Μετά το Eurobasket, τι;

Η Εθνική Ελλάδος φέτος τα έκανε όλα τέλεια, μέχρι να έρθει το χαστούκι των 107 πόντων από τους Γερμανούς και ο αποκλεισμός. Αυτό το καλοκαίρι ήταν όμως διαφορετικό.

Esquire Team
Γράφει: Νίκος Παπαηλιού 14 Σεπτεμβρίου 2022

15 χρόνια μετά ήμασταν και πάλι όλοι μαζί. Μπορεί η διαφήμιση της Aegean να έγινε το απόλυτο τρολ για την ομάδα, όμως είχε μέσα της και μια μεγάλη αλήθεια. Χθες μαζί με τον Γιάννη, τον Λαρεντζάκη, τον Σλούκα και τους υπόλοιπους, έχασε ολόκληρη η χώρα. Χάσαμε όλοι μαζί και αυτό είναι από μόνο του επιτυχία για μια διαδικασία που ξεκίνησε πριν από περίπου ένα χρόνο, με τα πράγματα να είναι τελείως διαφορετικά. Γι' αυτό και η ήττα και ο αποκλεισμός αυτός της Εθνικής Ελλάδος από το Eurobasket δεν πρέπει να είναι το τέλος μιας πορείας, αλλά η αρχή. 

Η Εθνική Ελλάδος όλων των Ελλήνων

Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο μπορεί να έτρεξε να αγκαλιάσει τον αδερφό του, Κώστα, όταν έβαλε τα κλάματα, μετά το τέλος της αναμέτρησης, όμως όταν ο ίδιος έκανε on camera το δικό του απολογισμό για το φετινό καλοκαίρι, δεν κρατήθηκε. Αφού πρώτα ανέφερε ένα-ένα όλα τα ονόματα των παικτών, ο Θανάσης δάκρυσε γιατί ήξερε ότι η ευκαιρία που μόλις είχε χαθεί ήταν ιστορική. 

Η ομάδα αυτή αγαπήθηκε από τον κόσμο από την πρώτη κιόλας στιγμή. Μήνα Αύγουστο και οι αγώνες της στο ΟΑΚΑ συμπλήρωναν το ένα sold-out μετά το άλλο. Γεμάτα γήπεδα για τον καλύτερο παίκτη στον κόσμο, για ένα σπουδαίο ρόστερ και έναν πολύ σημαντικό έλληνα προπονητή. Η Εθνική Ελλάδος φέτος το καλοκαίρι τα είχε όλα, όμως απέτυχε. Για πρώτη φορά όμως τα δάκρυα των παικτών δεν τα διαδέχθηκε η γκρίνια, αλλά τα πλάνα της επόμενης μέρας.

Ο Πρόεδρος της Ομοσπονδίας, κ. Βαγγέλης Λιόλιος κατέβηκε στο παρκέ για να δείξει τους Έλληνες φιλάθλους στον Γιάννη Αντετοκούνμπο. Δεν τον έκανε να νιώσει καλύτερα. Το μόνο που τρέφει αθλητές σαν αυτούς είναι η επόμενη διοργάνωση. Ο Δημήτρης Ιτούδης το αποτύπωσε υπέροχα: "Είναι εύκολο με εκείνον γιατί είναι ταπεινός και πάντα με υψηλό κίνητρο. Η προσέγγιση που έχει στη ζωή είναι παραδειγματική. Χρειάζεται να αναπνεύσει τώρα, να δει ξανά τα πράγματα, να επιστρέψει υγιής στο ΝΒΑ και να κερδίσει τίτλους εκεί. Θα επιστρέψει όταν του επιτραπεί και είναι δυνατό να βοηθήσει την Εθνική του ομάδα". 

Η Εθνική Ελλάδος τα κέρδισε όλα αυτά. Οι χειρισμοί της Ομοσπονδίας τον χρόνο που μας πέρασε ήταν παραδειγματικοί. Οι Μιλγουόκι Μπακς δεν είναι πια ο μπαμπούλας που θέλει να μας τον κλέψει. Δεν σταμάτησαν να ποστάρουν την Εθνική Ελλάδος στα social media, ενώ μέχρι και o Josh Oppenheimer έγινε ένα με την ομάδα. Ο General Manager, Νίκος Ζήσης με τον υπεύθυνο των Εθνικών Ομάδων, Δήμο Ντικούδη γύρισαν τον κόσμο τους προηγούμενους μήνες για να είναι όλα αυτά δεδομένα.

Αν κοιτάξουμε πίσω στην προηγούμενη δεκαετία, τίποτα δεν ήταν ίδιο. Καμία Εθνική δεν ήταν τόσο συνδεδεμένη με τον κόσμο της ειδικά μετά από τόσες συνεχόμενες "αποτυχίες". Βεβαίως, καμία άλλη Εθνική ομάδα δεν είχε και τέτοια ασυλία. Τέτοια ώρα θα είχαν ήδη αρχίσει οι αφορισμοί, η εσωστρέφεια και τα αναθέματα, αλλά αυτό είναι κέρδος, διάολε. Κέρδος και αναγνώριση ότι φέτος έγιναν όλα σωστά. Μέχρι φυσικά την ήττα.

