Μία πόλη της Αυστραλίας βγαίνει στο σφυρί

Το Cossack εγκαταλείφθηκε πριν από 70 χρόνια.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 17 Νοεμβρίου 2020

Το Cossack είναι μία μικρή παραθαλάσσια πόλη στη δυτική ακτή της Αυστραλίας, περίπου 1.560 χιλιόμετρα βόρεια του Περθ. Η ευρύτερη περιοχή μοιάζει -και είναι- από τις πιο απομακρυσμένες και παρθένες της χώρας/ηπείρου. Από σήμερα όμως, το Cossack είναι και κάτι ακόμη: Μία πόλη προς πώληση. Έχει εγκαταλειφθεί εδώ και 70 χρόνια, με έρημους δρόμους και άδεια σπίτια να είναι τα κύρια χαρακτηριστικά της. 

Παρότι πρόκειται για μία πολύ μικρή πόλη, έχει μάλλον συναρπαστική ιστορία καθώς αποτελούσε το πρώτο outpost για την αναζήτηση μαργαριταριών, ήδη από την εποχή που οι Άγγλοι άποικοι την κατέλαβαν βίαια από τους αυτόχθονες. 

Το γεγονός πως έχει δεκαετίες κάποιος να μείνει εκεί δεν σημαίνει πως είναι και παρατημένη εντελώς. Τα κτίρια είναι σε αρκετά καλή κατάσταση, οι δρόμοι ακόμη λειτουργικοί και οι ακτές πεντακάθαρες. Για αρκετούς θα μπορούσε να χαρακτηριστεί και ως μία όαση απόλυτης γαλήνης και ηρεμίας.

Η βιομηχανία συγκομιδής μαργαριταριών εγκαταλείφθηκε το 1910, όταν προτιμήθηκε ένα άλλο λιμάνι, στα βόρεια της Αυστραλίας. Η βία και η εκμετάλλευση προς τους Αβορίγινες ωστόσο δεν σταμάτησε, με ενήλικες και παιδιά να αναγκάζονται από τους Βρετανούς να εργάζονται για λογαριασμό τους και προς την αναζήτηση μαργαριταριών, συχνά βουτώντας υπό επικίνδυνες συνθήκες σε μεγάλα βάθη. Στη συνέχεια, οι αποικιστές μεταπωλούσαν τα μαργαριτάρια στην αγορά για τεράστιο κέρδος, συνεχίζοντας να υποδουλώνουν τον γηγενή πληθυσμό.

Οι συγκεκριμένες φρικαλεότητες στιγμάτισαν την περιοχή αλλά δεν έχουν ξεχαστεί από κανέναν στην Αυστραλία. Υπάρχει μάλιστα μία σχετική πινακίδα στην πόλη για να τιμήσει αυτή τη θλιβερή περίοδο, και όποιος καταφέρει να "αποκτήσει" αυτή την όμορφη πόλη, θα την κληρονομήσει επίσης.

Μία πόλη της Αυστραλίας βγαίνει στο σφυρίGetty Images

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση της Δυτικής Αυστραλίας ευελπιστεί πως ο επενδυτής που θα αγοράσει την πόλη θα αξιοποιήσει το όμορφο τοπίο, καθιστώντας την σημαντικό τουριστικό προορισμό με φιλικά προς το περιβάλλον καταλύματα, μπαρ, γκαλερί και έξυπνους κοινόχρηστους χώρους.

Και έτσι το Cossack θα πάψει να αποτελεί μία πόλη-φάντασμα.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