Manuel Neuer, σίγουρα ο καλύτερος τερματοφύλακας της γενιάς του

Ο τεράστιος Γερμανός πορτιέρο κλείνει σήμερα τα 34 του χρόνια.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 27 Μαρτίου 2020

Οι experts του ποδοσφαίρου που ανήκουν στο δημοσιογραφικό χώρο συνηθίζουν να αποκαλούν ιδιοφυΐες μόνο τύπους σαν τον Lionel Messi. Σχεδόν ποτέ δεν θα δεις τον όρο δίπλα από το όνομα κάποιου τερματοφύλακα. Ο Manuel Neuer, που γεννήθηκε σαν σήμερα το 1986, ίσως όμως και να το αξίζει. 

Οι περισσότεροι επικεντρώνονται στα λάθη των τελευταίων δύο ετών - ξέρεις, συνήθως τις άστοχες εξόδους που έχουν αποβεί μοιραίες σε μερικά ματς της Μπάγερν Μονάχου- καθώς και στη συχνότητα που εμφανίζει πια τραυματισμούς. Όλα αυτά δεν αναιρούν ότι πρόκειται για τον κορυφαίο τερματοφύλακα του κόσμου για την περασμένη δεκαετία, σίγουρα τον καλύτερο της γενιάς του και ασφαλώς έναν από τους πιο χαρισματικούς όλων των εποχών. 

Manuel Neuer, σίγουρα ο καλύτερος τερματοφύλακας της γενιάς του

Δεν μπορεί να αμφιβάλει κάποιος. Ο πορτιέρο από το Gelsenkirchen θεωρείται, δικαίως ο πιο πλήρης και σύγχρονος αθλητής της θέσης του που είδε ποτέ το άθλημα, τουλάχιστον στον 21ο αιώνα. Ψηλός, σωματώδης, αθλητικός, ευέλικτος, δυνατός, γρήγορος, με έξοχα αντανακλαστικά και ικανότητα να διαβάζει το παιχνίδι.

Ταυτόχρονα, ψύχραιμος, συγκεντρωμένος και συνεπής, που μπορεί να προσαρμοστεί σε οποιαδήποτε συνθήκη αγώνα. Κυρίως όμως με το χάρισμα να μπορεί να καθοδηγεί την άμυνά του με έναν τρόπο εντελώς διαφορετικό σε σχέση με άλλους Γερμανούς keepers, όπως ας πούμε ο φωνακλάς στα ορια της παράνοιας Oliver Kahn, την ίδια στιγμή που είναι ένας εκ των κορυφαίων στα τετ-α-τετ με αντίπαλους επιθετικούς που εμφανίστηκαν ποτέ.

ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 6
ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 5
ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 7

Όταν δε, το απαιτούν οι συνθήκες, ο Neuer μπορεί να παίξει άκρως αποτελεσματικά και το ρόλο του λίμπερο, σκουπίζοντας όλα όσα θα ξεφύγουν από την τριάδα, τετράδα ή πεντάδα που έχει μπροστά του. Τον βοηθά σε αυτό ένα ταλέντο που κουβαλά από τα παιδικά του χρόνια, όταν και βρισκόταν στις ακαδημίες της Σάλκε υπό τις οδηγίες του προπονητή τερματοφυλάκων Toni Tapalovic: Ξέρει να παίζει με την μπάλα στα πόδια. Ο Tapalovic μάλιστα συνήθιζε να παροτρύνει τους άλλους προπονητές να τον χρησιμοποιούν ακόμη και ως κεντρικό αμυντικό στα οικογενειακά διπλά προκειμένου να εξοικειωθεί καλύτερα με το ίδιο το παιχνίδι και να αναπτύξει περαιτέρω τις ικανότητές του στον έλεγχο της μπάλας, το κοντρόλ και την πάσα υπό συνθήκες υψηλής έντασης. 

