O Bill Russell ήταν πάντα εκεί

Για 60 και πλέον χρόνια ο Bill Russell δεν έχανε ούτε έναν αγώνα, που "έπρεπε" να κερδίσει.

Η δεκαετία του 1960 δεν ήταν μια καλή δεκαετία για την χώρα των ελευθεριών. Οι πολιτικές δολοφονίες είχαν πια γίνει "μέρος του παιχνιδιού". Στις 22 Νοεμβρίου του 1963 ο John Fitzgerald Kennedy θα έπεφτε νεκρός, από σφαίρες μόλις 5 μήνες μετά τη συγκλονιστική ομιλία του για τα δικαιώματα. Ήταν 12 Ιουνίου 1963 όταν απευθύνθηκε στο αμερικανικό έθνος και ζήτησε την απόλυτη πίστη στο Σύνταγμα και το τέλος όλων των φυλετικών διακρίσεων. Την ίδια μέρα στο Jackson του Mississippi ο μαύρος ακτιβιστής Medgar Evers δολοφονήθηκε. Από τότε ο Bill Russell δήλωνε "παρών". Τουλάχιστον αυτή είναι η πρώτη γνωστή ιστορία του. 

> Διάβασε ακόμη: Ο Bill Russell μέσα από τα δικά του λόγια

Την επόμενη μέρα, ο Russell τηλεφώνησε στην οικογένεια Evers. Λίγο καιρό πριν οι Σέλτικς είχαν κατακτήσει το πέμπτο συνεχόμενο πρωτάθλημα ΝΒΑ και ο ίδιος είχε κερδίσει το τρίτο συνεχόμενο βραβείο του πολυτιμότερου παίκτη. Τώρα, τηλεφωνούσε στην οικογένεια Evers για να δει τι θα μπορούσε να κάνει γι' αυτούς. Ζήτησαν μια ολοκληρωμένη κατασκήνωση μπάσκετ για παιδιά, στον τόπο όπου είχε ξεκινήσει εκείνη η μακρά εποχή της πολιτικής δολοφονίας. Και ο Bill Russell πήγε.

Για χρόνια, όπου κι αν πήγαινε ο Russell, τον συνόδευαν οι Διάκονοι της Άμυνας, μια άτυπη φάλαγγα σωματοφυλάκων. Ο δολοφόνος του Evers δεν θα πήγαινε στη φυλακή μέχρι το 1994 και κυκλοφορούσε ελεύθερος για 30 χρόνια. Οι δράσεις του Russell, τον είχαν μετατρέψει σε τέλειο στόχο. Είχε τα πάντα να χάσει, όμως ο Russell δεν φοβήθηκε. Ο Bill Russell έχει το ρεκόρ με 8,1 τάπες ανά παιχνίδι και μάλλον δεν θα το χάσει ποτέ, όμως τα πιο σπουδαία του block τα έκανε εκτός γηπέδων. Και δεν έχανε κανένα κρίσιμο ματς. 

Το πιο εκπληκτικό στατιστικό στοιχείο της εκπληκτικής καριέρας του Russell στο μπάσκετ είναι ότι οι ομάδες του έπαιξαν σε 10 καθοριστικούς έβδομους αγώνες στο ΝΒΑ και τους κέρδισαν όλους. Συνυπολογίζοντας την κολεγιακή του καριέρα στο Πανεπιστήμιο του Σαν Φρανσίσκο και τη συμμετοχή του στο χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1956, οι ομάδες του έπαιξαν 22 παιχνίδια που έκριναν πρωταθλήματα και δεν έχασαν ποτέ. 

