Δεν θα υπάρξει πότε άλλος σαν τον Michael Jordan

His airness. O GOAT κλείνει 58 χρόνια ζωής.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 17 Φεβρουαρίου 2021

Ήταν 17 Φεβρουαρίου του 1953, όταν στο Μπρούκλιν έβλεπε για πρώτη φορά το φως ο άνθρωπος που έμελλε να σημαδέψει μία και για πάντα το παγκόσμιο μπάσκετ, ο Michael Jeffrey Jordan. Ο "αδιαμφισβήτητα κορυφαίος μπασκετμπολίστας της ιστορίας", όπως αναφέρει στο bio του η επίσημη ιστοσελίδα του ΝΒΑ. 

Για πολλά χρόνια οι Αμερικάνοι, σχεδόν με το ίδιο πάθος που οι Αργεντινοί αναζητούν τον διάδοχο του Diego Maradona εδώ και δεκαετίες, προσπαθούν να βρουν -ανά εποχή- ποιος είναι εκείνος ο παίκτης που θα μπορεί να σταθεί στην ίδια πρόταση με τον Air Mike. Kobe Bryant και Lebron James θα μπορούσαν, αλλά και πάλι, απέχουν αρκετά.

Δεν θα υπάρξει πότε άλλος σαν τον Michael Jordan

Ο Michael Jordan είναι ο κορυφαίος της ιστορίας του μπάσκετ. Ίσως και ο κορυφαίος στην ιστορία των σπορ, όσο υπερβολικό κι αν ακούγεται αυτό. Υπάρχουν όμως κάποιοι συγκεκριμένοι λόγοι που οδηγούν προς αυτή την κατεύθυνση. 

Αρχικά, ο θυμός εκείνων που έχουν αντίθετη άποψη. Κάτι που προέρχεται κυρίως από την ίδια την προσωπικότητα του Jordan που μόνο ταπεινός και μετριόφρων δεν ήταν όσον αφορά τις ικανότητές του. Αλλά αυτό έβγαινε και στο παρκέ ή πιο ορθά, σχεδόν αποκλειστικά εκεί.

Υπήρχε λοιπόν μία τέλεια ισορροπία προσωπικότητας, αυτοπεποίθησης, ταλέντου και ικανοτήτων. Πολλοί στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού υποστήριζαν πως ο Jordan ήταν ένα δημιούργημα της Nike. Στην πραγματικότητα, ισχύει το αντίθετο: Ο Air έβαλε τη Nike σοβαρά στο παιχνίδι. Όπως ακριβώς έβαλε και τους ίδιους τους Chicago Bulls, καθιστώντας τους την ομάδα-σύμβολο των 90s, σε οποιοδήποτε άθλημα.

Έπειτα, οι τίτλοι και ο τρόπος με τον οποίο κατακτήθηκε ο κάθε ένας από αυτούς, καθώς και οι προσωπικές διακρίσεις. 6 Πρωταθλήματα του ΝΒΑ, που μεταφράζονται σε δύο three-peat σε δύο διαφορετικές, εξίσου ανταγωνιστικές, περιόδους της λίγκας, τη στιγμή μάλιστα που είχε κάνει ένα διάλειμμα για να ασχοληθεί με το μπέιζμπολ.

MAIK

Ισάριθμα βραβεία MVP των τελικών για τον ίδιο, συν 5 βραβεία MVP της κανονικής περιόδου, 10 φορές πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος (μ.ο. καριέρας 30,1 π., περισσότεροι από οποιονδήποτε, οποτεδήποτε), 11 φορές στην All-NBA Team και 9 φορές στην καλύτερη Αμυντική Πεντάδα του πρωταθλήματος (κάτι που μαρτυρά την πληρότητά του, με την απόλυτη έννοια του όρου), plus 14 All Star Games. 

Παράλληλα και συμπληρωματικά με τα παραπάνω, τα clutch shots, που με μεγαλύτερη συχνότητα από οποιονδήποτε άλλο ο Jordan έπαιρνε και ασφαλώς, έβαζε. 25 συνολικά με πρώτο εκείνο το jump shot εναντίον της Ιντιάνα στις 11 Νοεμβρίου του 1984 και τελευταίο το διασημότερό του, το περίφημο The Shot. 

Στο Game 6 των τελικών του ΝΒΑ (14 Ιουνίου του 1998) στο Delta Center της Γιούτα, απέναντι στους Jazz, ο Mike θα ξαπλώσει αρχικά στο παρκέ τον προσωπικό του αντίπαλο Bryon Russell και θα σκοράρει για το τελικό 87-86, 5,2 δευτερόλεπτα πριν το τέλος. Περιττό να αναφέρουμε πως η συγκεκριμένη φάση έγινε αφίσα σχεδόν σε κάθε τοίχο εφηβικού δωματίου στις ΗΠΑ αλλά και σε πολλά άλλα σημεία του πλανήτη.