Τα προαναφερθέντα ολοκληρώνονται από μία σχεδόν ατσάλινη προσωπικότητα με αδιαμφισβήτητα ηγετικά χαρακτηριστικά, που τον οδήγησαν να φέρει το περιβραχιόνιο του αρχηγού τόσο στη Μπάγερν όσο και στην εθνική Γερμανίας. Μόνο τυχαία άλλωστε δεν είναι τα λόγια του Gianluigi Buffon γι' αυτόν: "Είναι πανίσχυρος και γεμάτος αυτοπεποίθηση. Δίνει στην ομάδα του ηρεμία, ξέρει να χειρίζεται την μπάλα με τα πόδια και να σταματά κάθε απειλή. Είναι ο καλύτερος της εποχής του, είμαι σίγουρος πως θα παραμείνει το πρότυπο του μοντέρνου τερματοφύλακα για πάρα πολλά ακόμη χρόνια" είχε δηλώσει μεταξύ άλλων στο Kicker το 2017 ο μυθικός Ιταλός για τον Γερμανό τερματοφύλακα. 

ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 4
ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 3

Ο ρόλος του τερματοφύλακα πλέον απαιτεί να εκτείνει το παιχνίδι του τουλάχιστον 10-15 μέτρα εκτός της περιοχής του και όχι απλά να περιμένει οτιδήποτε συμβεί σε αυτήν. Αυτό, ο Neuer το κάνει με συνέπεια για σχεδόν 15 χρόνια, προτού γίνει cool. Κομβικό σημείο για την εξέλιξή του ήταν το διάστημα που στην Βαυαρία βρέθηκε ο σπουδαίος Pep Guardiola. Υπό την καθοδήγηση του Καταλανού τεχνικού την τριετία 2013-2016, ο Neuer έπαιξε καλύτερα από ποτέ -και από οποιονδήποτε άλλον- το ρόλο του sweeper-keeper. Πολλές φορές δε, ο τεχνικός, πια, της Μάντσεστερ Σίτι τον παρακινούσε να ξεκινά ο ίδιος τις επιθέσεις της Μπάγερν.

Η επιλογή της κοντινής πάσας στον πλάγιο μπακ, της πιο ριψοκίνδυνης κάθετης στον αμυντικό χαφ ή το μακρινό γέμισμα προς την επίθεση ήταν μία απόφαση που καλούνταν να πάρει το νο.1 της ομάδας. Όπως κάθε επαναστατική πράξη, έτσι και το "ελεύθερο" του Pep στον Neuer, προκάλεσε αντιδράσεις. Ο παλιός θρύλος της ομάδας και της Εθνικής Γερμανίας και πλέον Πρόεδρος της Μπάγερν Karl-Heinz Rummenigge αρκέστηκε σε ένα λιτό "κόψτε τις μαλακίες" και στους δύο. Τότε, μπορεί να είχε δίκιο. Η εξέλιξη του παιχνιδιού όμως δείχνει το αντίθετο. Ο Guardiola όμως ήξερε - ακόμη ξέρει. Όντας "παιδί" του Johan Cruyff από τα χρόνια της Μπαρτσελόνα, ενστερνίζεται απόλυτα την ίσως πιο αινιγματική (για την εποχή της) φράση του Ιπτάμενου Ολλανδού: "Στις ομάδες μου, ο τερματοφύλακας είναι ο πρώτος επιθετικός και ο striker ο πρώτος αμυντικός".  

ΜΑΝΟΥΕΛ ΝΟΪΕΡ 2

Τα τελευταία ρεπορτάζ αναφέρουν ότι η Μπάγερν έχει βρει ήδη τον διάδοχό του. Όχι, δεν είναι ο Marc-André ter Stegen αλλά ένα ακόμη ποδοσφαιρικό προϊόν των φημισμένων ακαδημιών του Gelsenkirchen, ο 23χρονος Alexander Nubel. Υπάρχουν πολλές φήμες πως η Τσέλσι σκοπεύει να κάνει τα πάντα για να εντάξει στο δυναμικό της τον Manuel Neuer. Τον καλύτερο τερματοφύλακα του κόσμου.


Διάβασε ακόμη για τις 44 καταραμένες ημέρες του Brian Clough, την πιο μεγάλη στιγμή του Fernando Torres, το next best thing του αγγλικού ποδοσφαίρου Jude Bellingham και τη λύτρωση του Carlos Tevez.


Φωτογραφίες ©Getty Images

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

H παράξενη ιδιοφυΐα του Quentin Tarantino

Με αφορμή τα 57α γενέθλιά του, θυμόμαστε όχι και τόσο γνωστές ιστορίες από την αναρρίχησή του στην κορυφή του παγκόσμιου σινεμά.

Οι κορυφαίες post-apocalyptic ταινίες

Κράτα μερικά tips. Ποτέ δεν ξέρεις πού μπορεί να χρειαστούν.