> Διάβασε ακόμη: Οι αριθμοί της μυθικής καριέρας του Bill Russell

Εμφανιζόταν πάντα, όταν χρειαζόταν

To 1969 ο Russell θα κατακτούσε το τελευταίο του πρωτάθλημα ως παίκτης και για να συμβεί αυτό, έπρεπε να υπερβεί τα ότια. Με το παιχνίδι να κρίνεται στο τέλος, μπλόκαρε πρώτα τον Jerry West κυνηγώντας τον από πίσω και έπειτα τον Wilt Chamberlain για να κατακτήσει το 11ο πρωτάθλημα του. Όμως ο Russell είχε την ιδιότητα να μιλάει στο κρίσιμα, παντου. 
Από το κολέγιο μέχρι το ΝΒΑ, από την πορεία με τον Martin Luther King. μέχρι το να γονατίσει για τον Colin Kaepernick, o Bill Russell εμφανιζόταν πάντα, όταν έπρεπε. Αήττητος όταν η μπάλα έκαιγε, τόσο στο γήπεδο, όσο και έξω από αυτό. Η Αμερική έχασε έναν δικό της ήρωα την Κυριακή, ο οποίος έζησε σχεδόν τα πάντα και ήταν πάντα "εκεί" για όλους. Ο τρόπος που τον αποχαιρέτησε ο Joe Biden, είναι ενδεικτικός. 

"Ένας Πρωταθλητής των Πρωταθλητών, ένας σπουδαίος Αμερικανός"

"Η υπόσχεση της Αμερικής είναι να φερόμαστε και να μας φέρονται σαν ίσους σε όλη μας τη ζωή. Ποτέ δεν ανταποκριθήκαμε στο ακέραιο σε αυτή την υπόσχεση, αλλά ο Μπιλ Ράσελ διασφάλισε ότι δεν απομακρυνθήκαμε πολύ από αυτή. Αντιμετώπισε τον ρατσισμό και το μίσος σε κάθε τομέα της αμερικανικής ζωής, αλλά δεν τα παράτησε ποτέ. Σε όλη του τη ζωή, μάς ανάγκασε να αντικρίσουμε κατάματα σκληρές αλήθειες. Και σήμερα πλέον, υπάρχουν γενιές Αμερικανών έχουν να λένε τι σήμαινε για αυτούς ένας άνθρωπος που αγωνιζόταν για την αναγκαιότητα ο καθένας να αντιμετωπίζεται με σεβασμό και αξιοπρέπεια. Ο Bill Russell είναι ένας από τους σπουδαιότερους αθλητές στην ιστορία μας. Ένας πρωταθλητής των πρωταθλητών, ένας καλός άνθρωπος και ένας σπουδαίος Αμερικανός, που έκανε τα πάντα για να γίνει πράξη η υπόσχεση πως η Αμερική είναι για όλους τους Αμερικανούς".

 

Ακολούθησε το Esquire στο Facebook, το Twitter και το Instagram.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Κι όμως η Premier League έχει πολλά να μάθει από το μπέιζμπολ

Ποια είναι τα συμβόλαια-μαξιλάρια που ολοένα και περισσότερες ομάδες επιλέγουν στην Premier League.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Οι 5 πιο ενδιαφέροντες rookies της φετινής Premier League

Η Premier League ξεκίνησε κι εμείς ρίχνουμε μία ματιά στους καλύτερους πρωτοεμφανιζόμενους στο αγγλικό πρωτάθλημα.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

H ολική -και εκκωφαντική- επαναφορά του Nick Kyrgios

Πώς από τη μάχη του με την κατάθλιψη, τα ναρκωτικά και τις τάσεις αυτοκτονίας κατάφερε να γυρίζει τον κόσμο με την αγαπημένη του Costeen Hatzi και να συλλέγει τρόπαια.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Λίγη σοφία ζωής από τον Roger Federer

Ο απόλυτος σταρ των courts σβήνει 41 κεράκια στην τούρτα της ζωής του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ποιοι ανακάλυψαν τελικά το ποδόσφαιρο;

Σε αντίθεση με ό,τι πιστεύουμε, οι Άγγλοι δεν έχουν δικαίωμα σε αυτήν την πρωτιά.

Γραφει Γιαννης Σπανος

H εκπαίδευση για τη σεξουαλική συναίνεση αφορά κάθε λίγκα εκεί έξω

Η Premier League πρωτοπορεί θεσπίζοντας υποχρεωτικά σεμινάρια για τους παίκτες κι εμείς σκεφτόμαστε πως δε χρειάζεται να πάθουμε πρώτα, για να μάθουμε και να πράξουμε αναλόγως.

Γραφει Νικος Παπαηλιου