Ο Ja Morant είναι ο νέος Allen Iverson

Ο star των Grizzlies δεν φοβαται κανέναν και τίποτα. Ακριβώς όπως ο ΑΙ της εποχής των Sixers.

Αρκεί ένα και μόνο πράγμα να γνωρίζει κάποιος για τον Ja Morant: Είναι ατρόμητος. Ο 20χρονος γκαρντ από την Augusta της Georgia -που παρεμπιπτόντως πήγε στο ίδιο high school με τον Ray Allen- μπήκε με φόρα στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ, αναλαμβάνοντας τα ηνία μίας ομάδας που βρίσκεται σε μεταβατική φάση, των Memphis Grizzlies.

Η παντελής έλλειψη φόβου που τον διακρίνει μέχρι στιγμής θυμίζει σε πολλούς το αντίστοιχο attitude που έδειχνε κατά την πρώτη του σεζόν στο ΝΒΑ ο Allen Iverson, 23 χρόνια πριν, με τους Philadelphia 76ers. 

Ο Ja Morant είναι ο νέος Allen Iverson

Ένα πολύ χαρακτηριστικό δείγμα για το τι ακριβώς μιλάμε, είναι τα όσα έγιναν στο εκτός έδρας παιχνίδι με τους Charlotte Hornets, στις 14 Νοεμβρίου. 8'' πριν το τέλος, με το σκορ στο 117-117, ο Morant πήρε τη μπάλα λίγο έξω από το τρίποντο. Οι περισσότεροι παίκτες στη θέση του θα είχαν επιλέξει τη λύση κάποιου off-balance σουτ, πιθανότατα εκτός της γραμμής.

Ο πρώην παίκτης των Racers του Murray State όμως επίλεξε το δύσκολο δρόμο δηλαδή το drive με τρεις αντιπάλους κρεμασμένους πάνω του. Φυσικά, σκόραρε με lay up, με το αριστερό μάλιστα χέρι. Μπορεί να θεωρηθεί ιεροσυλία αυτό, αλλά εκτός από τον Iverson, το θράσος και η ικανότητά του θύμισε κάτι από τον κορυφαίο όλων

Δύο πόντοι, game, set and match. Η εικόνα του φαινομενικά φυλακισμένου εντός τριών παικτών Morant, που όμως καταφέρνει να σκοράρει είναι μία από τις πιο χαρακτηριστικές για την ικανότητα και τον τρόπο παιχνιδιού του. Με τον Zion Williamson ακόμη εκτός, φαντάζει ως το νο.1 φαβορί για τον τίτλο του Rookie of the Year. 

To Μέμφις μπορεί να μην διανύει και την καλύτερη περίοδο της ιστορίας του, ευρισκόμενο στην προτελευταία θέση της Δύσης -πάνω μόνο από τους ουραγούς Golden State Warriors- αλλά το ρεκόρ μίας ομάδας ποτέ δεν επηρεάζει τις αποφάσεις για τα ατομικά βραβεία στο τέλος της κανονικής περιόδου. Μέχρι στιγμής, ο Morant "γράφει" 19,1 πόντους, 6,6 ασίστ και 3,2 ριμπάουντ. Οι αριθμοί του επιβεβαιώνουν την ουσιαστική παρουσία του εντός παρκέ και θέτουν τις βάσεις για μία πιθανότατα σπουδαία καριέρα. 

ΑΛΕΝ ΑΪΒΕΡΣΟΝ
ΤΖΑ ΜΟΡΑΝΤ 2

Αλλά ας επιστρέψουμε σε κάποια κοινά στοιχεία με τον Allen Iverson. Και στις δύο περιπτώσεις, μιλάμε για τύπους που δεν μπορείς να μην τους προσέξεις λόγω του στυλ και της γλώσσας του σώματός του. Πίσω, στα τέλη του 20ού αιώνα, ο ΑΙ ήταν από τους πρώτους παίκτες του ΝΒΑ που είχε τόσα πολλά tattoos, corn rows και goatees, φορούσε sleeve πολύ πριν αυτό γίνει μόδα, διέθετε swagness στις δηλώσεις του και, κυρίως, ξεχώριζε για τις αστραπιαίες κινήσεις του στο γήπεδο. 

Το τελευταίο είναι ίσως εκείνο που μοιράζονται οι δύο τους περισσότερο από κάθε άλλο. Ο Morant συχνά μοιάζει να χορεύει με την μπάλα στα χέρια, έχοντας όμως μία ασυνήθιστα τρομερή ωριμότητα. Ειδικά για ένα παιδί που έχει παίξει μόλις δύο χρονιές κολεγιακού μπάσκετ και μάλιστα όχι σε ένα πρωτοκλασάτο πρόγραμμα.

