Το roller coaster του Lamar Odom

Η ζωή του πολυσυζητημένου πάλαι ποτέ σταρ του ΝΒΑ είναι γεμάτη θριάμβους και τραγωδίες.

Ο Lamar Odom, που γεννήθηκε μία ημέρα σαν σήμερα (στις 6 Νοεμβρίου του 1979) στο Κουίνς της Νέας Υόρκης, αποτέλεσε έναν από τους πιο χαρισματικούς μπασκετμπολίστες της γενιάς του. Παράλληλα, αποτέλεσε και έναν από τους πιο "καταραμένους" εκτός παρκέ.

Τραγικά παιδικά χρόνια

Το Southside (ή South Jamaica) του Κουίνς θεωρούνταν slum της Νέας Υόρκης στις αρχές του 20ου αιώνα. Με το πέρασμα των δεκαετιών σταδιακά η κατάσταση βελτιώθηκε, για να φτάσει στα τέλη των 70s να εξελιχθεί σε μία οικιστική περιοχή, κυρίως για την εργατική τάξη του Μεγάλου Μήλου. Εκεί ζούσε η οικογένεια του Joe Odom και της Cathy Mercer, οι γονείς του Lamar. Ο Joe ήταν εθισμένος στην ηρωίνη ενώ η Cathy πέθανε από καρκίνο του εντέρου, όταν ο γιος της ήταν 12 ετών.

Το roller coaster του Lamar OdomGetty Images

Όπως ο ίδιος ο Lamar αποκάλυψε αρκετά χρόνια αργότερα, το μόνο που του ζήτησε η μητέρα του πριν φύγει από τη ζωή ήταν να "είναι καλός με όλους". Ο έφηβος μεγάλωσε ουσιαστικά με τη γιαγιά του Mildred Mercer. Άλλαξε αρκετά σχολεία πριν βρεθεί στο St. Thomas Aquinas High School στο New Britain του Κονέκτικατ. Εκεί όπου συνάντησε τον "λευκό πατέρα" του, προπονητή Jerry DeGregorio.

Ένα μπασκετικό φαινόμενο

Με ύψος 2,08 μ. αλλά με απίθανη τεχνική, court vision και πλαστικότητα στο παιχνίδι του, ο Lamar Odom θεωρήθηκε ένα από τα next best things για το ΝΒΑ λίγο πριν το Millennium. Μοιραία, πολλοί άρχισαν να μιλούν για τον νέο Magic Johnson - έναν τίτλο που ο ίδιος δεν αποδέχτηκε ποτέ, καθώς ήθελε απλά να είναι ο εαυτός του. Το χάρισμά του να βρίσκει πάντοτε και με μοναδικό τρόπο τον αντίπαλο παίκτη, ο τρόπος που κάλυπτε χώρους στην άμυνα και η ηγετική του παρουσία στο παρκέ ήταν μόνο κάποια από τα κοινά χαρακτηριστικά με τον πιθανότατα κορυφαίο point guard που έπαιξε ποτέ το παιχνίδι. Δεν είναι υπερβολή να πούμε πως αν έμπαινε στο ΝΒΑ 10 χρόνια αργότερα, να μιλούσαμε για τον παίκτη-σύμβολο της εποχής, δεδομένου πως ήταν η εποχή του small-ball και του versatility των θέσεων.

Παρότι σκέφτηκε να μεταπηδήσει απευθείας από το high school στο καλύτερο πρωτάθλημα μπάσκετ του κόσμου, προτίμησε να πάει στο κολέγιο, επιλέγοντας το Rhode Island, στο οποίο είχε πολλές μεταπτώσεις. Μάλιστα, ο head coach Jim Harrick αναγκάστηκε να προσλάβει σαν βοηθό τον μόνο άνθρωπο που μπορούσε να τον καταλάβει και να τον καθοδηγήσει, τον Jerry DeGregorio.

