Όταν ο Earvin Johnson έγινε Magic

Ένας από τους κορυφαίους παίκτες που πάτησαν ποτέ παρκέ σβήνει σήμερα 61 κεράκια στην τούρτα της ζωής του.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 14 Αυγούστου 2020

Η ζωή και η καριέρα του Earvin "Magic" Johnson -ο οποίος γεννήθηκε στις 14 Αυγούστου 1959- θα μπορούσε κάλλιστα να συγκριθεί ακόμη και με εκείνη του Michael Jordan, καθώς μιλάμε για έναν κορυφαίο μπασκετμπολίστα και μύθο των Los Angeles Lakers.  Όχι μόνο άλλαξε τη θέση του playmaker αλλά κέρδισε 3 φορές το βραβείο του MVP στην κανονική διάρκεια του ΝΒΑ και άλλες τόσες εκείνο στους Τελικούς της καλύτερης λίγκας του κόσμου, μαζί με 5 συνολικά πρωταθλήματα. Έπαιξε σε 12 All Star Games και κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης, το 1992, ως μέλος της αυθεντικής Dream Team.

Όταν ο Earvin Johnson έγινε Magic

Παράλληλα, σόκαρε τον πλανήτη το 1991, όταν αποκάλυψε πως είναι φορέας του AIDS - έκτοτε έχει πρωτοστατήσει στην υποστήριξη της έρευνας και των εκστρατειών για την πρόληψη και τη θεραπεία του HIV. Μετά την απόσυρσή του από την ενεργό δράση τρέχει διάφορες επιχειρήσεις ενώ έχει βρεθεί σε σημαντικά πόστα στους Lakers.

Η ιστορία του ξεκίνησε στο Lansing του Michigan, όπου μεγάλωσε μαζί με 9 ακόμη αδέρφια και παίζοντας μπάσκετ, ξεκινώντας τις προπονήσεις του πριν από το σχολείο και συνεχίζοντάς τις αμέσως μετά από αυτό. "Έκανα ατομικές προπονήσεις όλη μέρα και όπου πήγαινα με τα πόδια, είχα μαζί μου μία μπάλα μπάσκετ. Πήγαινα για διάφορες δουλειές ντριμπλάροντας στο δρόμο και κάνοντας πάσες στους τοίχους. Μετά, κοιμόμουν μαζί με την μπάλα μπάσκετ" είχε δηλώσει παλαιότερα στην USA Weekend. Σε ηλικία 15 ετών ψήλωσε 36 ολόκληρους πόντους (2,06  μ.) αλλά συνέχισε να αγωνίζεται στη θέση του point guard.

Την ίδια περίοδο προέκυψε και το προσωνύμιο που θα τον συνόδευε για την υπόλοιπη ζωή και καριέρα του: Ήταν ήδη σταρ στην ομάδα του Everett High School, όταν ένας τοπικός sports writer τον παρακολούθησε να γράφει 36 πόντους, 16 ριμπάουντ και 16 ασίστ, αποκαλώντας τον εκστασιασμένος Magic. Ο αστικός μύθος υποστηρίζει πως η μητέρα του Johnson, μία ευσεβής Χριστιανή, θεώρησε αρχικά το παρατσούκλι βλάσφημο.

Σε κάθε περίπτωση, οι παραστάσεις "μαγείας" του Earvin συνεχίστηκαν στο Michigan State και ασφαλώς στο ΝΒΑ και τους Los Angeles Lakers. 

ΜΑΤΖΙΚ ΤΖΟΝΣΟΝ 2

Διάβασε ακόμη για τον Steve Kerr και την αρχή της τελευταίας αυτοκρατορίας του ΝΒΑ, την ιστορία του Gary Payton, την πιο μεγάλη ώρα του Damian Lillard, τις 10 σημαντικότερες στιγμές του Pau Gasol και τον προγραμματισμένο για να κερδίζει Kawhi Leonard.


Φωτογραφίες ©Getty Images

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Το χρυσό άγγιγμα του Tony Parker

Ο σπουδαίος Γάλλος κλείνει σήμερα τα 39 και γνωρίζει καλύτερα από τον καθένα το δρόμο προς την επιτυχία.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

We are the people, το επίσημο τραγούδι του EURO

Ένας ακόμη ποδοσφαιρικός ύμνος προστίθεται στην ιστορία των μεγάλων διοργανώσεων και φέρει τις υπογραφές των Martin Garrix, Bono και The Edge.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Κι αν η Αυστρία είναι η έκπληξη του EURO 2021;

Με το EURO 2021 να πλησιάζει, το Esquire αναλύει ένα από τα πιθανά dark horses της διοργάνωσης.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Η τρελή ιστορία του Dennis Rodman

To "Σκουλήκι" κλείνει σήμερα 60 χρόνια πολύχρωμης και γεμάτης τρέλες ζωής.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Οι πιο ακριβοπληρωμένοι αθλητές του κόσμου για το 2021

Δόθηκε στη δημοσιότητα η φετινή λίστα του Forbes.