Ο Luka Doncic είναι ήδη θρύλος

Ο Σλοβένος σούπερ σταρ του ΝΒΑ κλείνει σήμερα τα 22 του χρόνια.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 28 Φεβρουαρίου 2021

Ακριβώς 22 χρόνια πριν, στην Λιουμπλιάνα της Σλοβενίας, ο Luka Doncic έβλεπε για πρώτη φορά το φως. Κάποιοι αρέσκονται να λένε πως γεννήθηκε με μία πορτοκαλί μπάλα στα χέρια αλλά αυτό φυσικά εντάσσεται στη σφαίρα της υπερβολής. Η τελευταία είναι κάτι που ο ίδιος έχει 'προκαλέσει' στα 6 χρόνια της μέχρι τώρα καριέρας του, σε Ρεάλ Μαδρίτης, εθνική Σλοβενίας και Dallas Mavericks.

Η βιογραφία

Ο γεννημένος στις 28 Φεβρουαρίου του 1999, ύψους 2 μέτρων και ενός εκατοστού γκαρντ των Dallas Mavericks είναι -σε περίπτωση που δεν το έχεις αντιληφθεί- είναι ένα από τα πιο καυτά ονόματα στο παγκόσμιο μπάσκετ. Μεγαλωμένος, κυριολεκτικά και μεταφορικά στα παρκέ, ο Luka έχει επισκεφτεί σχεδόν όλα τα γήπεδα που έπαιξε ο πατέρας του, Saša, σχεδόν πάντοτε πηδώντας μέσα στον αγωνιστικό χώρο στο ημίχρονο για να κάνει μερικά σουτάκια.

Ο Luka δεν θα ήταν υπερβολή να πει κάποιος, ότι πάντοτε κρατούσε μια μπάλα μπάσκετ στα χέρια: από 7 μηνών, πιο συγκεκριμένα, όταν του έκαναν δώρο μια -μικρότερη- σπυριάρα. Μόνο τυχαίο δεν αποδείχτηκε αφού πριν ακόμη μπει στην εφηβεία ο μικρός φάνηκε ότι είχε κάτι από το χάρισμα του πατέρα του - και, φυσικά, έμοιαζε εντελώς διαφορετικός σε σχέση με τους συνομήλικούς του και πολύ πιο ξεχωριστός.

"Ακόμη και στα 9 του χρόνια έβλεπες πόσο καλά χειριζόταν την μπάλα, με πόση ακρίβεια πάσαρε και πόσο σωστά σούταρε. Σχεδόν σαν τον μπαμπά του. Τον θυμάμαι από πολύ μικρό, σχεδόν πάντα να κάθεται κάτω από την μπασκέτα. Όταν βγαίναμε για ζέσταμα μετά το ημίχρονο από τα αποδυτήρια ήταν μέσα στο παρκέ και έκανε σουτ. Πάντα θα έχω αυτή την ανάμνηση" αναφέρει ο Dragic, που έπαιξε πάνω από 100 παιχνίδια ως συμπαίκτης του μεγάλου -ηλικιακά- Doncic.

Ο Luka Doncic ξεκίνησε να παίζει οργανωμένο μπάσκετ στην ηλικία των 7 ετών, στο δημοτικό σχολείο της Mirana Jarca στην Λιουμπλιάνα. Όταν ο πατέρας του πήρε μεταγραφή για την Union Olimpija ο Luka δεν έχασε την ευκαιρία και γράφτηκε στα τμήματα υποδομής της πιο αναγνωρίσιμης σλοβένικης ομάδας. Ο οικογενειακός φίλος, coach Grega Brezovec, τον έβαλε αρχικά να κάνει προπόνηση με τα παιδιά που ήταν γεννημένα το 1999.

Ένα αδύνατο και χαμογελαστό 8χρονο ξεχώρισε με τις κινήσεις και το ταλέντο του από τα πρώτα λεπτά της παρθενικής του προπόνησης με αποτέλεσμα το team να τον εντάξει σε αυτές των παιδιών που είχαν γεννηθεί το 1996. Ήταν όμως πολύ μικρός για να πάρει μέρος σε αγώνες με παιδιά γεννημένα 3 ή 4 χρόνια πριν από αυτόν.

Ο Luka Doncic είναι ήδη θρύλος

Παρόλα αυτά ο ανταγωνιστικός του χαρακτήρας τον έκανε να φτάσει σε σημείο να ζητά από τους γονείς του να τον πηγαίνουν για προπονήσεις με μεγαλύτερα παιδιά, τις ημέρες που δεν είχε διάβασμα.

Το χτίσιμο ενός φαινομένου

"Πολύ συχνά έλεγα στον Luka πως την επόμενη ημέρα δε θα κάνει απολύτως τίποτα άλλο, πέρα από το να καθίσει στην αυλή του σπιτιού ή στο δωμάτιό του για να παίξει με τα παιχνίδια του. Αλλά ακόμη θυμάμαι το τηλεφώνημα του πατέρα του για να μου πει ότι τον παρακαλούσε να έρθει για προπόνηση. Το πάθος και η όρεξή του για δουλειά ήταν απίστευτα" λέει ο Jernej Smolnikar, προπονητής του Luka από το 2007 έως το 2011.

ΛΟΥΚΑ ΝΤΟΝΤΣΙΤΣGetty Images

Μέχρι την ηλικία των 12, ο Doncic κυριαρχούσε σε όλα τα under-12 και under-13 τουρνουά τόσο στη χώρα του όσο και στην υπόλοιπη Ευρώπη. Έβλεπε τον κόσμο ήδη από το 1,86 και διέθετε αξιοσημείωτο court vision και αίσθηση του χώρου και του ίδιου του παιχνιδιού. Μπορούσε να σκοράρει οποιαδήποτε στιγμή, με οποιονδήποτε τρόπο αλλά αυτός επέλεγε περισσότερο πάσες, που στην Ευρώπης όμοιές τους έχεις δει μόνο από τον αρτίστα Milos Teodosic. Ένα πραγματικό κινούμενο triple double, πιο χαρισματικός από οποιονδήποτε από τους συνομηλίκους του αλλά και τους μεγαλύτερους έφηβους.

"Κάποια πράγματα μπορεί να στα μάθει ένας προπονητής και κάποια άλλα έχεις τη δυνατότητα να τα αποκτήσεις μέσα από σκληρή προπόνηση. Σε αυτόν δεν ήξερα αν μπορούσα να μάθω κάτι. Έμοιαζε να τα έχει όλα από την στιγμή που γεννήθηκε. Ήταν απίστευτο αλλά το ακόμη πιο εντυπωσιακό ήταν το πώς άλλαζε την προσωπικότητά του. Μέσα στο γήπεδο ήταν ένας πραγματικός floor general, τρομακτικά συγκεντρωμένος στο στόχο. Όταν τελείωνε το ματς ήταν ένα πάντοτε χαμογελαστό παιδί, ακριβώς όπως όλα τα άλλα της ηλικίας του" τονίζει ο τελευταίος προπονητής του πριν φύγει για την Ισπανία, Lojze Sisko.

ΛΟΥΚΑ ΝΤΟΝΤΣΙΤΣ

Ο Doncic κλήθηκε να συμμετέχει με την ομάδα της Ρεάλ Μαδρίτης στο τουρνουά Minicopa -κάτι σαν πρωτάθλημα παίδων αλλά με τη δομή του Copa Del Rey- από τον παλιό παίχτη της "Βασίλισσας", Alberto Angulo, που πλέον ήταν διευθυντής στα τμήματα υποδομής. Παίζοντας μεταξύ αγνώστων συμπαικτών ο Doncic σκόραρε 20 πόντους στον τελικό, εναντίον της Μπαρτσελόνα.

Όταν τελείωσε το καλοκαιρινό τουρνουά, επέστρεψε στην Λιουμπλιάνα, με το ενδιαφέρον της Ρεάλ να έχει γίνει έντονο. Τον Απρίλιο του 2012, ο 13χρονος Luka σκόραρε 54 πόντους (39 στο ημίχρονο) στο τουρνουά Lido di Roma, όπου ανακηρύχθηκε MVP.

