Το τελευταίο ματς του Bill Russell

Ο μυθικός ΝΒΑer κλείνει σήμερα τα 87 του χρόνια.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 12 Φεβρουαρίου 2021

5 Μαΐου 1969, Λος Άντζελες. Lakers εναντίον Celtics για τον 7ο τελικό του ΝΒΑ. Ο ιδιοκτήτης των γηπεδούχων Jack Kent Cooke έχει παραγγείλει δεκάδες κάσες σαμπάνιας, την ίδια στιγμή που στην κορυφή του The Forum εκατοντάδες κίτρινα και μωβ μπαλόνια δείχνουν έτοιμα να ξεχυθούν μετά τη λήξη του ματς και αφού οι Lakers πάρουν το πρωτάθλημα. Η USC Marching band έχει κάνει πρόβες για να παίξει το 'Happy Days Are Here Again' και ο broadcaster Chick Hearn έχει ήδη κανονίσει να πάρει συνεντεύξεις από τους Elgin Baylor, Jerry West και Wilt Chamberlain. Όλα καλά. Αλλά κάποιοι λογάριαζαν χωρίς τον Bill Russell.

Ένα ματς που όλοι θυμούνται

Η ομάδα του ΛΑ είναι το απόλυτο φαβορί για τον τίτλο απέναντι στη γηρασμένη δυναστεία της Βοστώνης. Πριν το τζάμπολ, ο 36χρονος τότε σέντερ των Celtics Bill Russell πλησιάζει τον Jerry West και του λέει με έντονο ύφος: "Αυτά τα γαμημένα μπαλόνια θα μείνουν στην οροφή απόψε". 48 αγωνιστικά λεπτά αργότερα, ο μυθικός Russell έχει παίξει όλο το ματς (!), μαζεύοντας 21 ριμπάουντ και πετυχαίνοντας 6 πόντους.

Το τελευταίο ματς του Bill RussellGetty Images

Οι Celtics κερδίζουν με 108-106 και ο ίδιος κατακτά το 11ο δαχτυλίδι της καριέρας του - ένα επίτευγμα που ποτέ, κανείς δεν πρόκειται να πλησιάσει. "Ήξερα ότι θα είναι διασκεδαστικό. Τα μπαλόνια δεν υπήρχε περίπτωση να μη μείνουν εκεί". Φεύγει από το παρκέ θριαμβευτής και λίγες ημέρες μετά ανακοινώνει την απόσυρσή του από την ενεργό δράση. Πρωταθλητής. Ένας από τους καλύτερους που έπαιξαν ποτέ το παιχνίδι.

Το legacy

Ο τεράστιος William Felton Russell, απλά γνωστός ως Bill, γεννήθηκε μία ημέρα σαν σήμερα, στις 12 Φεβρουαρίου του 1934, στο Μονδρό της Λουζιάνα και θα μείνει στην ιστορία ως ένας από τους κορυφαίους σέντερ του ΝΒΑ. Πέρασε ολόκληρη την καριέρα του αγωνιζόμενος στους Boston Celtics (1956-1969), με τους οποίους πήρε 11 τίτλους, αναδείχθηκε 5 φορές MVP και συμμετείχε σε 12 All Star Games.

ΜΠΙΛ ΡΑΣΕΛ 2Getty Images

Η φανέλα του με το νο.6 έχει αποσυρθεί από την ομάδα της Βοστώνης από το 1972, ενώ από το 1975 είναι μέλος του Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Από το 2013, στο City Hall Plaza της πόλης υπάρχει το άγαλμά του. Εκτός γηπέδου είναι ένας ανοιχτός και φιλικός τύπος, με έντονη φιλανθρωπική δράση, υπέρμαχος των ανθρώπινων δικαιωμάτων - δεν έχει διστάσει να τσακωθεί πολλές φορές όταν αντιλαμβάνεται φυλετικές διακρίσεις και ρατσιστικό μίσος.

Τον Σεπτέμβριο του 2017, πόσταρε μία φωτογραφία του στο Twitter με το περίφημο #taketheknee, για να δείξει τη συμπαράστασή του στο κίνημα που ξεκίνησε από το NFL. Μετά τον θάνατο του Kobe Bryant, πριν περίπου έναν χρόνο, φόρεσε τη φανέλα του -και των αντιπάλων Lakers- σαν πράξη στήριξης για την οικογένεια του Black Mamba.

Να τα εκατοστήσεις τεράστιε.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Τι περιμένουμε από τον Jose Mourinho στη Ρόμα

Ο θρυλικός Πορτογάλος προπονητής ετοιμάζει βαλίτσες για την Αιώνια Πόλη και άπαντες αναμένουν με ενδιαφέρον.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το ποδοσφαιρικό γουέστερν του Radja Nainggolan

Ο εκρηκτικός Βέλγος ποδοσφαιριστής κλείνει σήμερα τα 33.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ο Phil Foden είναι ο νέος Iniesta του Pep Guardiola

Όλα όσα κάνουν πολύτιμο τον 20χρονο μέσο της Μάντσεστερ Σίτι, που λατρεύει ο Pep Guardiola.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το Freezeout game θα κυνηγά για πάντα τον Isiah Thomas

Η κόντρα του θρυλικού γκαρντ των Pistons με τον Michael Jordan ξεκινά πίσω στο 1985.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

51 χρόνια Andre Agassi, οι φωτογραφίες

Ο δημοφιλής όσο και αμφιλεγόμενος τενίστας σβήνει σήμερα 51 κεράκια στην τούρτα της ζωής του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας