Kobe Bryant, πλησιάζοντας τον Michael Jordan

O μύθος του ΝΒΑ ερχόταν στη ζωή μία ημέρα σαν σήμερα, το 1978.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 23 Αυγούστου 2021

Το απόγευμα της 26ης Ιανουαρίου 2020, μία σοκαριστική είδηση έκανε το γύρο του πλανήτη: Ο θρύλος των Los Angeles Lakers και του παγκόσμιου μπάσκετ Kobe Bryant ήταν νεκρός, μαζί με άλλα 8 άτομα -μεταξύ των οποίων και η 13χρονη κόρη του, Gianna Maria- έπειτα από την πτώση του ελικοπτέρου του στην Καλιφόρνια. Έναν χρόνο μετά, κανείς δεν τον έχει ξεχάσει.

Ο τίτλος του άρθρου μπορεί να φαντάζει υπερβολικός ή ακόμα και να αγγίζει τα όρια της ιεροσυλίας, αλλά με μία πιο ψύχραιμη ματιά ίσως και να τοποθετείται αρκετά κοντά στην πραγματικότητα. Ο ίδιος ο Michael Jordan άλλωστε έχει τοποθετηθεί επί του θέματος, απαντώντας σχεδόν ξεκάθαρα στο ποιος θα μπορούσε να είναι εκείνος που θα μπορούσε να συγκριθεί μαζί του. Με τον Air άλλωστε τους ένωναν πάρα πολλά, τόσο όσον αφορά τα καθαρά αγωνιστικά χαρακτηριστικά και τη συμπεριφορά εντός των 4 γραμμών του παρκέ όσο και η γενικότερη αθλητική τους πορεία: Και οι δύο συνεργάστηκαν με τον τεράστιο coach Phil Jackson, έπαιζαν στην ίδια θέση, κέρδισαν αρκετά πρωταθλήματα, έκαναν τα πάντα για τη νίκη -πολύ συχνά με κάθε κόστος- και άντεξαν στο πέρασμα των χρόνων από τον ρόλο του πρωταγωνιστή.

Ο Kobe Bryant δεν ήταν ποτέ μία απλή περίπτωση μπασκετμπολίστα, με τους τίτλους, τις προσωπικές διακρίσεις αλλά και το impact του σε κάθε τομέα του παιχνιδιού (ή ακόμη και έξω από αυτό) να το επιβεβαιώνουν. 

Kobe Bryant, πλησιάζοντας τον Michael Jordan

Η βιογραφία

Ο Kobe Bean Bryant γεννήθηκε στις 23 Αυγούστου 1978 στην Φιλαδέλφεια των ΗΠΑ, όντας το νεότερο παιδί εκ των τριών του πρώην παίκτη του ΝΒΑ Joe Bryant και της Pamela Cox (αδερφή του επίσης πρώην παίκτη του ΝΒΑ, Chubby Cox). Οι γονείς του, τον ονόμασαν από το περίφημο ιαπωνικό βοδινό κρέας που είδαν σε ένα μενού εστιατορίου και τους φάνηκε ενδιαφέρον, ενώ το μεσαίο του όνομα προήλθε από το παρατσούκλι του πρεσβύτερου Bryant, τα χρόνια της αγωνιστικής του δράσης (Jellybean).

Πριν ο Kobe συμπληρώσει τα 6 έτη της ηλικίας του, η οικογένεια Bryant μετακόμισε στο Ριέτι της Ιταλίας, λόγω των αγωνιστικών υποχρεώσεων του πατέρα Joe, ο οποίος είχε υπογράψει συμβόλαιο με την -τότε- Σεμπαστιάνι Ριέτι, ενώ αγωνίστηκε ακόμη στις Ρέτζιο Καλάμπρια, Πιστόια και Ρετζιάνα.

ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ 2

Ο μικρός Kobe είχε ήδη αρχίσει να γοητεύεται από την πορτοκαλί μπάλα από την ηλικία των 3 ετών, δηλώνοντας πάντοτε fan των Los Angeles Lakers. Κατά τη διάρκεια της ζωής του στην Ιταλία, ο παππούς του φρόντιζε να του ταχυδρομεί από τις ΗΠΑ βιντεοκασέτες με αγώνες του ΝΒΑ. Αυτό δεν σημαίνει ότι ο νεαρός Bryant δεν ασχολούνταν και με άλλα σπορ, με το ποδόσφαιρο να κερδίζει το ενδιαφέρον του και την Μίλαν να είναι η αγαπημένη του ομάδα. Όταν η καριέρα του Joe​​​​ ολοκληρώθηκε, η φαμίλια Bryant επέστρεψε στις ΗΠΑ. Και κάπου εκεί ξεκινά ο μύθος του Black Mamba.

  • Στα 20 χρόνια της καριέρας του, ο Kobe Bryant αγωνίστηκε μόνο στους Los Angeles Lakers, οι οποίοι απέσυραν τις δύο φανέλες που φορούσε (με τους αριθμούς 8 και 24) το 2017.
  • Το παρατσούκλι Black Mamba, του δόθηκε μετά το πρώτο Kill Bill του Quentin Tarantino.
  • Στην καριέρα του κατέκτησε 5 τίτλους με τους Lakers, ανακηρύχθηκε μία φορά MVP του πρωταθλήματος (2008) και δύο των Τελικών (2009 και 2010), έπαιξε σε 18 All Star Games και είναι μέχρι σήμερα ο τρίτος σκόρερ στην ιστορία του ΝΒΑ, με 33.643 πόντους. Έχει κερδίσει ακόμη δύο χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια με την εθνική ομάδα των ΗΠΑ (2008 και 2012).
  • Στην τροπαιοθήκη του βρίσκεται ακόμη και ένα Όσκαρ (Αnimation short film) για το Dear Basketball του Glen Keane, που βασίστηκε πάνω στην επιστολή με την οποία ο Bryant ανακοίνωσε την απόσυρσή του, στο The Players Tribune.
ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ ΟΣΚΑΡ

Από το high school στη δόξα του ΝΒΑ 

Ο Kobe ξεκίνησε να παίζει, ουσιαστικά, μπάσκετ στο Lower Merion High School του Άρντμορ, ενός προαστίου της Φιλαδέλφεια. Στην junior χρονιά του στην ομάδα του σχολείου του, τους Aces, έγραφε 31,1 π. κατά μέσο όρο, αγωνιζόμενος σε κάθε θέση της πεντάδας όταν αυτό χρειαζόταν. Το 1996 ανακηρύχθηκε Pennsylvania Player of the Year, προσελκύοντας το ενδιαφέρον πολλών σπουδαίων κολεγίων, μεταξύ των οποίων τα Duke, Michigan, North Carolina και Villanova, που τον είχαν στην κορυφή της λίστας τους.

Ο ίδιος όμως γνώριζε πολύ καλά τι ήθελε να κάνει, ειδικά από τη στιγμή που ένα χρόνο νωρίτερα, ο Kevin Garnett είχε γίνει ο πρώτος παίκτης που επιλεγόταν απευθείας από το high school, στον 1ο γύρο του draft του ΝΒΑ. Η κορυφαία λίγκα του πλανήτη και η κυριαρχία σε αυτήν βρίσκονταν ήδη στο μυαλό του 18χρονου Bryant. Το καλοκαίρι του '96, είχε αποδεχθεί την πρόταση των Lakers για συμμετοχή σε κάποια training sessions στο Λος Άντζελες, όπου θα εξεταζόταν προσεκτικά από τους πρώην ΝΒΑers Larry Drew και Michael Cooper. Όπως αργότερα επισήμανε ο (τότε παράγοντας των Λιμναθρώπων) Jerry West, ο Kobe "τους ισοπέδωνε συνεχώς στο 1vs1".

ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ 3
ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ 4
ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ 5

Οι Lakers έψαχναν τότε ένα τρόπο να ξεφορτωθούν το συμβόλαιο του Vlade Divac, σε μία προσπάθεια να ανοίξουν χώρο στο salary cap για να υπογράψουν τον Shaquille O'Neal, κάτι που πέτυχαν μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ατλάντα. Μία ημέρα πριν το draft συμφώνησαν με τους Charlotte Hornets την ανταλλαγή του Σέρβου σέντερ για το pick νο.13 της λοταρίας, έχοντας ενημερώσει την ομάδα της Σάρλοτ ποιον να επιλέξει. Ο Kobe Bryant έγινε ο πρώτος γκαρντ της ιστορίας που πάει κατευθείαν από το σχολείο στην κορυφαία λίγκα του κόσμου.

ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ 2

Σε ηλικία 18 ετών και 72 ημερών έγινε ο νεαρότερος παίκτης που αγωνίστηκε ποτέ στο ΝΒΑ (ρεκόρ που αργότερα έσπασε από τους Jermaine O'Neal και Andrew Bynum) και 86 ημέρες μετά, ο πιο νέος που ξεκινά σε πεντάδα, παρότι ήταν αρχικά αλλαγή των  Eddie Jones και Nick Van Exel. Σταδιακά, έδειχνε όλο και περισσότερα δείγματα του τεράστιου ταλέντου του αλλά και της refuse to lose φιλοσοφίας του. Προφανώς ένα preview για τα επόμενα χρόνια. 

Η πραγματική απογείωση όμως άρχισε όταν οι Lakers προσέλαβαν τον Phil Jackson, το καλοκαίρι του 1999. Υπό τις οδηγίες του Zen Master κέρδισαν 5 τίτλους του ΝΒΑ από το 2000 μέχρι το 2010 και ο Kobe μεταμορφώθηκε από έναν εξαιρετικά ταλαντούχο παίκτη στον απόλυτο ηγέτη -έχοντας ωστόσο πάντοτε τη βοήθεια σπουδαίων συμπαικτών- και ένα σημαντικό σημείο αναφοράς για το ίδιο το αμερικανικό μπάσκετ στην μετά-Jordan εποχή.

Το τραγικό φινάλε

To πρωί της Κυριακής 26 Ιανουαρίου 2020, ο Kobe επέβαινε στο ελικόπτερό του, το οποίο συνετρίβη στην περιοχή Calabasas της Καλιφόρνια. Κανείς από τους άλλους 8 επιβαίνοντες της μοιραίας πτήσης -μεταξύ των οποίων και η 13χρονη κόρη του, Gianna Maria- δεν κατάφερε να αποφύγει το μοιραίο, όπως πρώτο ανέφερε το TMZ

 


Φωτογραφίες © Getty Images

 

 

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Όσα έμαθε η ζωή στον Gary Lineker

O φοβερός αυτός τύπος κλείνει σήμερα 61 χρόνια επιτυχίας.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Όλα όσα έχτισαν το μύθο της Μπαρτσελόνα

Η μυθική ομάδα της Καταλονίας γεννήθηκε μία ημέρα σαν σήμερα, το 1899.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το αριστούργημα του Ryan Giggs

Ο τεράστιος Ουαλός ποδοσφαιριστής κλείνει σήμερα 48 χρόνια ζωής. Του ευχόμαστε να τα εκατοστήσει, με μία ωδή στο masterpiece του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ο Diego Maradona στην pop κουλτούρα

Η επίδραση του Diego Maradona δεν περιοριζόταν ποτέ μόνο στις 4 γραμμές του γηπέδου.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ο George Best ήταν ο καλύτερος

Η ιστορία του θρύλου της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, που έφευγε από τη ζωή μία ημέρα σαν σήμερα, το 2005.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ υπάρχουν μόνο προβλήματα

Ο Ole Gunnar Solskjaer αποτελεί παρελθόν αλλά ο διάδοχός του θα πρέπει να βρει -σοβαρές- λύσεις.

Γραφει Μπαμπης Δουκας