Οι λόγοι του αποκλεισμού 

Όπως και να το κάνουμε και, ναι, κρίνοντας εκ του αποτελέσματος φυσικά, η αμυντική προσέγγιση του αγώνα ήταν λανθασμένη. Λίγο τα τακτικά λάθη, λίγο η αδιανόητη ευστοχία των Γερμανών που φυσικά έπαιζαν και εντός έδρας, έφεραν τους 107 πόντους και την λογική ήττα. 

Μετά τον αποκλεισμό των Σέρβων, η Εθνική Ελλάδος είχε μετατραπεί στο απόλυτο φαβορί για την κατάκτηση. Ήταν στη "βατή" πλευρά του ταμπλό, όμως αυτό είναι το άθλημα που αγαπάμε. Όταν οι αγώνες κρίνονται στο ένα παιχνίδι, τα πάντα μπορούν να συμβούν. Οι Γερμανοί δύσκολα θα κάνουν άλλο τέτοιο παιχνίδι έξω από τα 6,75 ωστόσο χθες τα έβαλαν όλα και όσο ο αγώνας έφτανε προς το τέλος, τόσο μεγάλωνε η δική τους αυτοπεποίθηση και τόσο πιο μικρή γινόταν η ελληνική. Το βάρος του φαβορί και των προσδοκιών που δικαίως είχαν γεννηθεί δεν ήταν εύκολο να σηκωθεί.

Τελικά αυτή η ομάδα δεν βρέθηκε ποτέ στο τέλειο μομέντουμ. Αυτό είναι και το μεγαλύτερο κρίμα. Η προετοιμασία χάθηκε για τους Παπαγιάννη, Σλούκα και Παπαπέτρου, ενώ προς το τέλος της ήρθε και ο τραυματισμός του Κώστα Αντετοκούνμπο. Οι πρώτοι τρεις επέστρεψαν ουσιαστικά μέσα στου τουρνουά και η Εθνική έπρεπε να μάθει να παίζει κατά τη διάρκεια των αγώνων. Το πρόγραμμα στάθηκε βοηθός σε αυτό, όμως κανείς από τους 4 παίκτες δεν βρέθηκαν ποτέ να είναι 100% έτοιμοι. Ακόμα και έτσι όμως η Ελλάδα του Αντετοκούνμπο ήταν δικαίως το πρώτο φαβορί για την κατάκτηση. 

Το 2023 δεν είναι τόσο μακριά

Φέτος χάθηκε μια ιστορική ευκαιρία, όμως η ομάδα αυτή μόλις ξεκίνησε. Το χρόνο που μας πέρασε έγιναν τόσο πολλά πράγματα σωστά, που δεν γίνεται να μηδενιστούν με μια ήττα. Τόσο ο αρχηγός της ομάδας, Κώστας Παπανικολάου, όσο και ο Θανάσης Αντετοκούνμπο και ο Δημήτρης Ιτούδης φώναξαν ήδη "παρών" για το καλοκαίρι του 2023 και το Παγκόσμιο Κύπελλο. Τότε, θα ξαναμετρηθούμε.

Ακολούθησε το Esquire στο Facebook, το Twitter και το Instagram.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Τι μάθαμε από τις προκρίσεις Μαρόκου & Πορτογαλίας στους 8 του Μουντιάλ

Ο ήρωας Bono, ο ψύχραιμος Hakimi, η μαγκιά του Fernando Santos και το μυαλό του Bernardo Silva.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Τα μαθήματα ζωής του Larry Bird

Όσα έμαθαν η ζωή και τα παρκέ στον θρύλο του ΝΒΑ και των Boston Celics.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Πού χάθηκες John Terry;

Ο John Terry δεν τα κατάφερε ιδιαίτερα καλά ως προπονητής στην Premier League και σήμερα έχει ξεκινήσει μία νέα καριέρα.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Τι μάθαμε από τις προκρίσεις Κροατίας & Βραζιλίας στους 8 του Μουντιάλ

Ο σωτήρας των Κροατών, Dominik Livaković, οι υπερηχητικοί Βραζιλιάνοι, η αφιέρωση στον Pele και όλα όσα ξεχώρισαν από τις νίκες Κροατίας και Βραζιλίας στο Μουντιάλ.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

O Γιάννης Αντετοκούνμπο και τα απίθανα ρεκόρ της ζωής του

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο γίνεται σήμερα 28 ετών και ήδη έχει προλάβει να χτίσει τον μύθο του.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

O Julián Álvarez ζει το όνειρό του

Ο σέντερ φορ της Μάντσεστερ Σίτι έγινε ξαφνικά βαρόμετρο για την Εθνική Αργεντινής.

Γραφει Νικος Παπαηλιου