Στο ΝΒΑ

Στο draft του 1999 και έπειτα από μόλις μία σεζόν στο κολέγιο, επιλέγεται από τους Los Angeles Clippers στο νο.4, με την ομάδα του Λ.Α. να θέλει να στήσει όλο το franchise επάνω του. Κάνει δύο πολύ καλές πρώτες σεζόν αλλά στα μέσα της τρίτης αρχίζουν τα προβλήματα. Γίνεται γνωστό ότι κάνει χρήση ναρκωτικών, με αποτέλεσμα να τιμωρηθεί πολλές φορές από τη λίγκα - την 3η και την 4η σεζόν του έπαιξε σε 29 και 49 παιχνίδια αντίστοιχα. 

ΛΑΜΑΡ ΟΝΤΟΜ 1Getty Images
ΛΑΜΑΡ ΟΝΤΟΜ 4Getty Images

Οι Clippers τον αφήνουν τελικά ελεύθερο, με τους Miami Heat να του δίνουν την ευκαιρία να ξαναβρεί τον -μπασκετικό- εαυτό του. Μετά από μία καλή χρονιά στη Φλόριντα, επιστρέφει στο Λος Άντζελες αλλά για τους Lakers αυτή τη φορά. Με τους Λιμνάνθρωπους θα περάσει τα καλύτερά του χρόνια, κατακτώντας 2 πρωταθλήματα στο πλευρό του Kobe Bryant, κερδίζοντας και το βραβείο του NBA Sixth Man of the Year (2011).

Τον Δεκέμβριο του 2011, θα γίνει ανταλλαγή στους Dallas Mavericks. Ο σκληρός και απαιτητικός coach Rick Carlisle προσπάθησε να τον προσεγγίσει αλλά δεν το κατάφερε όπως έκανε για μία εξαετία στους Λιμνάνθρωπους ο Phil Jackson. Κάπου εκεί ξεκίνησαν πάλι τα θέματα με τα ναρκωτικά αλλά και προβλήματα ψυχικής υγείας. Στις 9 Απριλίου 2012 οι Mavericks τον αποδεσμεύουν, με τον Odom να επιστρέφει στους Clippers το επόμενο καλοκαίρι, φανερά εκτός φόρμας και έχοντας από συμπληρωματικό έως αδιάφορο ρόλο.

Khloé Kardashian και σκοτεινές πλευρές

Ακόμη και κατά τη διάρκεια των καλύτερων αγωνιστικών του χρόνων, οι τραγωδίες δεν έλειπαν από τη ζωή του Lamar Odom: Στις 29 Ιουνίου του 2006, ο μόλις 6 1/2 μηνών γιος του Jayden (που είχε αποκτήσει με την Liza Morales) πέθανε στον ύπνο του από Σύνδρομο Αιφνίδιου Βρεφικού Θανάτου (Sudden infant death syndrome - SIDS). Το γεγονός τον τσάκισε, με τον ίδιο να προσπαθεί να βρει παρηγοριά στα άλλα δύο παιδιά του (Lamar Jr. και Destiny) αλλά και στο πλευρό του πατέρα του, ο οποίος κατάφερε να απεξαρτηθεί.

Η προσωπική του ζωή ξεκίνησε να απασχολεί πιο έντονα τα lifestyle media το καλοκαίρι του 2009, όταν γνώρισε την Khloé Kardashian, σε ένα πάρτι του συμπαίκτη του στους Lakers Ron Artest. Μετά από έναν μόλις μήνα σχέσης, το ζευγάρι παντρεύτηκε. Και κάπου εκεί ο Odom κατάλαβε όλες τις πτυχές της δημοσιότητας: Ο γάμος τους έγινε επεισόδιο του Keeping Up With the Kardashians, που μάλιστα είχε και spinoff, το Khloé & Lamar, το 2011. Μετά από μπόλικα επεισόδια και "επεισόδια", η Kardashian κατέθεσε αίτηση διαζυγίου τον Αύγουστο του 2013, με το ζευγάρι να χωρίζει τελικά τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους. Η τηλεπερσόνα μίλησε πολλές φορές με τα χειρότερα λόγια γι' αυτόν μετά τον χωρισμό τους, με τον ίδιο πάντως να έχει μόνο καλά λόγια να πει.

ΛΑΜΑΡ ΟΝΤΟΜ 2Getty Images

Ο ίδιος είχε συλληφθεί αρκετές φορές να οδηγεί υπό την επήρεια, πληρώνοντας δεκάδες χιλιάδες δολάρια σε πρόστιμα. Η πιο σκοτεινή στιγμή στην οποία τον οδήγησε η εξάρτησή του από τα ναρκωτικά αλλά και τα όλο και εντονότερα ψυχικά προβλήματα ήρθε στις 13 Οκτωβρίου του 2015: Μετά από ένα τετραήμερο πάρτι οργίων και ναρκωτικών στο Love Ranch, έναν οίκο ανοχής στο Crystal της Νεβάδα, υπέστη πολλά εγκεφαλικά επεισόδια και μεταφέρθηκε σε κωματώδη κατάσταση στο νοσοκομείο. Οι γιατροί του έδιναν 50% πιθανότητες να ζήσει, με τον ίδιο να τα καταφέρνει τελικά μετά από εβδομάδες νοσηλείας.

Προσπάθησε να συνέλθει και όταν τα κατάφερε, έκανε κάποιες προσπάθειες να επιστρέψει στο μπάσκετ, δίχως όμως επιτυχία. Τον Νοέμβριο του 2019 ανακοίνωσε τον αρραβώνα του με την personal trainer Sabrina Parr αλλά έναν χρόνο μετά (5 Νοεμβρίου 2020), η ίδια ανέφερε πως αυτό δεν πρόκειται τελικά να συμβεί.

Οι μπελάδες φαίνεται να μην αφήνουν ποτέ τον Lamar Odom, σε ένα  ιδιότυπο roller coaster με το οποίο μοιάζει η ζωή του. Ευχή όλων να καταφέρει να αντιμετωπίσει τις δυσκολίες που του παρουσιάζονται και να απομακρύνει τους προσωπικούς του δαίμονες.

 

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Όταν ο Earvin Johnson έγινε Magic

Ένας από τους κορυφαίους παίκτες που πάτησαν ποτέ παρκέ σβήνει σήμερα 62 κεράκια στην τούρτα της ζωής του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Με τον Mario Balotelli δε θα βαρεθείς ποτέ

Ο αμφιλεγόμενος Ιταλός ποδοσφαιριστής συμπληρώνει σήμερα 32 χρόνια ζωής.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

5 ανατρεπτικά αθλήματα για να παρακολουθήσεις αυτόν τον Αύγουστο

Αφού το Μουντιάλ ξεκινά Νοέμβριο, πρέπει με κάτι να ασχοληθούμε.

Γραφει Γιαννης Σπανος

10 ατάκες της Serena Williams που πάντα θα θυμόμαστε

Η Serena Williams ανακοίνωσε ότι το τέλος της μυθικής της καριέρας πλησιάζει και θυμηθήκαμε μερικές από τις ατάκες που την έκαναν παγκόσμιο σύμβολο.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

7 σημειώσεις από το πρώτο φιλικό της Εθνικής Ελλάδος ενόψει Eurobasket

Η Εθνική Ελλάδος παρά τις απουσίες διέσυρε την Ισπανία και έδειξε ότι είναι έτοιμη για μεγάλα πράγματα ενώ ο Γιάννης Αντετοκούνμπο πέτυχε ρεκόρ καριέρας με τα γαλανόλευκα.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Κι όμως η Premier League έχει πολλά να μάθει από το μπέιζμπολ

Ποια είναι τα συμβόλαια-μαξιλάρια που ολοένα και περισσότερες ομάδες επιλέγουν στην Premier League.

Γραφει Γιαννης Σπανος