H άγνωστη ιστορία του πρώτου James Bond, που δεν ήταν ο Sean Connery

Κατάφερε να επισκιάσει κανονικότατα τον πρώτο ηθοποιό που υποδύθηκε τον πράκτορα 007.

Γράφει: Ραφαέλλα Ράλλη 18 Ιουνίου 2021

Για πολλούς από εμάς, ο Sean Connery ήταν και θα είναι για πάντα ο James Bond της καρδιάς μας, αυτός που έθεσε τις βάσεις για το χαρακτήρα - θρύλο που δεκαετίες τώρα πρωταγωνιστεί στη μεγάλη οθόνη. Παραδόξως όμως, δεν ήταν ο πρώτος ηθοποιός που υποδύθηκε τον πράκτορα 007. Για την ακρίβεια, ο χαρακτήρας όπως δημιουργήθηκε από τον Ian Fleming, δεν ήταν Βρετανός αλλά Αμερικανός. Και κάτι ακόμη, πήρε σάρκα και οστά για πρώτη φορά στην τηλεόραση, όχι στον κινηματογράφο. Η ιδέα της "μεταφοράς" του στη μεγάλη οθόνη προέκυψε από το CBS, που σκαρφίστηκε την τηλεοπτική προσαρμογή του Casino Royale, "αμερικανοποιώντας" ολόκληρη την ιστορία και τοποθετώντας την ως μέρος της σειράς Climax! του 1954. Αν το επεισόδιο είχε πάει κατ᾽ευχήν, ίσως το έπος του Bond να είχε γίνει ξεχωριστή τηλεοπτική σειρά.  

O πρώτος James Bond 

Ας γίνουν τα αποκαλυπτήρια: Ο πρώτος James Bond ήταν ο Barry Nelson, ενώ στο ρόλο του Le Chiffre -τον οποίο ενσάρκωσε ο Mads Mikkelsen στο Casino Royale το 2016- βρέθηκε ο ξεχωριστός Peter Lorre. Ο προϋπολογισμός του πρότζεκτ ήταν τουλάχιστον "αστείος" και τα περισσότερα χρήματα προήλθαν από τον ίδιο τον Lorre. Δυστυχώς, η διασκευή δε λειτούργησε, τίποτα δε βγήκε από αυτήν, οπότε παραμένει στην ιστορία ως το αποτυχημένο πείραμα του ξεχασμένου James Bond.

Barry Nelson CBS via Getty Images
Barry Nelson

Αν κάποιος πρέπει οπωσδήποτε να θυμάται την εν λόγω απόπειρα, αυτή είναι η Amazon, η οποία μετά την εξαγορά της MGM κατέχει το 50% των δικαιωμάτων του 007 έπους (το άλλο μισό ανήκει στην οικογένεια Broccoli-Wilson). Θα έρθει άραγε η στιγμή που θα δούμε τον James Bond στην τηλεόραση; Το πείραμα του παρελθόντος μπορεί να ήταν αποθαρρυντικό, εντούτοις το επεκτατικό φαινόμενο των Marvel, DC και Star Wars "κόσμων" δημιουργεί προσδοκίες για ένα αντίστοιχο εγχείρημα.

Τι συνέβη όμως και πράγματι ο πρώτος James Bond πέρασε και δεν άγγιξε κανέναν, τόσο ώστε να ξεχαστεί εντελώς; O υποτιθέμενος "πιλότος" προβλήθηκε το 1954, χάθηκε κανονικότατα και βρέθηκε το 1980. Ξαναπροβλήθηκε και πάλι χωρίς να γνωρίσει επιτυχία και επέστρεψε στη λήθη. Οι κριτικοί ουσιαστικά "αποτέλειωσαν" το επεισόδιο, παρότι δε μπορεί κανείς να αρνηθεί ότι διέθετε μερικές καλές στιγμές.

Παράλληλα, δεν υπήρχε "όραμα" στο κομμάτι της παραγωγής. Ο Fleming μέχρι εκείνο το χρονικό διάστημα είχε γράψει μόνο δύο μυθιστορήματα, τα Casino Royale (1953) και Live and Let Die (1954), που είχαν πουλήσει μερικά αντίτυπα στο Ηνωμένο Βασίλειο και τις Η.Π.Α. Η τεράστια επιτυχία ήρθε μόνο όταν το ρόλο ανέλαβε ο Sean Connery - γεγονός που τεκμηριώνει σε μεγάλο βαθμό την αδυναμία που τρέφουμε προς το πρόσωπό του. Οι χαμηλές πωλήσεις των βιβλίων μάλιστα, ήταν και η αιτία για τον Fleming να πουλήσει τα δικαιώματά τους στο CBS για μερικές χιλιάδες δολάρια.