"Είναι η στιγμή που είπα σε κάποιον πως στα μάτια μου έμοιαζε με τον Drazen. Ένας δολοφόνος με παιδικό πρόσωπο" αποκάλυψε ο για χρόνια σημαντικός παράγοντας της Union Olimpija, Srecko Bester. Η Ρεάλ είχε πλέον πειστεί πως ο πιτσιρικάς είναι το μέλλον του ευρωπαϊκού μπάσκετ και έπεισε την οικογένειά του να τον στείλει στη Μαδρίτη, όπου θα δούλευε σε ένα εξαιρετικό μπασκετικό πρόγραμμα. Και είχαν δίκιο, καθώς ο Luka κατάφερε να εξελιχθεί και να κερδίσει το βραβείο του MVP στο Minicopa του 2013.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Luka Doncic (@lukadoncic)

"Στην πρώτη μου προπόνηση με τη Ρεάλ, κατά τη διάρκεια του διπλού, ένας πιτσιρικάς που δε γνώριζα, πήρε την εσωτερική και κάρφωσε σχεδόν από το πουθενά. Ω Θεέ μου, σκέφτηκα. Μετά έμαθα ότι είναι μόλις 17 ετών. Έχω δει και έχω παίξει αντίπαλος με Ricky Rubio, Evan Fournier και Danilo Gallinari. Κανένας τους δεν είχε σχέση με αυτό το πράγμα. Δεν ήθελα να του φουσκώνω το μυαλό αλλά πρέπει να είναι ο καλύτερος παίκτης στην ηλικία του που έχω δει ποτέ στη ζωή μου" έλεγε πριν λίγο καιρό ο Anthony Randolph, συμπαίκτης του τόσο στη Ρεάλ όσο και στην Εθνική Σλοβενίας. 

Στην αντίπερα όχθη

Τον Ιούνιο του 2018, ο πρώην παίκτης της Ρεάλ Μαδρίτης διέσχισε τον Ατλαντικό μετά από μια θεωρητικά τέλεια σεζόν, που ξεκίνησε με την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ από την εθνική ομάδα της Σλοβενίας και ολοκληρώθηκε με την Ευρωλίγκα της Βασίλισσας. Ο Doncic έγινε ο νεότερος MVP τόσο στην κανονική διάρκεια όσο και στο Final Four του Βελιγραδίου. Παρά το βαρύ βιογραφικό, οι Αμερικάνοι scouters είχαν αμφιβολίες αναφορικά με την ετοιμότητά του για τον μαγικό πλανήτη, την ταχύτητά του σε σχέση με τους guards της απέναντι όχθης και γενικότερα την αθλητικότητά του. Μην ξεχνάς άλλωστε ότι στις ΗΠΑ υπάρχουν νεαροί που ίπτανται, κυριολεκτικά, πάνω από αντιπάλους. 

Στο draft του 2018, επιλέχθηκε τελικά στο νο.3 από τους Atlanta Hawks, οι οποίοι τον αντάλλαξαν με τον Trae Young (νο.5 από τους Mavericks), μία τουλάχιστον ζόρικη απόφαση για κάθε εμπλεκόμενο. Οι DeAndre Ayton και Marvin Bagley III προτιμήθηκαν στις δύο πρώτες θέσεις, λογικές επιλογές καθώς Phoenix Suns και Sacramento Kings χρειαζόντουσαν απελπισμένα αθλητικότητά για να καλύψουν τα μεγάλα κενά που είχαν οι τότε πεντάδες τους.

ΛΟΥΚΑ ΝΤΟΝΤΣΙΤΣ 3

Εκείνη τη βραδιά, αίσθηση έκανε (απολύτως δικαιολογημένα) και η Mirjam Poterbin, η μητέρα του Luka, πρώην μοντέλο, με αρκετούς μάλιστα παίκτες του ΝΒΑ να σχολιάζουν σχετικά με την εντυπωσιακή εμφάνιση της 43χρονης Σλοβένας. Ακόμη και οι τελευταίοι δεν κατάλαβαν τι ακριβώς είχε παιχτεί: Η απόφαση να μην επιλεγεί ο Doncic στην κορυφή των picks ήταν ξεκάθαρα χωρίς λογική. 

Ευτυχώς για τον ίδιο τον Σλοβένο σούπερ σταρ, η επιλογή των Mavericks συνοδεύτηκε από την προσταγή του Rick Carlisle: "Πιστεύουμε πάρα πολύ σε σένα και θα έχεις την ελευθερία να δείξεις ποιος είσαι μέσα στο παρκέ". Η ομάδα του Ντάλας προέρχεται από συνεχόμενες απογοητευτικές χρονιές, μετά το πρωτάθλημα του 2011. Ο Dirk Nowitzki, MVP εκείνων των τελικών, στη δύση πλέον της σπουδαίας καριέρας του, πήρε τον μικρό Σλοβένο υπό την προστασία του.

