Ο Ja Morant είναι ο νέος Allen Iverson

Ο star των Grizzlies δεν φοβαται κανέναν και τίποτα. Ακριβώς όπως ο ΑΙ της εποχής των Sixers.

Αρκεί ένα και μόνο πράγμα να γνωρίζει κάποιος για τον Ja Morant: Είναι ατρόμητος. Ο 20χρονος γκαρντ από την Augusta της Georgia -που παρεμπιπτόντως πήγε στο ίδιο high school με τον Ray Allen- μπήκε με φόρα στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ, αναλαμβάνοντας τα ηνία μίας ομάδας που βρίσκεται σε μεταβατική φάση, των Memphis Grizzlies.

Η παντελής έλλειψη φόβου που τον διακρίνει μέχρι στιγμής θυμίζει σε πολλούς το αντίστοιχο attitude που έδειχνε κατά την πρώτη του σεζόν στο ΝΒΑ ο Allen Iverson, 23 χρόνια πριν, με τους Philadelphia 76ers. 

Ο Ja Morant είναι ο νέος Allen Iverson

Ένα πολύ χαρακτηριστικό δείγμα για το τι ακριβώς μιλάμε, είναι τα όσα έγιναν στο εκτός έδρας παιχνίδι με τους Charlotte Hornets, στις 14 Νοεμβρίου. 8'' πριν το τέλος, με το σκορ στο 117-117, ο Morant πήρε τη μπάλα λίγο έξω από το τρίποντο. Οι περισσότεροι παίκτες στη θέση του θα είχαν επιλέξει τη λύση κάποιου off-balance σουτ, πιθανότατα εκτός της γραμμής.

Ο πρώην παίκτης των Racers του Murray State όμως επίλεξε το δύσκολο δρόμο δηλαδή το drive με τρεις αντιπάλους κρεμασμένους πάνω του. Φυσικά, σκόραρε με lay up, με το αριστερό μάλιστα χέρι. Μπορεί να θεωρηθεί ιεροσυλία αυτό, αλλά εκτός από τον Iverson, το θράσος και η ικανότητά του θύμισε κάτι από τον κορυφαίο όλων

Δύο πόντοι, game, set and match. Η εικόνα του φαινομενικά φυλακισμένου εντός τριών παικτών Morant, που όμως καταφέρνει να σκοράρει είναι μία από τις πιο χαρακτηριστικές για την ικανότητα και τον τρόπο παιχνιδιού του. Με τον Zion Williamson ακόμη εκτός, φαντάζει ως το νο.1 φαβορί για τον τίτλο του Rookie of the Year. 

To Μέμφις μπορεί να μην διανύει και την καλύτερη περίοδο της ιστορίας του, ευρισκόμενο στην προτελευταία θέση της Δύσης -πάνω μόνο από τους ουραγούς Golden State Warriors- αλλά το ρεκόρ μίας ομάδας ποτέ δεν επηρεάζει τις αποφάσεις για τα ατομικά βραβεία στο τέλος της κανονικής περιόδου. Μέχρι στιγμής, ο Morant "γράφει" 19,1 πόντους, 6,6 ασίστ και 3,2 ριμπάουντ. Οι αριθμοί του επιβεβαιώνουν την ουσιαστική παρουσία του εντός παρκέ και θέτουν τις βάσεις για μία πιθανότατα σπουδαία καριέρα. 

ΑΛΕΝ ΑΪΒΕΡΣΟΝ
ΤΖΑ ΜΟΡΑΝΤ 2

Αλλά ας επιστρέψουμε σε κάποια κοινά στοιχεία με τον Allen Iverson. Και στις δύο περιπτώσεις, μιλάμε για τύπους που δεν μπορείς να μην τους προσέξεις λόγω του στυλ και της γλώσσας του σώματός του. Πίσω, στα τέλη του 20ού αιώνα, ο ΑΙ ήταν από τους πρώτους παίκτες του ΝΒΑ που είχε τόσα πολλά tattoos, corn rows και goatees, φορούσε sleeve πολύ πριν αυτό γίνει μόδα, διέθετε swagness στις δηλώσεις του και, κυρίως, ξεχώριζε για τις αστραπιαίες κινήσεις του στο γήπεδο. 

Το τελευταίο είναι ίσως εκείνο που μοιράζονται οι δύο τους περισσότερο από κάθε άλλο. Ο Morant συχνά μοιάζει να χορεύει με την μπάλα στα χέρια, έχοντας όμως μία ασυνήθιστα τρομερή ωριμότητα. Ειδικά για ένα παιδί που έχει παίξει μόλις δύο χρονιές κολεγιακού μπάσκετ και μάλιστα όχι σε ένα πρωτοκλασάτο πρόγραμμα.