O James Bond που πέρασε στη λήθη

Για την ιστορία, η τηλεοπτική προσαρμογή έγινε από τους Antony Ellis και Charles Bennet. Ο Bennet μόνο κακός σεναριογράφος δεν ήταν, ίσα ίσα που είχε επιμεληθεί 5 καταπληκτικές κατασκοπικές ταινίες του Alfred Hitchcock: The Man Who Knew Too Much (και τις δύο εκδοχές, 1934 και 1956), Club of 39, Sabotage, Young and Innocent και The Prisoner of Amsterdam). Η δε εταιρεία παραγωγής ήταν η Bretaigne Windust, η οποία σε μεγάλο βαθμό ευθυνόταν για την επιτυχία του Humphrey Bogart. Τέλος, δεν υπάρχουν λόγια για τον Peter Lorre, έναν από τους σπουδαιότερους ψυχοπαθείς στην ιστορία του κινηματογράφου ως Fritz Lang στο M - The monster of Düsseldorfand. Το συνολικό κόστος άγγιξε τις 52.000 δολάρια και "έφερε" περίπου 93.700 δολάρια σε διαφημίσεις.

Peter Lorre Getty Images
Peter Lorre

Τα προβλήματα και οι αγκυλώσεις

Για τα ζητήματα που είχε να αντιμετωπίσει, το πρότζεκτ δεν ήταν κακό. Μία από αυτές ήταν ότι είχε στη διάθεσή του μόνο τρία σκηνικα: Το καζίνο, το λόμπι του ξενοδοχείου και το δωμάτιο του Bond. Δεν υπήρχε δυνατότητα επίσης να γίνουν αλλαγές στα ρούχα που φορούσαν, ενώ όλα έπρεπε να συμβούν και να διαρκέσουν μόλις μία ώρα, η οποία "έσπαγε" στα δύο από τα αντίστοιχα διαφημιστικά διαλείμματα.

Προφανώς, οι παραπάνω αγκυλώσεις δεν ταίριαζαν στο χαρακτήρα ούτε στις θεαματικές ιστορίες που είναι ουσιαστικά το ατού του, άρα ούτε και στο budget. "Έπαιξα τον James Bond σα να ήταν Αμερικανός και δεν έχω καμία αμφιβολία ότι η επιτυχία με τον Connery οφειλόταν στο ήταν τόσο Βρετανός και έτσι έπρεπε να τον υποδυθεί", παραδέχτηκε ο Barry Nelson αρκετά χρόνια μετά. Τώρα όμως, χρήματα υπάρχουν και ανήκουν στην Amazon. Καθόλου απίθανο λοιπόν, σύντομα να παρακολουθήσουμε τη μετάβαση του Bond στην τηλεόραση.
 

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για πολιτικές εξελίξεις, συνεντεύξεις διασήμων, συμβουλές για αντρική μόδα και συνταγές για φαγητό και πότο στο esquire.com.gr

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Το φθινοπωρινό πρόγραμμα του ΚΠΙΣΝ

Όλα όσα δεν πρέπει να χάσεις τους επόμενους μήνες στο ΚΠΙΣΝ.

Γραφει Ραφαελλα Ραλλη

᾽Μένουμε όρθιοι᾽ για τις πυρόπληκτες οικογένειες της Βόρειας Εύβοιας

Την Τρίτη 28 Σεπτεμβρίου, μία πολυσυλλεκτική, φιλανθρωπική συναυλία στο Καλλιμάρμαρο Στάδιο.

O Nick Cave θα κυκλοφορήσει τα απομνημονεύματά του

Το βιβλίο λέγεται Faith, Hope and Carnage και θα κυκλοφορήσει τον επόμενο χρόνο.

Το Παιχνίδι του Καλαμαριού: Τι περιμένουμε από τη δεύτερη σεζόν

Η νοτιοκορεάτικη σειρά προκάλεσε σοκ στη δημοφιλή πλατφόρμα streaming. Όλοι θέλουν κι άλλο.

Γραφει Μπαμπης Δουκας

Ο Μπλε Βάλτος, Ένας Θρίαμβος και ό,τι νέο έρχεται στα θερινά σινεμά

Οι νέες ταινίες που κάνουν πρεμιέρα σήμερα, Πέμπτη 23 Σεπτεμβρίου, στα θερινά σινεμά.

Γραφει Ραφαελλα Ραλλη

Ο Γιώργος Αρσενάκος στο νέο Esquire μαζί με ΤΑ ΝΕΑ

Το τεύχος Φθινόπωρο 2021 κυκλοφορεί αυτό το Σάββατο, 25 Σεπτεμβρίου, μαζί με ΤΑ ΝΕΑ Σαββατοκύριακο.