Τόσο που στην αρχή της σεζόν είχε κυκλοφορήσει ένα βιντεάκι, με τον Γερμανό σε ρόλο Obi Wan Kenobi και τον Σλοβένο σε εκείνον. Το μήνυμα, σαφές: Η δύναμη μεταλαμπαδεύεται από τον έναν σπουδαίο Ευρωπαίο στον (μεθ)επόμενο (σ.σ. επόμενος ήταν ο Γιάννης Αντετοκούνμπο). Πέρα όμως από το κομμάτι του marketing, ο ίδιος ο Carlisle δίνει το στίγμα: "Ο Doncic πρέπει να παραμένει στο παρκέ. Ασχέτως ρόλου, πρέπει να παίζει. Και θα παίζει". Είναι προφανές ότι οι Mavs εκτελούν ήδη ένα πολύ σημαντικό project. Κάτι που αποδείχθηκε από τα πρώτα κιόλας παιχνίδια και συνεχίζεται μέχρι σήμερα, 2,5 χρόνια μετά. 

Η εκτόξευση

Φέτος, μέχρι στιγμής, ΄γράφει' 28,5 π., 8,4 ρ. και 9 ασ. κατά μέσο όρο. Ναι, καλά το σκέφτηκες: Είναι αριθμοί που τον βάζουν σοβαρά στην κουβέντα για MVP της κανονικής διάρκειας του ΝΒΑ. Τα καταφέρνει με το δικό του στυλ, προσαρμόζοντας μία ομάδα στο ύφος του και αποφεύγοντας -ευτυχώς για τον ίδιο αλλά και για το μπάσκετ γενικότερα- το αντίθετο: Το πρωτόγνωρο court vision, η μοναδική ικανότητά του στην ντρίμπλα και οι δεκάδες τρόποι με τους οποίους μπορεί να σκοράρει έχουν δημιουργήσει πολλές συγκρίσεις που σε κάποιο σημείο αγγίζουν το όριο της υπερβολής.

Οι πιο μετριοπαθείς από αυτές κάνουν λόγο για μία βελτιωμένη εκδοχή του Drazen Petrovic και οι πιο θαρραλέες για τον Ευρωπαίο LeBron James. Το ακόμη πιο εξωφρενικό είναι η αυτοπεποίθηση με την οποία παίζει και το σχεδόν μόνιμο χαμόγελο που είναι ζωγραφισμένο στο πρόσωπό του. Με λίγα λόγια, ο Luka Doncic το κάνει να φαίνεται εύκολο. 

Ο Luka Doncic δεν βρέθηκε στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού απλά για να ξεχωρίσει. Από τις πρώτη στιγμή που πάτησε το πόδι του στο βόρειο Τέξας ήταν αποφασισμένος να γράψει ιστορία. Το ταλέντο, η προσωπικότητα και το momentum που έχει αυτή τη στιγμή συνηγορούν πως θα τα καταφέρει. Ίσως και πολύ πιο σύντομα από ό,τι θα περίμενε και ο πιο αισιόδοξος fan του. Halleluka.

 


Φωτογραφίες ©Getty Images

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Καλύτερος Έλληνας αθλητής του Τόκιο ο Μίλτος Τεντόγλου

Ο Χρυσός Ολυμπιονίκης του άλματος εις μήκος ξεχώρισε στα βραβεία ΑNOC.

Mo Salah, ποιος να σε σταματήσει;

O 29χρονος Αιγύπτιος σταρ παραμένει ένα από τα κορυφαία ονόματα του παγκόσμιου ποδοσφαίρου. Το χατ τρικ στο Ολντ Τράφορντ ήταν απλά μία ακόμη επιβεβαίωση.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Το αριστούργημα του Wayne Rooney

Ο σπουδαίος Άγγλος επιθετικός κλείνει σήμερα τα 36 του χρόνια. Του ευχόμαστε να τα εκατοστήσει, με μία ωδή στο masterpiece του.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Τα μαθήματα ζωής του Pelé

Ο βασιλιάς του βασιλιά των σπορ για όλα όσα έζησε, με αφορμή τα σημερινά 81ά του γενέθλια.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Οι εξωφρενικές ρήτρες του ενός δισεκατομμυρίου

Έχουν όντως ξεφύγει τα ποσά στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο ή συμβαίνει κάτι που δεν μπορούμε να καταλάβουμε εύκολα;

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Drazen Petrovic, για πάντα

Ο Κροάτης μύθος του μπάσκετ σημάδεψε μία ολόκληρη εποχή. Βιάστηκε όμως να φύγει.

Γραφει Μπαμπης Δουκας