονιά του, έχοντας τους εξωπραγματικούς μέσους όρους  των 28 π., 8 ρ., 6 ασ.τ και 4 κλ. - αριθμοί που του χάρισαν και το βραβείο του Florida Mr. Basketball, ένας τίτλος που μεταξύ άλλων έχουν κερδίσει κατά τα μαθητικά τους χρόνια και αθλητές όπως οι Vince Carter, Amare Stoudemire, Brandon Knight και Austin Rivers. Ήταν πλέον δεδομένο το ενδιαφέρον σπουδαίων κολεγίων για τον νεαρότερο της οικογένειας Καλάθη.

Η επιλογή του Νικ Καλάθη ήταν τελικά το πανεπιστήμιο της Φλόριντα και η περίφημη ομάδα του, οι Gators, που τότε είχαν προπονητή τον σπουδαίο Billy Donovan (σημερινό coach των Oklahoma City Thunder, ο οποίος κατέκτησε δύο συνεχόμενους τίτλους στο NCAA με τους Gators, τις σεζόν 2005-06 και 2006-07). Παρότι η ομάδα δεν μπόρεσε να συνεχίσει το σερί των πρωταθλημάτων (βλέπεις οι Corey Brewer, Al Horford και Joakim Noah είχαν ήδη φύγει για το ΝΒΑ), ο Νικ με συμπαίκτες μεταξύ άλλων τον Parsons αλλά και τους Alex Tyus και Marreese Speights, κατάφερε να ξεχωρίσει από την πρώτη κιόλας σεζόν, αναγκάζοντας τον Donovan να τον χαρακτηρίσει ως τον νέο Steve Nash. Το ύψος του (1,97 μ.), το court vision και η πληθωρική παρουσία του στο παρκέ ανάγκασαν μέχρι και το έγκριτο DraftExpress να σημειώσει πως "ο Καλάθης έχει το potential να εξελιχθεί στην καλύτερη των περιπτώσεων σε νέο Jason Kidd και στη χειρότερη σε Sarunas Jasikevicius". Μπορεί να ακούγεται υπερβολικό κάτι τέτοιο αλλά αν κρίνουμε από τα χρόνια που ακολούθησαν δεν απείχε και πάρα πολύ από την πραγματικότητα. Οι συγκρίσεις βέβαια δε σταματούσαν εκεί, ενώ ο παίκτης απέκτησε και το παρατσούκλι Greek Chocolate, παραφράζοντας το White Chocolate ενός άλλου σπουδαίου πόιντ γκαρντ των Gators, του υπέροχου Jason Williams.

Η Ευρώπη, ο Obradovic και ο Παναθηναϊκός

Στο draft του 2009 οι προσδοκίες ήταν υψηλές αλλά τελικά χρειάστηκε να περιμένει μέχρι τον δεύτερο γύρο όπου επιλέχθηκε τελικά από τους Minnesota Timberwolves..

ΝΙΚ ΚΑΛΑΘΗΣ 2011 ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ

Βέβαια, είχε έρθει ήδη σε συμφωνία με τον Παναθηναϊκό: Ο Zeljko Obradovic είχε φροντίσει να επικοινωνήσει με τον Billy Donovan, ο οποίος τον συμβούλευσε να τον πάρει με κλειστά μάτια. Στην πρώτη του χρονιά στην Ευρώπη (2009-10) ο άγουρος στο επαγγελματικό μπάσκετ Νικ Καλάθης παίρνει λίγες ευκαιρίες αλλά μόνο το γεγονός πως προπονείται δίπλα σε κάποιους από τους κορυφαίους γκαρντ της Ευρώπης, τον γεμίζει με ακόμη περισσότερα εφόδια.

ΝΙΚ ΚΑΛΑΘΗΣ ΜΕΜΦΙΣ

Η στιγμή που ουσιαστικά γύρισε τον διακόπτη ήταν τα play-offs της Ευρωλίγκα της επόμενης σεζόν: Ο Νικ εξελίσσεται στο κρυφό χαρτί του Ζοτς εναντίον της Μπαρτσελόνα και αποδεικνύεται στον παίκτη-κλειδί που εξαφανίζει με την προσωπική του άμυνα τον Juan Carlos Navarro.

Η συνέχεια λίγο-πολύ γνωστή, με τους πράσινους να πηγαίνουν στο Final Four της Βαρκελώνης, να αποκλείουν στον ημιτελικό τη Σιένα (με τον Καλάθη να έχει 17 π., 6 ρ., 2 ασ. και 2 κλ.) και στη συνέχεια να κερδίζουν τη Μακάμπι, κατακτώντας το 6ο και μέχρι σήμερα τελευταίο ευρωπαϊκό τρόπαιο της ιστορίας τους. Το καλοκαίρι του 2012, ο Νικ Καλάθης θα αποχωρούσε από τον Παναθηναϊκό, για να φορέσει τη φανέλα της Λοκομοτίβ Κουμπάν, με την οποία θα κατακτήσει το EuroCup και έναν χρόνο αργότερα, θα κάνει το μεγάλο του όνειρο πραγματικότητα: Θα υπογράψει συμβόλαιο στο ΝΒΑ, με τους Memphis Grizzlies, στους οποίος παρέμεινε δύο σεζόν, πριν γυρίσει και πάλι στο Τριφύλλι, για να εξελιχθεί στον κορυφαίο πλέι μέικερ της Γηραιάς Ηπείρου.

Από το 2009, αποτελεί βασικό στέλεχος της εθνικής ομάδας, με την οποία φιλοδοξεί να πετύχει κάτι σπουδαίο στο Μουντομπάσκετ του ερχόμενου Σεπτεμβρίου, στα γήπεδα της Κίνας. Αντί επιλόγου, παραθέτουμε το tweet του λογαριασμού του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος μπάσκετ, μετά τη χθεσινή, ιστορική εμφάνισή του.

Εκεί όπου η ίδια η FIBA, όπως και όλοι οι πραγματικοί fans της πορτοκαλί μπάλας περιμένουν να δουν τον Νικ να πετά alley oops στον Γιάννη και τον  ̶Ε̶l̶e̶v̶a̶t̶o̶r̶  Θανάση.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

Γιάννης και Harden στον δρόμο του NBA MVP

Δύο εντελώς διαφορετικοί πρωταγωνιστές με ξεκάθαρα αντίθετες ιδέες για το μπάσκετ συγκρούονται για τον τίτλο του παίκτη της χρονιάς στο ΝΒΑ.

35 χρόνια WrestleMania, οι φωτογραφίες

Ο υπερβολικός κόσμος του wrestling και οι διάσημοι οπαδοί του.