Το ball handling του ύψους 1,88 μ. των Grizzlies δε, αγγίζει τα επίπεδα εκείνου του Iverson, όπως και η ικανότητα να πηγαίνει προς το καλάθι εκμεταλλευόμενος την άψογη αθλητική του ικανότητα, την τέλεια ισορροπία του σώματός του και τα ανεπτυγμένο δολοφονικό του ένστικτο. Ένα από τα πιο αξιοσημείωτα στοιχεία στο παιχνίδι του Morant είναι η απροθυμία του να πάρει προσπάθειες έξω από την γραμμή του τριπόντου, ενώ σουτάρει με ποσοστό 41% και με μ.ο. 2,2 σουτ ανά παιχνίδι. Προφανέστατα προτιμά την αδρεναλίνη που του χαρίζει η επιλογή του γκολ-φάουλ ή πιο ορθά, μιας και μιλάμε για την αντίπερα όχθη του Ατλαντικού, του and1.

"Δύσκολα βλέπεις ένα τόσο καθαρό ταλέντο. Έχει ήδη γίνει το νο.1 των Grizzlies και πιθανότατα θα εξελιχθεί στο πρόσωπο του franchise, όταν η ομάδα θέσει υψηλότερους στόχους. Πραγματικά δυσκολεύομαι να σκεφτώ κάτι άλλο γι' αυτόν πέρα από την εξέλιξή του σε υποψήφιο για το βραβείο του MVP της λίγκας τα επόμενα χρόνια. Είτε μιλάμε για τον νέο Iverson, είτε για τον νέο Westbrook, έχουμε μπροστά μας ένα σπάνιο δείγμα παίκτη" έλεγε πριν λίγο καιρό ένας από τους κορυφαίους αναλυτές του ΝΒΑ, ο Zach Lowe του ESPN.

Μέχρι να φτάσουμε σε εκείνο το σημείο όμως, θα αρκεστούμε να απολαμβάνουμε το παιχνίδι του και τη σταδιακή άνοδό του από rookie σε πρωταγωνιστή. Την ίδια στιγμή, είναι δεδομένο πως θα αποτελέσει ένα σημαντικό κεφάλαιο για το ίδιο το μπάσκετ, καθώς θεωρείται ένας από τους επικρατέστερους υποψηφίους για το mega-rivarly της νέας εποχής του πρωταθλήματος. Ο τύπος απέναντι βέβαια είναι ο Luka Doncic, με ότι συνεπάγεται αυτό. 

Καλώς ήρθες στο ΝΒΑ, Ja.

ΤΖΑ ΜΟΡΑΝΤ 3

Διάβασε ακόμη γιατί οι Brooklyn Nets είναι το πιο έξυπνο franchise του ΝΒΑ, για το πρόβλημα με τον Russell Westbrook, για τον Rudy Fernandez που θέλει ένα χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο πριν το φινάλε και πώς οι Los Angeles Clippers θα κερδίσουν τον τίτλο στο ΝΒΑ.


φωτογραφίες © Getty Images

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

#STYLEGUIDE BY CLODIST - SALE SHOPPING LIST

Kάθε μέρα οι editors του Esquire προτείνουν τις καλύτερες επιλογές στις εκπτώσεις από το Clodist.gr

Το δίχρωμο παρκά

Μπουφάν με καφέ και μαύρα πάνελ, Napapijri explore more

Το active παντελόνι

Μαύρο παντελόνι, The North Face explore more

Το tech μπουφάν

Μαύρο μπουφάν, The North Face explore more

Το μαύρο ζιβάγκο

Ζιβάγκο σε κανονική γραμμή, Seidensticker explore more

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Ένα γλυκόπικρο φινάλε για τον Tom Brady

Ο σταρ του αμερικανικού football αυτήν τη φορά σίγουρα έριξε μαύρη πέτρα πίσω του.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Ο Gerard Pique δεν έχει πει την τελευταία του λέξη

O 36χρονος από σήμερα ποδοσφαιριστής μπορεί να εγκατέλειψε το ποδόσφαιρο, όμως παραμένει στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Είναι αυτή η πιο απρόβλεπτη Euroleague των τελευταίων ετών;

Λίγο πριν από την τελευταία στροφή της regular season, ρίχνουμε μία ματιά σε ό,τι μας έχει κάνει εντύπωση μέχρι στιγμής και καταγράφουμε όλα όσα περιμένουμε να δούμε στη συνέχεια.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

Gabriel Batistuta, ο μύθος μίας ολόκληρης γενιάς

Η ιστορία του Αργεντινού επιθετικού-θρύλου που λάτρεψε και λατρεύτηκε στη Φλωρεντία.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Novak Djokovic, ένα καλοκουρδισμένο ρομπότ

Ο Σέρβος τενίστας στα 35 του κατέκτησε για 10η φορά το Australian Open, έφτασε τα 22 Grand Slam καριέρας και επέστρεψε στο Νο.1 της Παγκόσμιας Κατάταξης. Σαν το παλιό καλό κρασί.

Γραφει Νικος Παπαηλιου

To 10 το καλό για τον Novak Djokovic στο Australian Open

Σε έναν τελικό με απίθανη ατμόσφαιρα, ο Σέρβος επικράτησε του Στέφανου Τσιτσιπά και κατέκτησε για 10η φορά το Australian Open.