Η αληθινή ιστορία πίσω από τον θάνατο του πατέρα του Michael Jordan

Στα νέα επεισόδια του The Last Dance εξετάζεται η απώλεια του James Jordan αλλά και όλες οι συνέπειες που αυτή τροφοδότησε.

Γράφει: Μπάμπης Δούκας 12 Μαΐου 2020

Δεν χωρά αμφιβολία πως κάθε πραγματικός φίλος της πορτοκαλί μπάλας -αλλά όχι μόνο αυτής- περιμένει πώς και πώς κάθε φορά τα νέα επεισόδια του The Last Dance. Δικαίως και χωρίς καν να έχουν προβληθεί ακόμη τα δύο τελευταία μέρη, θεωρείται ήδη ένα από τα κορυφαία ντοκιμαντέρ της χρονιάς και ένα από τα καλύτερα που έχουν γυριστεί ποτέ με θέμα τα σπορ. 

Στο 7ο επεισόδιο της παραγωγής του Jason Hehir όμως το The Last Dance εξελίχθηκε σε κάτι πολύ περισσότερο. Η ιστορία ξέφυγε από την πορεία των Chicago Bulls προς τον 6ο τίτλο τους στο ΝΒΑ και το δεύτερο three-peat εντός της δεκαετίας των 90s: Το εν λόγω μέρος έγινε η ιστορία ενός παιδιού που έχασε τον πατέρα του. Ακούς πολλούς ανθρώπους να μιλούν για τη σχέση του Mike με τον James Jordan και το πόσο στενά δεμένοι ήταν - ακόμη και τον ίδιο τον Air. Το πρόσωπο του Jordan όταν απευθύνεται στον Hehir αλλά και το φινάλε του 8ου επεισοδίου μαρτυρούν τα πάντα. "Ήταν η φωνή της λογικής που πάντοτε με καθοδηγούσε και πάντοτε μου έβαζε νέες προκλήσεις. Αυτός ακριβώς είναι ο τύπος πατέρα που είχα" λέει χαρακτηριστικά ο Mike, πριν ακολουθήσει η ερώτηση του σκηνοθέτη: "Σαν φίλος;". "Ναι, ακριβώς σαν φίλος" απαντά ο Air, παλεύοντας να μην δακρύσει. 

Στις 22 Ιουλίου του 1993, ο James Jordan πέρασε μία ημέρα στο Wilmington της Βόρειας Καρολίνα. Κατά τη διάρκεια αυτής παραβρέθηκε στην κηδεία ενός παλιού του συνεργάτη και έπειτα επισκέφθηκε κάποιους φίλους του. Αργά το βράδυ, πήρε το αυτοκίνητό του -την περίφημη κόκκινη Lexus με την πινακίδα UNC0023- για να επιστρέψει στη Σάρλοτ και από εκεί να πετάξει για το Σικάγο, την επόμενη ημέρα. Κατά τη διάρκεια του οδικού ταξιδιού, ο πρεσβύτερος Jordan σταμάτησε για λίγο στην άκρη του δρόμου προκειμένου να ξεκουραστεί. Ενώ κοιμόταν, δύο τύποι -οι Daniel Green και Larry Demery- παρατήρησαν το όχημα και επιχείρησαν να ληστέψουν τον James, πυροβολώντας τον στο στήθος. Το πτώμα του βρέθηκε σε έναν κοντινό βάλτο, τρεις εβδομάδες αργότερα. "Το διάστημα που αγνοούνταν προσπαθήσαμε να ακολουθήσουμε τις ενέργειές του. Έφυγε μία συγκεκριμένη μέρα από το Wilmington και οδηγούσε για να γυρίσει σπίτι. Κουράστηκε, σταμάτησε για να κοιμηθεί λίγο. Αυτό που συνέβη μετά, είναι όσα ήδη γνωρίζετε" αναφέρει ο Michael. 

Σχεδόν αμέσως μετά την επιβεβαίωση του θανάτου του James Jordan ξεκίνησε μία άνευ προηγουμένου παραφιλολογία στα αμερικανικά media που έκαναν λόγο όχι απλά για μία εγκληματική ενέργεια αλλά τη συνέδεαν με την εξάρτηση του Air από τον τζόγο και πιθανές "εκκρεμότητες" που ο ίδιος μπορεί να είχε. Η πιο εξωφρενική θεωρία που αναπτύχθηκε ήταν πως ο Michael είχε ένα χρέος απέναντι στη Μαφία, η οποία σκότωσε τον πατέρα του για να του στείλει ένα μήνυμα. Ακόμη και μετά την καταδίκη των φερόμενων ως ενόχων, πολλές απίστευτες ιστορίες είδαν το φως της δημοσιότητας χωρίς ποτέ να διευκρινίζεται αν έχουν σχέση με την πραγματικότητα. 

"Όλες αυτές οι θεωρίες συνωμοσίας με πόνεσαν πάρα πολύ" τονίζει ο Air στο The Last Dance. "Είχες όλους αυτούς τους ανθρώπους που μου έριχναν βέλη για να με πληγώσουν. Ήταν από ανθρώπους που κουράστηκαν να με βλέπουν στην κορυφή".

Λίγο καιρό μετά, ο Michael Jordan ανακοίνωσε την πρώτη του αποχώρηση από το μπάσκετ, προκειμένου να κάνει καριέρα στο baseball, τιμώντας με αυτόν το τρόπο τη μνήμη του πατέρα του που πάντοτε ήθελε να τον δει να παίζει το συγκεκριμένο σπορ. Τότε, αναπτύχθηκε μία ακόμη τρελή φήμη, που ήθελε τον κομισάριο του ΝΒΑ David Stern να θέτει σε σιωπηλή τιμωρία τον ηγέτη των Bulls, ουσιαστικά αναγκάζοντάς τον σε άδεια λόγω της σχέσης του με τον τζόγο.

Το πόσο πολύ επηρέασε τον κορυφαίο μπασκετμπολίστα όλων των εποχών η απώλεια του πατέρα του όμως είναι κάτι που καταγράφεται πλήρως στο φινάλε του 8ου επεισοδίου. Οι Chicago Bulls αντιμετωπίζουν τους Seattle Supersonics στους τελικούς του πρωταθλήματος της σεζόν 1995-96 και κατακτούν τον τίτλο μετά από 6 παιχνίδια. Το τελευταίο ματς διεξάγεται την Παγκόσμια Ημέρα του Πατέρα. Είναι οι πρώτοι τελικοί στους οποίους ο James Jordan δεν βρίσκεται στην εξέδρα. Ο MJ, χωρίς αυτόν στο πλευρό του πια, βάζει 22 πόντους, κερδίζει το βραβείο του MVP των τελικών και κατακτά το 4ο πρωτάθλημα της καριέρας του. Σχεδόν αμέσως αφήνει το παρκέ και κατευθύνεται στα αποδυτήρια, όπου σωματικά και ψυχολογικά συντετριμμένος, καταρρέει με λυγμούς στο πάτωμα.

ΜΗ ΧΑΣΕΙΣ

Περισσoτερα για Ταινίες

ΔΙΑΒΑΣΕ ΑΚΟΜΑ

Το Anthony Bourdain: Parts Unknown έρχεται στο Netflix

Και οι 12 σεζόν του πολυβραβευμένου travel and food show του CNN.

O Steven Knight βλέπει το Peaky Blinders μαζί με αναγνώστες του Esquire

O δημιουργός της επιτυχημένης σειράς θα απαντήσει όλες τις ερωτήσεις σου στις 31 Μαΐου.