Οι Denver Nuggets μόλις έγραψαν ιστορία στο ΝΒΑ

Μήπως ο Nikola Jokic είναι ο πραγματικός MVP του ΝΒΑ;

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 16 Σεπτεμβρίου 2020

Είναι από αυτές τις ιστορίες που περιμέναμε να προκύψουν στη Φούσκα του ΝΒΑ και τελικά έλαβαν χώρα με τον πιο εμφατικό τρόπο. Οι επικοί -ίσως είναι ήπιος ο χαρακτηρισμός- Denver Nuggets του Michael Malone κέρδισαν το Game 7 εναντίον του απόλυτου φαβορί για τον τίτλο, Los Angeles Clippers, με 104-89, ανέτρεψαν για δεύτερη σερί σειρά στα playoffs το 1-3 και προκρίθηκαν στους Τελικούς της Δύσης. Εκεί, τους περιμένει η έτερη ομάδα του Λος Άντζελες, οι Lakers του LeBron James.

Η ομάδα του Κολοράντο ουσιαστικά δεν έκανε κάτι διαφορετικό από αυτό που συνηθίζει την τελευταία διετία: Υψηλά επίπεδα ενέργειας, εξαιρετικά στοχευμένες επιθέσεις και η μπάλα σε δύο από τους πιο χαρισματικούς -αθλητικά και πνευματικά- παίκτες του ΝΒΑ αυτή τη στιγμή, τους Nikola Jokic και Jamal Murray. Ο Σέρβος σέντερ έγραψε ένα ακόμη triple double με 16 π., 22 ρ. και 13 ασ. ενώ ο Καναδός γκαρντ τα έβαζε από παντού, σταματώντας στους 40 πόντους. Την ίδια στιγμή, το συμπληρωματικό cast έκανε και με το παραπάνω τη δουλειά του, ειδικά οι Gary Harris, Jerami Grant, Paul Millsap και Torrey Craig. 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by • #WholeNewGame • (@nba) on

Η δουλειά στο πίσω μέρος του παρκέ ήταν ακόμη ένας σημαντικός παράγοντας. Αξίζει να αναφερθεί ότι στις 6 ήττες του στην  postseason, ο Ντένβερ επέτρεψε στους αντιπάλους του να σκοράρουν 117,7 κατά μέσο όσο. Ο αριθμός αυτός περιορίστηκε στους 101,2 (σε τρία παιχνίδια μάλιστα δέχθηκαν λιγότερους από 100 πόντους). 

Η "απουσία" των Kawhi Leonard και Paul George στο τέταρτο 12λεπτο του ματς (συνολικά είχαν 0/11 σουτ, με 7 άστοχα τρίποντα) έκανε τα αμερικανικά media να μιλούν για το μεγαλύτερο choking όλων των εποχών (σ.σ. ο όρος χρησιμοποιείται για αθλητές ή ομάδες που καταρρέουν σε κρίσιμους αγώνες, όταν η απόδοσή τους πρέπει να είναι σημαντική και συνήθως είναι το φαβορί). Οι Nuggets πια απολαμβάνουν τη σωστή δουλειά που γίνεται στο franchise εσχάτως και προετοιμάζονται για την επόμενη πρόκληση που είναι ασφαλώς η πρόκριση στους Τελικούς του ΝΒΑ.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by ESPN (@espn) on

"Αρχίσαμε να νιώθουμε καλά από πολύ νωρίς στο παιχνίδι και είχαμε στο μυαλό μας το Game 3, τότε που καταλάβαμε πόσο καλοί είμαστε και τι πραγματικά μπορούμε να κάνουμε. Δεν θέλαμε να τους δώσουμε τίποτα, ξεκινώντας από την άμυνα" ανέφερε μετά τη νίκη της ομάδας του ο Jamal Murray, με τον coach Malone να είναι πιο ενθουσιώδης στις δηλώσεις του: "Δεν θέλαμε να φτάσουμε μέχρι το έβδομο ματς. Θέλαμε να τους κερδίσουμε πιο νωρίς γιατί το πιστεύαμε πολύ. Όταν ξεκινήσαμε τη σεζόν θέσαμε ως στόχο το πρωτάθλημα. Όσο εξωφρενικό κι αν ακούγεται αυτό. Πλέον, είμαστε στο σωστό δρόμο, δεν βγήκαμε ποτέ από αυτόν".

Άπαντες περιμένουν τους Τελικούς της Δύσης, μετά από εκείνους της Ανατολής (όπου παρεμπιπτόντως οι Miami Heat έκαναν το 1-0 επί των Boston Celtics), έχοντας κάτι πολύ συγκεκριμένο στο μυαλό τους: Όλοι, μα όλοι, θέλουν να δουν τα δύο outsiders να αναμετρώνται για τον τίτλο. 


Φωτογραφίες ©Getty Images
 

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Σπορ

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

Τα καλύτερα video games μέχρι το τέλος του 2020

Έρχονται προσεχώς και αποτελούν τον καλύτερο τρόπο για να αποχαιρετήσεις το πολύπαθο έτος που διανύουμε.

Λίγη σοφία ζωής από τον Phil Jackson

Ο εμβληματικός Αμερικανός προπονητής κλείνει σήμερα τα 75 του χρόνια και αυτά είναι τα μαθήματα της ζωής του.