Σημαντικό ρόλο στο legacy του Jordan έπαιξαν τόσο οι εποχές που έπαιξε στο ΝΒΑ όσο και οι αντίπαλοι που αντιμετώπισε σε όλη του την πορεία. Κατάφερε να σταθεί τόσο στο πολύ σκληρό στυλ παιχνιδιού των 80s, όσο και στη μετάβαση του διαστημικού ρυθμού και της τακτικής των 90s.

Οι Lakers του Magic και οι Celtics του Bird, τα Bad Boys του Ντιτρόιτ, o Reggie Miller, o Dominique Wilkins, ο Julius Erving, ο Charles Barkley, o Clyde Drexler και ένα σωρό άλλοι παικταράδες βρέθηκαν κατά καιρούς στο δρόμο του MJ στο δρόμο του για την κορυφή.

Οι πιο δημοφιλείς φράσεις του

  • Απέτυχα ξανά και ξανά στη ζωή μου. Γι' αυτό και τελικά πέτυχα.
  • Το ταλέντο κερδίζει αγώνες. Η ομαδική δουλειά και το μυαλό κερδίζουν πρωταθλήματα.
  • Μπορώ να δεχτώ την αποτυχία, ο καθένας αποτυγχάνει σε κάτι. Δεν μπορώ να δεχτώ όμως το να μην προσπαθήσω.
  • Κάποιοι θέλουν να πετύχουν, κάποιοι εύχονται να πετύχουν και λίγοι το προσπαθούν πραγματικά.
  • Κάποια μέρα μπορεί να με δεις να παίζω στα 50 μου. Μη γελάσεις. Τα όρια είναι πολύ συχνά μια ψευδαίσθηση.
  • Παίξε, διασκέδασε, απόλαυσε όλη τη διαδικασία.
  • Πάντα πίστευα πως η σκληρή δουλειά φέρνει αποτελέσματα.

ΜΑΙΚΛ ΤΖΟΡΝΤΑΝ 1

Άλλες λεπτομέρειες όπως o θρυλικός διαγωνισμός καρφωμάτων του 1988 και η συμμετοχή του στην Dream Team (ή ακόμη και η επιτυχία του Space Jam) ενισχύουν περισσότερο το μύθο του, παρά συγκαταλέγονται στα ουσιαστικά κατορθώματά του. Όπως και το γεγονός ότι αρκετοί μετέπειτα σταρ και άλλοι παίκτες σε κάθε γωνιά του πλανήτη φορούν το νο. 23 προς τιμήν του. Αν υπήρχε ο τέλειος παίκτης, αυτός θα ήταν δίχως αμφιβολία ο Michael Jordan. Όχι μόνο όσον αφορά το καθαρά μπασκετικό πακέτο αλλά και την προσωπικότητα- μη ξεχνάς άλλωστε πως κατά καιρούς καθοδηγούσε πολύ σπουδαίους συμπαίκτες, ενώ πάντοτε οι αντίπαλες άμυνες ήταν προσαρμοσμένες πάνω του, πολύ συχνά με κάθε θεμιτό και αθέμιτο μέσο για να τον σταματήσουν. Όλα τα παραπάνω άλλωστε τα είδες και στο The Last Dance.

Ο Bill Russell έχει κερδίσει περισσότερα πρωταθλήματα. Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Kobe Bryant (και προσεχώς LeBron) έχουν σημειώσει περισσότερους πόντους (συνολικά). Αλλά αλήθεια, όταν πέφτει στο τραπέζι η ερώτηση "ποιος είναι ο κορυφαίος όλων των εποχών;", γνωρίζεις κάποιον που δεν θα έλεγε το όνομα του MJ;

Αν ο Jerry West είναι το logo του ΝΒΑ, τότε η φιγούρα του Michael Jordan θα έπρεπε να είναι το μοντέλο για το βραβείο του MVP.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Το χρυσό άγγιγμα του Tony Parker

Ο σπουδαίος Γάλλος κλείνει σήμερα τα 39 και γνωρίζει καλύτερα από τον καθένα το δρόμο προς την επιτυχία.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

We are the people, το επίσημο τραγούδι του EURO

Ένας ακόμη ποδοσφαιρικός ύμνος προστίθεται στην ιστορία των μεγάλων διοργανώσεων και φέρει τις υπογραφές των Martin Garrix, Bono και The Edge.

Γραφει Γιαννης Σπανος

Κι αν η Αυστρία είναι η έκπληξη του EURO 2021;

Με το EURO 2021 να πλησιάζει, το Esquire αναλύει ένα από τα πιθανά dark horses της διοργάνωσης.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Η τρελή ιστορία του Dennis Rodman

To "Σκουλήκι" κλείνει σήμερα 60 χρόνια πολύχρωμης και γεμάτης τρέλες ζωής.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Οι πιο ακριβοπληρωμένοι αθλητές του κόσμου για το 2021

Δόθηκε στη δημοσιότητα η φετινή λίστα του Forbes.

Ο Adriano έχει μία ιστορία να πει

Η συγκλονιστική εξομολόγηση του Βραζιλιάνου σταρ που θα γινόταν Αυτοκράτορας.

Γραφει Μπαμπης Δουκας