Το ball handling του ύψους 1,88 μ. των Grizzlies δε, αγγίζει τα επίπεδα εκείνου του Iverson, όπως και η ικανότητα να πηγαίνει προς το καλάθι εκμεταλλευόμενος την άψογη αθλητική του ικανότητα, την τέλεια ισορροπία του σώματός του και τα ανεπτυγμένο δολοφονικό του ένστικτο. Ένα από τα πιο αξιοσημείωτα στοιχεία στο παιχνίδι του Morant είναι η απροθυμία του να πάρει προσπάθειες έξω από την γραμμή του τριπόντου, ενώ σουτάρει με ποσοστό 41% και με μ.ο. 2,2 σουτ ανά παιχνίδι. Προφανέστατα προτιμά την αδρεναλίνη που του χαρίζει η επιλογή του γκολ-φάουλ ή πιο ορθά, μιας και μιλάμε για την αντίπερα όχθη του Ατλαντικού, του and1.

"Δύσκολα βλέπεις ένα τόσο καθαρό ταλέντο. Έχει ήδη γίνει το νο.1 των Grizzlies και πιθανότατα θα εξελιχθεί στο πρόσωπο του franchise, όταν η ομάδα θέσει υψηλότερους στόχους. Πραγματικά δυσκολεύομαι να σκεφτώ κάτι άλλο γι' αυτόν πέρα από την εξέλιξή του σε υποψήφιο για το βραβείο του MVP της λίγκας τα επόμενα χρόνια. Είτε μιλάμε για τον νέο Iverson, είτε για τον νέο Westbrook, έχουμε μπροστά μας ένα σπάνιο δείγμα παίκτη" έλεγε πριν λίγο καιρό ένας από τους κορυφαίους αναλυτές του ΝΒΑ, ο Zach Lowe του ESPN.

Μέχρι να φτάσουμε σε εκείνο το σημείο όμως, θα αρκεστούμε να απολαμβάνουμε το παιχνίδι του και τη σταδιακή άνοδό του από rookie σε πρωταγωνιστή. Την ίδια στιγμή, είναι δεδομένο πως θα αποτελέσει ένα σημαντικό κεφάλαιο για το ίδιο το μπάσκετ, καθώς θεωρείται ένας από τους επικρατέστερους υποψηφίους για το mega-rivarly της νέας εποχής του πρωταθλήματος. Ο τύπος απέναντι βέβαια είναι ο Luka Doncic, με ότι συνεπάγεται αυτό. 

Καλώς ήρθες στο ΝΒΑ, Ja.

ΤΖΑ ΜΟΡΑΝΤ 3

Διάβασε ακόμη γιατί οι Brooklyn Nets είναι το πιο έξυπνο franchise του ΝΒΑ, για το πρόβλημα με τον Russell Westbrook, για τον Rudy Fernandez που θέλει ένα χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο πριν το φινάλε και πώς οι Los Angeles Clippers θα κερδίσουν τον τίτλο στο ΝΒΑ.


φωτογραφίες © Getty Images

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Kyrie Irving, ένας εκ πεποιθήσεως ανυπότακτος

Ο Kyrie Irving ήταν πάντα αγύριστο κεφάλι και φέτος έχοντας χάσει ένα συμβόλαιο 100 εκατομμυρίων προσπαθεί ξανά να ανακάμψει.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Μία ολική επαναφορά για την Athens Kallithea FC

Πώς δημιουργήθηκε η viral παρουσίαση της νέας φανέλας της ομάδας και ποια η σχέση της με την Venezia.

Γραφει Γιαννης Σπανος

O Steve Kerr και η αρχή της τελευταίας αυτοκρατορίας του ΝΒΑ

Ήταν 27 Σεπτεμβρίου 1965 όταν ο Steve Kerr ερχόταν στη ζωή. 57 χρόνια μετά είναι ένας από τους σημαντικότερους ανθρώπους του ΝΒΑ.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Sportswashing, ένα σύγχρονο ξέπλυμα

Από την αρχαία Ελλάδα μέχρι και τη Σαουδική Αραβία του σήμερα, το Sportswashing είναι μία τακτική που σώζει "εικόνες".

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Όλα όσα έμαθε η ζωή στον Scottie Pippen

Ο θρύλος των Chicago Bulls και βασικότερο στήριγμα του Michael Jordan μιλά για τα μαθήματα που πήρε από το μπάσκετ, τη yoga, τον Air και τα δύσκολα παιδικά χρόνια.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Η ζωή του José Mourinho στην Ιταλία

Ο Special One, λίγο πριν τη συμμετοχή του στο viral video clip του Stormzy, έδωσε μια μεγάλη συνέντευξη στο ιταλικό Esquire για τη Ρόμα και τη ζωή του στην Ιταλία.

Γραφει Γιαννης Σπανος