Το δολοφονικό ένστικτο του James Harden

Ο James Harden είναι ένας από τους πιο ταλαντούχους παίκτες που πάτησαν ποτέ παρκέ. Παράλληλα, είναι και ένας από τους πιο αμφιλεγόμενους.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 26 Αυγούστου 2020

O James Edward Harden Jr. ή πιο απλά James Harden (που γεννήθηκε μία ημέρα σαν σήμερα το 1989 στο Λος Άντζελες) θα μπορούσε εύκολα να χαρακτηριστεί ως ένας από τους πιο προικισμένους παίκτες που είδε ποτέ το άθλημα που ονομάζεται μπάσκετ. Παράλληλα όμως, είναι και ένας από τους πιο αμφιλεγόμενους, πάνω-κάτω για τους ίδιους λόγους που θεωρείται τέτοιος και ο συμπαίκτης του πλέον στους Houston Rockets Russell Westbrook. Εν αντιθέσει όμως με τον Westbrook, o Μούσιας θα μείνει στην ιστορία. Με οποιονδήποτε τρόπο.

Ένα σπάνιο ταλέντο

Με ύψος 1,96 μ., αρκετά σημαντικό εκτόπισμα και δύναμη αλλά και ένα μοναδικό επιθετικό ταλέντο, ο James Harden θεωρείται από πολλούς ο καλύτερος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ στο μπροστά μέρος του παρκέ. Μπορεί κάτι τέτοιο να ακούγεται υπερβολικό αλλά αν το σκεφτεί κάποιος δεν εμφανίζονται κάθε μέρα μπασκετμπολίστες με τόσο σπάνιο επιθετικό οπλοστάσιο που συχνά δείχνουν, και είναι, ασταμάτητοι. Για να μιλήσουμε με κάποια δεδομένα, ο Harden είναι ο all-time αριστερόχειρας κορυφαίος σκόρερ που εμφανίστηκε ποτέ, έχοντας μία τεράστια γκάμα τρόπων για να βάζει την μπάλα στο καλάθι.

Το δολοφονικό ένστικτο του James Harden

Επιπροσθέτως, είναι ουσιαστικά εκείνος που εισήγαγε δύο από τις πιο χαρακτηριστικές κινήσεις στη σύγχρονη εποχή του αθλήματος: Το περιβόητο Euro step και το step-back jumper. Από την ημέρα που φόρεσε τα ερυθρόλευκα των Rockets είναι ο πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος σε συνολικούς πόντους, ο πρώτος σε τρίποντα που δεν προήλθαν από ασίστ και ο πρώτος σε "τετράποντα" (τρίποντο + φάουλ). Παράλληλα είναι και ο πρώτος σε ασίστ στην ιστορία του franchise από το Τέξας. Όλα τα παραπάνω έκαναν το Bleacher Report σχεδόν ένα χρόνο πριν να αναρωτιέται αν μιλάμε για τον "Best Offensive Player Ever". Διόλου τυχαία.

Η κριτική

Στον αντίποδα όλων αυτών και όπως συμβαίνει σχεδόν με κάθε άλλον star του θεάματος που δεν υιοθετεί ένα politically correct ύφος εντός και εκτός γηπέδου -κυριολεκτικά και μεταφορικά- αλλά και με κλάθε μπασκετμπολίστα που κρατά πάρα πολύ την μπάλα στα χέρια του, υπάρχει και η έντονη κριτική. Αρχικά, πολλοί του καταλογίζουν πως είναι εξαιρετικά ατομιστής και πως παίζει κυρίως για τον εαυτό του και έπειτα για την ομάδα. Αυτό μπορεί να καταρριφθεί αφενός με τον τρόπο που έχουν δομηθεί οι Rockets του Mike D'Antoni και αφετέρου από τον αριθμό των ασίστ που δίνει σε κάθε ματς, παίζοντας μάλιστα ως shooting guard και όχι ως "1", με αποκορύφωμα τον μέσο όρο των 11,2 ασ. της σεζόν 2016-17.

ΤΖΕΪΜΣ ΧΑΡΝΤΕΝ 2

Έπειτα, η άμυνα. Ένα κομμάτι για το οποίο έχουν ειπωθεί και γραφτεί πολλά. Η αλήθεια είναι πως εν αντιθέσει με το επιθετικό του ταλέντο, το οποίο έχει αναπτύξει σχεδόν στο 100%, ο Harden φαίνεται να μην έχει κάνει αντίστοιχη δουλειά στο πίσω μέρος του παρκέ. Αυτό προκύπτει από τη διάθεση που δείχνει σε αρκετούς αγώνες της κανονικής περιόδου αλλά και στα άπειρα στιγμιότυπα που τον απεικονίζουν να μην προσπαθεί καν - μία ξεκάθαρη σύνδεση με την πραγματικότητα.

Σχεδόν κανείς όμως δεν αναφέρει πως είναι αρκετά καλός στις αλλαγές, ξέρει πώς να βάζει τα χέρια του για να κλέβει μπάλες και όταν έχει όρεξη ρίχνει το σώμα του στη μάχη, συν το ότι έχει την ευφυΐα να παίξει πολύ καλά στην αδύνατη πλευρά. Το μεγαλύτερο μέρος της κριτικής που δέχεται ο James Harden ωστόσο έχει να κάνει με την επιλογή του να φύγει από τους Oklahoma City Thunder, το 2012.

ΤΖΕΪΜΣ ΧΑΡΝΤΕΝ 3

Σε πολλούς δεν άρεσε το γεγονός πως προτίμησε να πάει στο Χιούστον όπου θα είχε το ρόλο του νο.1 της ομάδας, από το να παραμείνει στο πλευρό των Westbrook και Durant, διεκδικώντας εκεί έναν τίτλο.  

Οι τελευταίες ευκαιρίες

Αυτή την περίοδο, οι Houston Rockets μάχονται στη Φούσκα του ΝΒΑ με τους Oklahoma City Thunder για τον πρώτο γύρο των play-offs της σεζόν 2019-2020. Οι ιδιαίτερες συνθήκες της χρονιάς λόγω της πανδημίας του Covid-19 έχουν δημιουργήσει ένα ιδιόρρυθμο τουρνουά στο Ορλάντο που δίνει σχεδόν σε όλους τους εναπομείναντες μονομάχους τη δυνατότητα να διεκδικήσουν τον τίτλο με διαφορετικές πιθανότητες σε σχέση με εκείνες που θα υπήρχαν υπό κανονικές συνθήκες. Ίσως ο James Harden να έχει την τέλεια αλλά και μία από τις τελευταίες του ευκαιρίες.

ΤΖΕΪΜΣ ΧΑΡΝΤΕΝ 1
ΤΖΕΪΜΣ ΧΑΡΝΤΕΝ 5

Διάβασε ακόμη για τον Earvin Johnson που έγινε Magic, τον Steve Kerr και την αρχή της τελευταίας αυτοκρατορίας του ΝΒΑ, την ιστορία του Gary Payton, την πιο μεγάλη ώρα του Damian Lillard, τις 10 σημαντικότερες στιγμές του Pau Gasol, τον προγραμματισμένο για να κερδίζει Kawhi Leonard και πώς οι Chicago Bulls καταστράφηκαν μετά τον Michael Jordan.


Φωτογραφίες ©Getty Images
 

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

Η αγέρωχη λάμψη της Blake Lively

Η Αμερικανίδα ηθοποιός κλείνει τα 33 και αποδεικνύει ότι είναι πολλά περισσότερα από ένα Gossip Girl.

Τι θα δούμε τον Σεπτέμβριο στο Netflix

Οι πρωτότυπες σειρές, οι ταινίες, τα ντοκιμαντέρ και όλα τα νέα shows της αμερικάνικης πλατφόρμας.